Cómo los gansos saben volar hacia el sur durante el invierno

Cómo los gansos saben volar hacia el sur durante el invierno
Los gansos vuelan de día o de noche, según las mejores condiciones.
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Para estar listos para migrar en el otoño, los gansos comienzan a prepararse en pleno verano. La mayoría de los bebés que nacen en primavera ya han crecido. Gansos adultos hacer crecer un nuevo conjunto de plumaje después de mudar sus viejas plumas - un proceso llamado muda.

Necesitan plumas de vuelo y del cuerpo para estar en buenas condiciones para el largo vuelo que se avecina y para aislar sus cuerpos del frío invernal. Durante algunas semanas durante este proceso, los gansos no pueden volar y permanecen en el agua para evitar a los depredadores.

Los gansos tienen un reloj en su cerebro que mide la cantidad de luz solar que hay cada día. Los días se acortan a finales del verano y principios del otoño, y así es como los gansos saben que es hora de prepararse para el viaje hacia el sur. Las familias se unen en bandadas más grandes. Los gansos se atiborran de cereales y pastos para engordar en preparación para su viaje.

Los gansos engordan comiendo algunos alimentos bajo el agua. (cómo los gansos saben volar hacia el sur durante el invierno)
Los gansos engordan comiendo algunos alimentos bajo el agua.
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Cuando es hora de irse

Hay dos tipos diferentes de migración de aves. Para la mayoría de las especies de aves que migran de climas templados a los trópicos en invierno, la migración es instintiva. Estas aves, como golondrinas, oropéndolas y currucas, abandonan su lugar de reproducción en el norte antes de que el clima se torne duro y la comida escasea.

La mayoría migra por la noche, individualmente en lugar de en bandadas, y saben dónde ir y cómo llegar sin la guía de sus padres u otras aves. Migran continuamente, excepto en breves escalas para alimentarse de insectos, frutas o semillas antes de continuar su camino.

Los gansos canadienses y otras especies de gansos migratorios son diferentes. Por lo general, permanecen en su rango de verano hasta que el clima es frío, el agua comienza a congelarse y la comida es difícil de conseguir. Una vez que las condiciones se vuelven tan duras que no pueden encontrar lo suficiente para comer, los gansos migran.


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Tal vez haya observado a miembros de la bandada que indican que están listos para partir: Tocan la bocina fuerte y apuntan sus billetes hacia el cielo. Familias individuales de gansos, o bandadas de varias familias juntas, despegan y se dirigen hacia el sur. Las bandadas se unen a otras bandadas. Los gansos vuelan de día o de noche, dependiendo de factores como las condiciones climáticas o el brillo de la luna.

Los gansos navegan según la experiencia., utilizando puntos de referencia que incluyen ríos, costas y cadenas montañosas. También pueden usar señales celestiales como el sol y las estrellas. Los gansos tienen una brújula física en la cabeza que les permite decir el norte y el sur detectando el campo magnético de la Tierra.

Los gansos jóvenes aprenden la ruta de migración y los puntos de referencia siguiendo a sus padres y otros gansos experimentados. Las personas que se han criado y se han vinculado socialmente con los gansos incluso les han enseñado a las aves nuevas rutas de migración guiándolas en un avión ultraligero, como en la película "Fly Away Home."

En su camino

Los gansos son pájaros pesados ​​y vuelan rápido, a más de 30 millas por hora, utilizando poderosos batidos de alas, en lugar de deslizarse como águilas o buitres. Todo este aleteo por un pájaro pesado toma mucha energía. Los gansos trabajan muy duro durante los vuelos migratorios. Para reducir el esfuerzo, los gansos vuelan de noche cuando el el aire está más tranquilo, o en el día cuando hay un viento de cola útil; evitan volar en contra de un viento en contra que los empujaría hacia atrás.

Las diferentes posiciones de las alas de estos gansos grises muestran su movimiento de aleteo, con el individuo en la punta de la V trabajando más duro.
Las diferentes posiciones de las alas de estos gansos grises muestran su movimiento de aleteo, con el individuo en la punta de la V trabajando más duro.
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Además, tienen otro truco para ahorrar energía. Para reducir la resistencia y recibir un poco de sustentación adicional, los gansos vuelan muy cerca y alrededor de una longitud de ala hacia el lado del que está inmediatamente delante. Cuando todos los miembros de la bandada hacen esto, aparece la conocida forma de V.

Esta historia de forma de dibujo, también llamado surf de vórtice, ahorra mucha energía. Seguir a otro pájaro a la distancia correcta bloquea cualquier viento en contra. El aleteo del ave que está adelante crea un movimiento de aire hacia adelante llamado estela, que ayuda a tirar del ave que se arrastra hacia adelante. Y pequeñas bolsas de aire que giran, llamadas vórtices, producen una elevación que ayuda a mantener en alto a un pájaro que se arrastra. La misma física explica por qué los aviones de combate vuelan en formación de V para ahorrar combustible.


Este video explica parte de la física de cómo la formación V ayuda a mantener a los gansos en el cielo por menos energía.

El pájaro en el punto de la V, en la parte delantera de la bandada, no obtiene ninguna ventaja del dragado. Trabaja mucho más duro que los demás. Cuando se cansa demasiado, retrocede y otro toma la delantera. Recientemente, los ornitólogos han descubierto que cuando las familias migran juntas como un rebaño, la los padres se turnan en la punta de la V. Los gansos más jóvenes, que no son tan fuertes, se alinean a lo largo de la V detrás del padre principal.

La mayoría de los gansos que se reproducen en una región en particular migrarán por rutas similares, llamadas rutas migratorias. Por ejemplo, los gansos que pasan por mi casa en el norte de Nueva York siguen la ruta migratoria del Atlántico. Terminarán en la costa atlántica y migrarán hacia el sur siguiendo la costa.

En lugar de migrar sin escalas a sus zonas de invernada, muchos gansos viajan por etapas, deteniéndose en los sitios de escala tradicionales para descansar y recuperar la grasa perdida. Gansos del la mayoría de las poblaciones del norte viajan hacia el sur más lejano. Las poblaciones reproductoras más al sur no migran tan lejos. A esto se le llama migración de salto, ya que los gansos del norte vuelan literalmente sobre las aves del sur. Por qué sucede esto es un poco misterioso, pero es posible que los criadores del norte continúen más al sur para evitar competir por comida con los gansos del sur que ya han encontrado buenas condiciones de invernada más cerca de sus hogares de verano.

Debido a que los gansos aprenden rutas migratorias, pueden ajustarse de manera flexible donde van a medida que cambian las condiciones. Los lugares de paso de la migración de los gansos y las zonas de invernada han cambiado, por ejemplo, debido a cambios en las prácticas agrícolas, la disponibilidad de céspedes y campos de golf, y otros cambios en el uso de la tierra. Los gansos migratorios ahora se están ajustando cuándo y dónde migran como consecuencia del cambio climático global. Y algunos grupos de gansos canadienses han decidido quedarse quieto y omitir la migración por completo.

Sobre el AutorLa conversación

Tom Langen, profesor de biología, Universidad de Clarkson

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el original artículo.

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