Los gatos con caras redondas y ojos grandes pueden ser lindos, pero no sabes cómo se sienten

Cats With Round Faces and Big Eyes Might Be Cute, But You Can't Tell How They're Feeling
Las razas con características exageradas incluyen el pliegue escocés.
Andrey Tairov / Shutterstock 

Durante décadas, los humanos han estado criando gatos y perros selectivamente para exhibir rasgos exagerados, particularmente en sus caras. Cuando se trata de gatos, las caras redondas y muy planas del moderno persa y exótico de pelo corto son ejemplos clásicos. Estas razas son probablemente el resultado de la preferencia de los seres humanos por las características de los bebés que pueden aprovechar nuestros instintos de crianza.

Si bien puede ser lindo para los humanos mirarlo, hay varias desventajas para los animales cuando se trata de mirar de esta manera. Estos rasgos de cara plana, conocidos como "braquicéfalos", generalmente se asocian con un hocico muy acortado, vías respiratorias estrechas, pliegue cutáneo excesivo y cuencas oculares poco profundas. Esto puede causar todo tipo de problemas de salud, así como dificultades respiratorias y, en perros, un mayor riesgo de enfermedades mortales como golpe de calor.

Pero los problemas de salud no son las únicas dificultades que estos rasgos pueden estar causando. En un nuevo estudio, mis colegas y yo hemos demostrado que la reproducción de estas características exageradas puede afectar negativamente la capacidad de los animales para comunicarse y expresarse de manera efectiva.

Las expresiones faciales de los gatos pueden cambiar según cómo se sientan. Sus caras pueden verse diferentes dependiendo de si son temeroso, frustrado ó en dolor, por ejemplo. Sin embargo, las alteraciones drásticas de su estructura facial subyacente pueden alterar la claridad de sus expresiones.

Después de analizar imágenes de casi 2,000 caras de gatos, encontramos que los tipos de caras braquicefálicas parecían mostrar expresiones más "parecidas al dolor", aunque no se consideraba que estos gatos de cara plana sufrieran dolor. Este fue particularmente el caso de Scottish Folds, cuyos rasgos faciales puntuaron más alto en expresiones similares al dolor, incluso en comparación con los gatos domésticos de pelo corto que en realidad tenían dolor.

Además de esto, existe una gran variación entre las razas cuando se trata de la forma de sus caras - por ejemplo, los siameses y abisinios tienen caras más estrechas, alargadas o "dolicocefálicas" en comparación con los gatos braquicefálicos y las caras más proporcionadas o "mesocéfalicas" de los pelos cortos domésticos. Encontramos que las ubicaciones de los puntos de referencia faciales que se sabe que cambian de posición durante las diferentes expresiones variaron significativamente según la raza del gato, incluso cuando sus rostros estaban en una posición "neutral". Por lo tanto, los problemas de comunicación efectiva no solo pueden afectar a los gatos de cara plana.

Lo que demuestran estos hallazgos es que es posible que no solo nos atraigan los rostros de animales que se ven lindos o parecidos a los de un bebé, sino también aquellos que parecen más vulnerables, heridos o angustiados. Desafortunadamente, lo que significa para nuestras mascotas es que podemos seguir prefiriendo, e incluso alentando, la existencia de razas con problemas de salud graves que también pueden tener dificultades para comunicarse con nosotros y potencialmente con otros animales.


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Estos individuos pueden terminar recibiendo de nosotros una mayor atención de la que ellos preferirían, porque su apariencia nos motiva a querer atenderlos. Del mismo modo, también podemos perder el momento en que realmente pueden sentir dolor, porque es posible que no podamos notar la diferencia de su apariencia habitual. En tales casos, puede ser mejor tratar de comprender cómo se sienten nuestras mascotas en función de su comportamiento o postura en lugar de sus caras.

Pero esto también es potencialmente problemático, dado que hemos alterado muchas otras características físicas de nuestras mascotas, como el tamaño y la forma general de su cuerpo y la longitud de sus extremidades y colas. Es poco probable que estos problemas se limiten solo a los gatos, dado que otras especies domesticadas, en particular los perros, exhiben tipos similares de selección para características extremas.

Escogiendo un gato

El valor de la compañía de mascotas nunca ha sido tan grande. Las fuentes responsables y reguladas de adquisición de mascotas, como los centros de realojamiento y los criadores registrados, se han visto inundados de nuevas consultas durante la pandemia.

Kittens have become increasingly popular during the pandemic.
Los gatitos se han vuelto cada vez más populares durante la pandemia.
Mediocampista central / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Pero con listas de espera más largas de lo habitual y una gran proporción de propietarios admitiendo comprar impulsivamente a sus nuevas mascotas, muchas personas pueden haber obtenido sus nuevos compañeros de fuentes menos confiables, como granjas de cachorros o gatitos.

Los precios de los gatitos y especialmente de los cachorros se mantienen producto de más alta calidad., allanando el camino para el aumento de este tipo de prácticas de cría de mala reputación pero muy lucrativas que satisfacen las altas demandas de las mascotas de diseño.

Nuestra investigación muestra que las personas deben pensar detenidamente antes de elegir una raza particular de gato o perro. Si compra una mascota de un criador, asegúrese de que la raza deseada no sufra típicamente de problemas de salud crónicos y elija al criador con cuidado.

Desde el punto de vista de la comunicación, puede ser una buena idea evitar comprar razas con cualquier tipo de características muy exageradas, como caras muy planas o alargadas, pero también razas en miniatura, las que tienen patas cortas o las que carecen de cola, por ejemplo. Para las personas que ya poseen una raza con este tipo de características, es importante estar al tanto de los problemas potenciales que pueden enfrentar al interactuar con otros animales y cómo también podemos tener dificultades para interpretar correctamente su comportamiento y expresiones.

Sobre el AutorThe Conversation

Lauren Finka, investigadora postdoctoral, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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