Cómo evolucionaron las tradiciones navideñas en todo el mundo

Cómo evolucionaron las tradiciones navideñas en todo el mundoSanta a veces puede usar un traje azul. flickr

La Navidad se ha convertido en un evento cultural, asociado con la entrega de regalos y comidas lujosas con amigos y familiares.

Pero la comprensión tradicional de la Navidad es que es una celebración cristiana del nacimiento de Jesús.

La idea de dar regalos se remonta a la Biblia, en la que el Niño Jesús recibió oro, incienso y mirra por los Reyes Magos, nombrados en textos apócrifos como Caspar, Baltasar y Melchor.

Esto recibió un impulso en la Edad Media, cuando el Día de San Esteban, diciembre 26, se convirtió en un feriado cuando los maestros les daban "cajas" a sus aprendices y otros empleados, es decir, obsequios.

Sin embargo, la celebración de la Navidad tiene distintas variaciones en todo el mundo. Algunas de estas tradiciones locales son muy interesantes y surgen de circunstancias históricas particulares.

La figura de Santa Claus, el alegre portador de regalos para niños buenos, se deriva de San Nicolás, un obispo cristiano del siglo cuarto de Myra.

Se cuentan dos historias famosas de él, que lo asocian con regalos y niños:


Obtenga lo último de InnerSelf


  1. Él rescató a tres niñas de una vida de prostitución al darle a su padre tres bolsas de oro por su dote.
  2. Devolvió a la vida a tres jóvenes que habían sido asesinados y encurtidos por un posadero malvado.

Santa Claus tiene duendes y renos como compañeros en el folclore occidental general. Pero en otras tradiciones alrededor del mundo, los ayudantes de Papá Noel son mucho menos amigables.

Los Países Bajos: los niños traviesos son llevados a España

En los Países Bajos, Sinterklaaas trae regalos para niños en diciembre 5 (el día antes de la fiesta de San Nicolás, diciembre 6).

Las tradiciones holandesas dicen que Sinterklaas vive en Madrid, viste una túnica clerical roja y una mitra de obispo, y tiene sirvientes llamados "Zwarte Pieten" (Black Peters).

Llega cada año a un puerto diferente en noviembre 11. Los niños se preparan dejando zanahorias para su caballo y sacando un zapato para que los pongan.

Los Zwarte Pieten mantienen listas de los niños traviesos que reciben trozos de carbón en lugar de regalos. Los niños muy traviesos son metidos en sacos y llevados a España como castigo.

La razón por la que Sinterklaas vive en Madrid es porque entre 1518 y 1714 los Países Bajos estaban bajo el control del Sacro Imperio Romano Germánico, en ese momento gobernado por la dinastía de los Habsburgo de España. España, por lo tanto, impuso castigos y recompensas a los Países Bajos (como los Zwarte Pieten y Sinterklaas a los niños holandeses).

Aunque Zwarte Pieten es negro porque pasaron tanto tiempo en las chimeneas, en los Países Bajos modernos a muchos les preocupa que puedan ser racistas.

Europa Central: El Compañero de San Nicolás es una criatura siniestra que azota a los niños malos

En Europa central, incluyendo Austria, Baviera y la República Checa, el compañero de San Nicolás es el siniestro Krampus, una criatura terrorífica con colmillos, cuernos y pieles, que castiga a los niños traviesos azotándolos con palos, llamados "paquetes ruten". Estos latigazos están destinados a hacer buenos a los niños malos.

Aquellos que no pueden ser azotados por la bondad son puestos en el saco de Krampus y llevados de vuelta a su guarida (algo parecido al Zwarte Pieten y España).

También similar al Zwarte Pieten es el regalo de carbón de Krampus, aunque también da paquetes de ruten (palos rociados con pintura dorada que se exhiben en las casas durante todo el año) para recordar a los niños que deben ser buenos durante todo el año.

Krampus tiene orígenes paganos y se dice que es el hijo de Hel, la diosa de los muertos en la mitología nórdica.

La guarida a la que lleva a los niños malos es el Inframundo, lo que literalmente significa que si eres malo morirás.

Este origen pagano hizo que las iglesias cristianas en Europa central fueran hostiles a Krampus, en particular a la Iglesia Católica, que prohibió los rituales dedicados a él.

En el siglo XIX, a medida que la influencia del cristianismo disminuyó, estas tradiciones han revivido con gran entusiasmo.

Grupos de hombres se visten como Krampus y desfilan ruidosamente por las ciudades de Krampusnacht (5 de diciembre, antes de la fiesta de San Nicolás), bebiendo schnapps Krampus -un brandy de fruta tradicional preparado extra fuerte para la ocasión- y asustando a los niños.

Algunos Krampuses tienen más que un paso semejanza con Chewbacca¡con cuernos! Krampus ahora ha sido inmortalizado en cine, con "Krampus", una comedia de terror dirigida por Michael Dougherty, que se estrenará en 2015.

Corea del Sur: una ocasión familiar donde es posible asistir a un servicio de Navidad en la iglesia

Corea del Sur tiene más cristianos que muchos países asiáticos y la Navidad es feriado público allí, aunque 70% de la población no es cristiana.

Abundan los árboles de Navidad, decorados con luces centelleantes y, a menudo, con una cruz roja en la parte superior. Las lujosas exhibiciones navideñas en los escaparates son comunes. También es un momento de celebración familiar.

Para muchos no cristianos, se ha puesto de moda asistir a un culto navideño, y grupos de personas caminan por los barrios cantando villancicos.

El pastel de Navidad (aunque no el pastel de frutas al estilo europeo, sino el bizcocho con crema o el pastel de helado) es una indulgencia popular de temporada. La cena de Navidad, sin embargo, es firmemente coreana y por lo general incluye fideos, carne de bulgogi y kimchi (repollo encurtido).

Santa Claus también presenta y se llama Santa Kullusu o Santa Haraboji (Abuelo). A veces puede usar un traje azul en lugar de un traje rojo, algo que era común en el siglo XNXX, cuando Santa Claus a menudo se retrataba con el azul o el verde, hasta que el rojo se convirtió en el color más popular.

Sin embargo, la Navidad no es el gran evento consumista que es común en Occidente; Los coreanos en general dan un regalo solo a amigos y familiares cercanos.

El Año Nuevo, que es un gran festival en todas las culturas de Asia oriental, tiene celebraciones mucho más extravagantes. Pero la Navidad es muy popular entre los coreanos más jóvenes y es probable que se convierta en una parte más importante de la vida cultural en el futuro.

Sobre el AutorLa conversación

Carole Cusack, profesora de estudios religiosos, Universidad de Sydney. Es autora de Invented Religions: Imagination, Fiction and Faith (Ashgate 2010), The Sacred Tree: Ancient and Medieval Manifestations (Cambridge Scholars 2011) y Anime, Religion and Spirituality: Profane and Sacred Worlds en Contemporary Japan (con Katharine Buljan, Equinox 2015).

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libro relacionado:

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = Carole Cusack; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak