Arte de la No Violencia y entrenamiento del perro

Recuerdo la primera vez que correlacioné el entrenamiento del perro con el concepto de violencia. Había estado estudiando yoga en India y no había entrenado perros en bastante tiempo. Un día, los vecinos de al lado adoptaron un nuevo cachorro, al que llamaron Raju. La pusieron en el patio trasero donde comenzó a ladrar y a quejarse incesantemente. Periódicamente, el esposo o la esposa asomaban la cabeza por la puerta trasera y le gritaban al cachorro que se callara. Cuando continuaran los ladridos y los gemidos, saldrían por la puerta y la amarrarían con la correa. Eventualmente, Raju se detendría y volverían adentro, dando un portazo frustrado detrás de ellos. Pronto todo el ruidoso ciclo de ladridos, gritos, sacudidas de la correa, y entrar y salir de la casa comenzó de nuevo, con emociones de perros y humanos aumentando en intensidad.

Pasaron unos días y finalmente decidí que ya era suficiente. Los ladridos del pobre cachorro se estaban convirtiendo rápidamente en una molestia para el ruido del vecindario. Sentí compasión por el animal y por los humanos involucrados. Me pareció oportuno utilizar mi experiencia como entrenador de perros. Además, se me ocurrió que varios aspectos de mis estudios de yoga podrían usarse para ayudar en esta situación. Después de todo, hay muchas similitudes entre los principios de aprendizaje que funcionan para los humanos y los que funcionan para perros.

Entonces fui a la casa contigua y hablé con la familia. Le expliqué que el cachorro ladraba porque ella no tenía nada más que hacer y señaló que, como los perros son animales sociales, ella necesitaba compañía. Sugerí que la trajeran a la casa para que pudiera estar con la familia. Lo hicieron y, he aquí, con la adición de algunos otros ejercicios de socialización y consejos de entrenamiento, los ladridos disminuyeron a un nivel tolerable. Y, por supuesto, tanto el cachorro como sus seres humanos se beneficiaron del vínculo familiar en ciernes.

Fue un proceso relativamente fácil. Un enfoque compasivo y no violento, junto con la integración de algunas perspectivas holísticas, había beneficiado al cachorro, a su familia y, de hecho, a todo el vecindario. Me di cuenta de lo diferente que era este episodio de los métodos que me habían enseñado hace mucho tiempo para que un perro dejara de ladrar, como gritar y amenazar, golpear la jaula y tirar de la correa. En retrospectiva, algunos de los métodos que me habían enseñado, ahora parecían francamente violentos.

A mi regreso a los Estados Unidos, mi hermano Tom adoptó a un perro joven de un refugio y me pidió ayuda para entrenarla. Su nombre era Thunder. En la primera sesión con Thunder, sacudí su correa para llamar su atención. No fue nada serio, solo una especie de "preste atención" a la correa. Este animal dulce y sensible le echó las orejas hacia atrás, giró la cabeza, se lamió los labios e hizo todo lo que pudo para decir: "De acuerdo, me someto". Por favor, no vuelvas a hacer eso. "En un instante, un choque recorrió mi cuerpo y me di cuenta de que me había dado cuenta. Cuán rápido había olvidado mi experiencia en India. Sin pensarlo, automáticamente usé el método primario que siempre había usado para "corregir" a un perro.

¿Qué estaba haciendo? De repente, supe que un animal podría sufrir daños cuando se le tira el collar, pero también que, de una manera menos evidente, podría incluso dañarme a mí mismo en el proceso. Se abrió una ventana y el sentido común vino corriendo a través de mi conciencia, "Duh, nunca fue necesario tirar de una correa para dar forma al comportamiento, Paul." El sentido común simplemente no es tan "común" a veces. A pesar de haber entrenado a miles de perros y recibido numerosos premios en obediencia competitiva, desde ese momento, sabía irrevocablemente que los métodos de entrenamiento que siempre había usado estaban equivocados.

Ese episodio comenzó un nuevo viaje. Miles de personas han asistido a mis clases desde entonces. En muchos casos, expresaron el mismo alivio que sentí al saber que hay otra manera, una forma no violenta, de lograr que sus perros hagan lo que les piden.

La buena noticia es que el entrenamiento del perro no aversivo es cada vez más popular. Sin embargo, se estima que solo el veinte por ciento de los entrenadores profesionales de perros en los Estados Unidos enseñan métodos estrictamente no aversivos de entrenamiento canino. La mayoría de los entrenadores usan una combinación de métodos aversivos y métodos basados ​​en recompensas. Eso significa que hay unos cuarenta millones de perros en el país que todavía están siendo víctimas de la violencia humana como parte del proceso de capacitación. El punto es que la mayoría de la población simplemente no sabe que hay métodos de entrenamiento no violentos disponibles.

Tomando la iniciativa en una forma suave, Empowering

El entrenamiento no violento del perro le permite crear una asociación con su perro utilizando una persuasión suave basada en amabilidad, respeto y compasión. Esta suave persuasión es de lo que se trata el entrenamiento no violento con perros. En este método, utiliza la dulzura con una actitud flexible pero no comprometedora. La palabra hablada en realidad está llena de poder, y parte de este poder se basa en el silencio antes, después y entre las palabras habladas.

A lo largo de la historia han habido muchos que han expresado elocuentemente el poder de la persuasión gentil, incluidos San Francisco de Asís, Mahatma Gandhi y Martin Luther King, Jr. Uno de mis ejemplos favoritos proviene del mundo de las plantas. El famoso botánico, Luther Burbank, fue el primero en desarrollar un cactus sin espinas. Le dijo al gran yogui Paramahansa Yogananda cómo lo hizo: "A menudo hablaba con las plantas para crear una vibración de amor. "No tienes nada que temer", les decía. 'No necesitas tus espinas defensivas. Yo te protegeré '"[Yogananda, Paramahansa, Autobiografía de un Yogui, Self Realization Fellowship, 1946, página 411.]

La noviolencia no es un concepto nuevo, pero ahora está echando raíces a un nivel más profundo que nunca. Del mismo modo que ya no es aceptable para muchas personas castigar a un niño con zurras, también evolucionamos como especie para eliminar la violencia en otros ámbitos. Durante muchos años ha habido un movimiento hacia el uso de productos no violentos, "sin crueldad", como cosméticos que no incluyen productos de origen animal o que implican pruebas en animales. Ahora es el momento de eliminar totalmente la violencia en el entrenamiento de perros y otros animales.

Hoy muchas personas están familiarizadas con el concepto de entrenamiento animal no violento debido al éxito del libro El hombre que escucha a los caballos, la biografía más vendida de Monty Roberts. Roberts pertenece a un linaje de entrenadores de animales, que se remonta al "susurrador de caballos" John Rarey a mediados del siglo XIX. En lugar de "romper" caballos salvajes, estos entrenadores utilizan enfoques en los que el caballo voluntariamente decide trabajar con ellos.

Métodos más suaves, amables y menos dominantes de entrenamiento animal también se han utilizado durante varias décadas para entrenar delfines, orcas, elefantes y otros animales. Karen Pyror fue una de las pioneras en el entrenamiento de mamíferos marinos. Más tarde, incorporó enfoques no violentos en el entrenamiento de otros animales, incluidos los perros, que detalla en su revolucionario libro. No Shoot the Dog.

Pryor es uno de los conductistas que nos ha mostrado nuevas formas de moldear el comportamiento de los perros. Un regalo, un juguete o un rasguño detrás de las orejas, junto con paciencia y consistencia, y - voila - éxito de comportamiento. El punto de mi libro, El Encantador de Perros, es que nosotros los humanos tenemos un rol equivalente en la ecuación de dar y tomar conductual. El hecho de que podamos conseguir que un perro se siente o se recueste cuando le preguntamos no es la imagen completa. En esta filosofía, que ciertamente no es nueva, la forma en que lo hacemos es igualmente importante. Nuestro deseo de obtener respuestas conductuales que correspondan a nuestra visión limitada de lo que es correcto, incorrecto o simplemente apropiado no justifica la metodología violenta. El final nunca justifica los medios. Y el poder no lo hace bien.

Respondiendo Versus En respuesta a su perro

A veces, todo lo que es necesario para inclinar la balanza hacia la no violencia durante el entrenamiento es simplemente darse cuenta de lo obvio. Hace unos años, una pareja me llamó para hacer una consulta para un perro que exhibía un comportamiento agresivo. Cuando llegué a la casa, Lucky estaba encerrada en el sótano. Supe que la esposa era psiquiatra y que el marido era psicólogo. Esta pareja sabía más sobre el condicionamiento operante y clásico de lo que yo podría esperar saber en esta vida. Sin embargo, allí estaba preparando un programa de modificación del comportamiento para ellos y su perro, que era, en principio, similar a los que diseñan e implementan todos los días de la semana para los seres humanos. Afortunadamente, la bombilla se apagó en sus cabezas y rápidamente se dieron cuenta de que no habían usado su experiencia con su propio perro. Pudieron implementar mis sugerencias con excelentes resultados. Unas semanas más tarde, cuando regresé, Lucky estaba en camino de convertirse en un miembro de la sociedad con buenos modales.

Al igual que esta pareja, todos nosotros tenemos bloques en nuestra conciencia. Es como si a veces nos olvidamos de "conectar los puntos". A menudo, solo es cuestión de encontrar el disparador para liberar y recordar lo que ya sabemos. Para hacer esto, debemos hacer una pausa antes de actuar y aprender a responder en lugar de reaccionar. "Reaccionar" denota un comportamiento de rodilla emocionalmente basado en una situación particular. Por otro lado, una "respuesta" significa que traemos toda nuestra sabiduría, creatividad, intuición y emoción a la situación. ¿Por qué aprender a responder en lugar de reaccionar? Por un lado, cuando se detiene y considera lo que está a punto de hacer con su perro, puede centrarse en cómo tratar el problema en lugar del síntoma.

Digamos que un perro ladra al cartero que camina hacia la casa. La reacción instintiva es responder al síntoma, que es el ladrido, en lugar de la causa. La mayoría de la gente nunca piensa en lo que está haciendo ladrar al perro; podría estar emocionado, podría tener miedo, simplemente podría estar diciendo hola. En esencia, él percibe que está haciendo su trabajo. En la mayoría de los casos, las personas lidian con los ladridos al gritarle al perro, golpearlo con un periódico o tirar de él con la correa para que se detenga.

Independientemente de la razón por la cual el perro ladraba inicialmente, ahora asocia al cartero que camina hacia él como un peligro debido a las cosas malas que le sucedieron cuando le ladró a esa persona. Así que ahora el perro tiene un problema de agresión creciente para las personas uniformadas que caminan hacia la casa. Imagínese, por otro lado, si cada vez que aparecía el cartero y el perro comenzaba a ladrar, lo interrumpía con una frase como "¿Quién es ese?" Y luego le daba un bocadillo. Habrá terminado el ladrido y el perro habrá asociado al cartero con algo positivo. Por lo tanto, al usar este enfoque no violento y positivo, has dejado de ladrar y, en el proceso, has hecho que el perro sea más sociable.

Todos los perros merecen respeto. Y ese respeto incluye ser considerado. Debes hacer todo lo posible para descubrir por qué un perro está haciendo lo que está haciendo antes de responder. De lo contrario, es fácil desviar inadvertidamente el mango y reaccionar de una manera que podría dañar al perro y en realidad agravar el problema de comportamiento. Reaccionando con los bloques; responder fomenta el respeto.

La consideración también incluye el reconocimiento de que cada perro aprende a su propio ritmo. La gente a menudo me pregunta cuánto tiempo lleva entrenar a un perro. La respuesta es: toma el tiempo que lleva. En muchos sentidos, entrenar a un perro es como criar a un niño. Ningún padre esperaría que un niño aprenda a comportarse perfectamente en tres meses o seis meses o incluso tres años. Sin embargo, muchas personas esperan que un perro aprenda a sentarse o caminar a su lado de manera confiable con solo unos pocos días de entrenamiento o después de unas pocas sesiones. Simplemente no sucede de esa manera.

¿Qué es la violencia?

Todos miran el mundo de manera diferente. Y miramos a los perros de manera diferente. Para muchos de nosotros, un perro es un ser amado, querido con su propia personalidad distinta. Nuestros perros son miembros de nuestras familias y nuestros socios en la vida. Nos enseñan la paciencia y el amor, y nos permiten ver estas cualidades reflejadas cuando las miramos. Sí, para algunos, los perros son espejos de nuestras características humanas más ejemplares. Su presencia aumenta nuestros sentimientos de autoestima y ayuda a sanarnos emocional y físicamente. En su papel de perros de servicio, nos ayudan a pararse y ver, tanto figurativa como literalmente. Nos dicen cuando suena el teléfono o cuando alguien está en la puerta. Predicen ataques epilépticos e incluso pueden oler enfermedades, y mucho más.

Para otros, un perro es una extensión del machismo; si un perro es grande, rudo y malvado, debe significar que el dueño del perro también lo es. Finalmente, a los ojos de las personas, los perros son simplemente posesiones, que son desechables. Muchas personas simplemente abandonan a los perros con problemas de comportamiento, como la eliminación en la casa o ladridos excesivos, y los dejan en el refugio. Solo en los Estados Unidos, la desensibilización, la ignorancia y la superstición son causas importantes de más de cuatro millones de perros que mueren anualmente, sin mencionar la crueldad y el sufrimiento de muchos otros.

La gente ha abandonado mis clases porque, como dijo un hombre, "tengo que trabajar con un enfoque más práctico". Lea "sacudida y sacudida" en ese comentario. "Es un rottweiler", dijo otro tipo después de literalmente golpear a su perro en la cara. "Él puede soportarlo". Informé al hombre por este abuso. Sentí pena por el pobre perro.

La violencia es cualquier comportamiento o pensamiento que es dañino y detiene el crecimiento emocional, físico y mental. La no violencia es lo opuesto: cualquier comportamiento o pensamiento que promueva y fomente la autoconciencia, la salud, el crecimiento y la seguridad en estas áreas. Todos los perros son individuos con sus propias personalidades únicas al igual que nosotros los humanos. Y cada situación en la que los dos interactuamos es única para ese momento y lugar. Depende de cada uno de nosotros determinar qué es violento y qué no lo es en ese momento. Esto es válido para el comportamiento dirigido hacia los animales, el medio ambiente y, como dicta el sentido común, a nosotros mismos. Requiere mucha práctica.

Aquí hay algunos ejemplos, un estado de ánimo, para aclarar las diferencias y ayudarlo a dibujar la línea de no violencia / violencia en la arena. Para interrumpir a un perro que se está subiendo a la mesa del comedor o masticando un cable eléctrico, puede distraerlo con sonido y movimiento y pedirle que haga algo más. ¿Puedes ver la diferencia entre interrumpirlo y asustarlo? En la misma línea, puede alentar a su perro a sentarse, o puede forzarlo e intimidarlo mediante sacudidas, golpes, choques o temblores. Puede crear un entorno para que su perro aprenda por su éxito, o puede castigarlo. ¿Eso significa que no hay ira en el entrenamiento de los perros? Reconozcámoslo, somos seres humanos y la ira es una emoción humana. De vez en cuando, los humanos nos enojamos.

Pero hay una diferencia entre la ira ética y la ira violenta. La ira ética es la ira en la que la emoción se expresa de manera apropiada y con plena conciencia de las consecuencias de esa expresión. Significa expresarse sin causar daño. En su mejor expresión, la ira es un estímulo para el cambio positivo. La ira violenta no tiene ninguna consideración por la consecuencia. En esos raros momentos en que te encuentras enojado, el entrenamiento de perros basado en recompensas quita la violencia de esa ira. Esto significa que en ninguna situación alguna vez dañes a tu perro. Y eso toma conciencia.

Un enfoque no violento no victimiza. Es un enfoque proactivo en el que los principios no violentos del amor, el respeto y la compasión son los principales en su mente. Un enfoque no violento también significa no asumir el papel de víctima, aunque hay ocasiones en que debemos ponernos en peligro para proteger o cuidar a un ser querido o para un bien mayor. Por ejemplo, Gandhi practicó lo que llamó resistencia pacífica en la lucha de la India por la independencia. El punto es que un compromiso con la no violencia no excluye el uso de nuestro buen viejo sentido común, así como la sabiduría, el humor y otros métodos de resolución de conflictos no noivos. Somos la especie inteligente, compasiva, intuitiva y creativa, ¿no es así? Ciertamente, podemos descubrir cómo configurar el comportamiento de un perro sin el uso de métodos aversivos.

Los métodos de entrenamiento aversivo no solo son dañinos para los animales; Creo que son al menos parte de la razón por la que los animales a veces muestran un comportamiento violento hacia los humanos. Según estadísticas recientes, hubo 4.5 millones de mordidas de perro en los Estados Unidos el año pasado, y 75 el porcentaje de las víctimas eran niños. De hecho, las mordeduras de perro son la causa principal de que los niños sean llevados al hospital.

El ciclo de la violencia

Entonces, ¿por qué la gente todavía continúa dañando o amenazando dañar a sus perros? Hay tres razones principales: 1) siempre se ha hecho de esta manera, 2) el sentido o la necesidad de la persona de estar en control físico de una situación, o 3) que quiere castigar al perro. Si una persona está usando métodos aversivos con un perro porque "siempre se ha hecho de esta manera", la habituación y la familiaridad se han establecido. Cambiar las cosas puede ser una amenaza para el status quo. Para las personas menos seguras también podría significar que tendrían que admitir que habían sido violentos en el pasado. Esto sería como mirarse en un espejo y verse a sí mismos como diferentes de quienes pensaban que eran. ¡De miedo! Las otras razones por las que las personas continúan utilizando métodos de entrenamiento nocivos -su necesidad de tener control físico y querer castigar al perro- generalmente están asociadas con la ira y la frustración. Como dije antes, la ira no tiene cabida en el entrenamiento del perro. Se cierra y restringe la sabiduría, la creatividad y la intuición. Tanto la persona como el perro sufren. Para citar el Bhagavad Gita: "Del deseo no cumplido viene la frustración; de la frustración, la ira; de la ira, la ruina ".

La tendencia a usar técnicas de dominación, como la fuerza violenta o la amenaza de la fuerza, está arraigada en las primeras etapas de la vida. Por ejemplo, cuando un niño ve a otra persona demostrando un comportamiento dominante, aprende que "ganamos" siendo más grande, más fuerte y más duro. En el entrenamiento del perro no violento no hay "ganar" porque no hay competencia.

Cuando usamos métodos de entrenamiento aversivo en lugar de alternativas no violentas, nos arriesgamos a atrapar a nuestros perros y a nosotros mismos en una espiral descendente de agresión, y nos desensibilizamos a los aspectos más elevados de quiénes somos como humanos. Hubo un artículo reciente en el periódico sobre una niña de catorce años que acababa de matar un venado por deporte. Una foto de acompañamiento mostraba el animal muerto atado al capó del automóvil de su padre. A la niña le preguntaron: "¿Cómo te sentiste cuando mataste al ciervo?" Ella dijo: "Bueno, cuando maté a mi primera el año pasado me sentí muy mal. Ahora es más fácil y no pienso en absoluto ". La educación es la clave para crear conciencia.

Los estudios han demostrado que los humanos que son violentos con los animales a menudo extienden ese comportamiento y se vuelven violentos con otros humanos. En la última década, varios titulares de noticias han repetido los mismos hechos trágicos en historia tras historia: un niño que exhibía violencia hacia los animales se había convertido en asesinos.

El entrenamiento del perro basado en recompensas, a través de su enfoque no violento, promueve la compasión y alienta nuestra verdadera naturaleza como seres sensibles, empáticos y amorosos. Actúa como un puente y fomenta la noviolencia entre humanos y entre humanos.


Este artículo es un extracto de

El Encantador de Perros por Paul Owens.The Dog Whisperer: Un enfoque compasivo y no violento para el entrenamiento del perro
por Paul Owens.

Este artículo fue extraído con permiso del editor, Adams Media Corporation.

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Sobre el Autor

Paul OwensPaul Owens comenzó a entrenar perros en 1972 y ha ganado varios premios en obediencia competitiva. Es evaluador certificado del Programa de Terapia Asistida Animal de la Sociedad Delta y miembro de la Asociación Nacional de Instructores de Obediencia Canina (NADOI) y de la Asociación de Instructores de Perros de Mascotas.
(APDT). Su especialidad es en la evaluación y modificación del comportamiento de perros agresivos. Paul ha estudiado, practicado y enseñado yoga y manejo del estrés (para humanos) en los Estados Unidos y la India durante más de 25 años. En 1991, fundó la organización educativa sin fines de lucro Raise with Praise, Inc. A lo largo de los años, Paul ha enseñado y consultado a miles de familias y personas que trabajan para mejorar la relación perro-humano. Para obtener más información, visite su sitio web en www.raisewithpraise.com.


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