Sólo los seres humanos realmente no sabemos cuando han tenido suficiente para beber?

Sólo los seres humanos realmente no sabemos cuando han tenido suficiente para beber?

Algunos chimpancés del oeste salvaje de África son abstemios, mientras que otros son bebedores frecuentes, y consumen el equivalente a tres litros de cerveza fuerte por día. Estos hallazgos han sido reportados en un estudio científico que presta apoyo al hipótesis del mono borracho, lo que sugiere que los humanos y sus parientes primarios se sienten atraídos por el olor del alcohol porque en nuestra historia evolutiva común esto indica la presencia de frutas ricas en energía, aunque fermentadas. Y esto podría ayudar a explicar por qué las personas y algunos primates se vuelven adictos al alcohol.

El último estudio, publicado en la revista Ciencia Real Sociedad Abierta, describe cómo un grupo de chimpancés salvajes en Guinea encontró ocasionalmente y allanó los sitios de producción de alcohol de palma. A menudo bebía del desayuno hasta el anochecer, aunque, curiosamente, solo en una ocasión se observó a un individuo que había tenido demasiados. Como siempre le digo a mi grupo de investigación cuando nos dirigimos a una hora feliz los viernes, el alcohol en dosis adecuadas aumenta la creatividad y, por supuesto, nos ayuda a relajarnos. Parece que los chimpancés también pueden estar regulando su consumo.

La mayoría de nosotros hemos experimentado las consecuencias de no regular nuestra ingesta de alcohol, y me gustaría ilustrar esto en conferencias sobre el comportamiento social citando un estudio de 1970 que usó cerdos para estudiar el alcoholismo en humanos. A los cerdos alojados en grupos de siete se les dio acceso a mucho alcohol tres veces al día. Sin embargo, a diferencia de los chimpancés, estos cerdos abusaron desde el primer día.

cerdos borrachosCerdos enojados con algo que perder sabían cuando era hora de dejar el hábito. Tim Geers, CC BY-SA Los cerdos tienen un orden jerárquico bastante rígido, que por supuesto es difícil de mantener cuando todos están borrachos. En este experimento, después de unos pocos días, el cerdo que era el tercero en la jerarquía se puso serio y ascendió para ser el individuo dominante en el grupo. El cerdo antes dominante, al percibir su pérdida de estatus, también se "secó" y recuperó su lugar en la parte superior de la cadena alimentaria. Esta situación descendió en cascada por la jerarquía social, a excepción de aquellos en el fondo que parecían sentir que no tenían nada que perder por estar ebrios.

Por lo tanto, para las especies que necesitan mantener su estatus social y donde la politiquería es importante, es vital poder controlar el consumo de alcohol.

los monos verdes que viven libres en la isla caribeña de St Kitts también han desarrollado un gusto por el alcohol y tienen mala fama por el robo de cócteles de los turistas.

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Los estudios han demostrado que si se les ofrece la opción entre agua azucarada o agua azucarada con alcohol que elijan esta última. Y va a beber lo suficiente para cambiar su comportamiento, pero no necesariamente suficiente para emborracharse.

Cada vez un poco ratted

Una serie de estudios sobre el consumo voluntario de alcohol en primates y roedores en entornos de laboratorio se ha demostrado que las manipulaciones, como la separación de individuos de su grupo social durante periodos de tiempo significativos, pueden inducir un aumento significativo en el consumo de alcohol. Este patrón de comportamiento de bebida puede ser fijo para un individuo previamente estresado o ansioso. Esto explica hasta cierto punto por qué las personas pueden recurrir al alcohol, pero no necesariamente a la indulgencia excesiva. Si se abusaba de manera regular como los cerdos antes mencionados, perdería toda su posición social.

Además, los estudios de adicción usando una variedad de drogas altamente adictivas basadas en morfina han demostrado que las ratas de un ambiente enriquecido (mucho espacio, estímulos y oportunidades para interacciones sociales) no suelen usar drogas disponibles gratuitamente para drogarse. Pero aquellos que se mudaron al paraíso de las ratas de un ambiente estresante (confinamiento solitario en una pequeña jaula sin estímulos) donde se han vuelto adictos a los narcóticos, generalmente abandonan su adicción. Uno no puede evitar sentir que hay lecciones importantes que aprender de tales estudios.

La pregunta entonces es, aparte de los humanos, ¿qué especie, si es que alguna, bebe regularmente para intoxicarse?

Como niño recuerdo ver vídeos de elefantes asombrosas que habían emborrachado de comer frutas fermentación marula. Pero al parecer, este documental era una puesta a punto. Los fisiólogos tienen calculado para que los elefantes se emborrachen tendrían que comer fermentando frutos de marula a cuatro veces su velocidad de consumo natural durante un día entero: así que mientras sea posible es poco probable que sea una ocurrencia común.

El bebedor más difícil parece ser una especie de scandentia de Malasia que bebe regularmente de origen natural néctar alcohólico en dosis que intoxicar los seres humanos. Pero ellos no aparecen para emborracharse, tal vez debido a la larga asociación evolutiva entre estos animales y el alcohol. Todo esto sugiere que si la hipótesis del mono borracho es correcta, los humanos y nuestros antepasados ​​probablemente no fuesen habituales en la barra de la naturaleza.

Pero como la primatóloga de Berkeley Katherine Milton señala, podría ser que a los humanos les gusten los efectos embriagantes del alcohol, especialmente porque su uso a menudo se promueve culturalmente y beber excesivamente no está mal visto en todas las sociedades.

Sobre el Autor

La conversaciónjoven robertRobert John Young es profesor de conservación de la fauna en la Universidad de Salford. Su investigación se ha centrado siempre en la comprensión de la conducta animal y cómo puede ser utilizado para mejorar la conservación de los animales y el bienestar animal.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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