¿Por qué deberías mantener a tu gato adentro?

¿Por qué deberías mantener a tu gato adentro? Anton Darius / Unsplash, CC BY

Sabemos que los gatos salvajes son un problema enorme para la vida silvestre: en Australia, los gatos salvajes matan colectivamente más de tres mil millones de animales por año.

Los gatos han desempeñado un papel destacado en la mayoría de Australia 34 extinciones de mamíferos desde 1788, y son una gran razón por las poblaciones de al menos 123 otras especies nativas amenazadas están cayendo

Pero los gatos domésticos también están causando estragos. Nuestra nuevo análisis Recopila los resultados de 66 estudios diferentes sobre gatos domésticos para medir el impacto de la población de gatos domésticos de Australia en la vida silvestre del país.

Los resultados son asombrosos. En promedio, cada gato mascota mata a 186 reptiles, aves y mamíferos por año, la mayoría de ellos nativos de Australia. Colectivamente, eso es de 4,440 a 8,100 animales por kilómetro cuadrado por año para el área habitada por gatos domésticos.

¿Por qué deberías mantener a tu gato adentro? Más de una cuarta parte de los hogares australianos tienen gatos domésticos. Jaana Dielenberg, autor proporcionado

Si tienes un gato y quieres proteger la vida silvestre, debes mantenerlo adentro. En Australia, 1.1 millones de gatos domésticos están contenidos las 24 horas por los dueños responsables. Los restantes 2.7 millones de gatos domésticos, el 71% de todos los gatos domésticos, pueden deambular y cazar.

Además, tu gato mascota podría estar saliendo sin que lo sepas. Un estudio de seguimiento de radio en Adelaida descubrieron que de los 177 gatos que los propietarios creían que estaban adentro por la noche, 69 gatos (39%) se escabullían para aventuras nocturnas.


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Seguramente no mi gato

Poco más de una cuarta parte de los hogares australianos (27%) tienen gatos domésticos, y aproximadamente la mitad de los hogares dueños de gatos tienen dos o más gatos.

Muchos propietarios creen que sus animales no cazan porque nunca encuentran evidencia de animales muertos.

Pero estudios que usaron collares de seguimiento de video de gatos o análisis de scat (verificar lo que hay en la caca del gato) han establecido que muchos gatos matan animales sin traerlos a casa. En promedio, los gatos domésticos traen a casa solo el 15% de sus presas.

¿Por qué deberías mantener a tu gato adentro? Wes Mountain / La conversación, CC BY-ND

Colectivamente, los gatos domésticos itinerantes matan 390 millones de animales por año en Australia.

Este gran número puede llevar a algunos dueños de mascotas a pensar que la contribución de su propio gato no haría mucha diferencia. Sin embargo, descubrimos que incluso los gatos solteros han provocado disminuciones y pérdidas completas de las poblaciones de algunas especies de animales nativos en su área.

Los casos documentados han incluido: una población de planeadores con cola de plumas en el sureste de Nueva Gales del Sur; una Skink población en un suburbio de Perth; y un población de lagartos sin patas de olivo en Canberra.

Gatos urbanos

En promedio, un gato salvaje individual en el monte mata a 748 reptiles, aves y mamíferos al año, cuatro veces más que un gato de caza. Pero los gatos salvajes y los gatos domésticos deambulan por áreas muy diferentes.

Los gatos domésticos están confinados a ciudades y pueblos, donde encontrarás entre 40 y 70 gatos itinerantes por kilómetro cuadrado. En el monte solo hay un gato salvaje por cada tres o cuatro kilómetros cuadrados.

Entonces, aunque cada gato mata a menos animales que un gato salvaje, su alta densidad urbana significa que el número sigue siendo muy alto. Por kilómetro cuadrado por año, los gatos domésticos matan 30-50 veces más animales que los gatos salvajes en el monte.

El impacto de los gatos itinerantes en la vida salvaje australiana.

La mayoría de nosotros queremos ver la vida silvestre nativa alrededor de pueblos y ciudades. Pero esa visión se ve comprometida por este extraordinario nivel de depredación, especialmente a medida que la población humana crece y nuestras ciudades se expanden.

Muchos animales nativos no tienen altas tasas de reproducción, por lo que no pueden sobrevivir a este nivel de depredación. Hay mucho en juego para la vida silvestre amenazada en las zonas urbanas.

Los gatos domésticos que viven cerca de áreas con naturaleza también cazan más, reduciendo el valor de los lugares que deberían ser refugios seguros para la vida silvestre.

Los 186 animales que mata cada gato mascota por año en promedio están compuestos por 110 animales nativos (40 reptiles, 38 aves y 32 mamíferos).

Por ejemplo, la zarigüeya occidental en peligro crítico de extinción se encuentra en áreas suburbanas de Mandurah, Bunbury, Busselton y Albany. La zarigüeya no se mudó a estas áreas, sino que nos mudamos a su hábitat.

¿Qué pueden hacer los dueños de mascotas?

Mantener a su gato contenido de forma segura las 24 horas del día es la única forma de evitar que mate a la vida silvestre.

Es un mito que una buena dieta o alimentar a un gato con más carne evitará la caza: incluso los gatos que no tienen hambre cazarán.

¿Por qué deberías mantener a tu gato adentro? Una campana en el collar de un gato no deja de cazar, solo hace que cazar sea un poco más difícil. Wes Mountain / La conversación, CC BY-ND

Varios dispositivos, como campanas en collares, se comercializan con la promesa de prevenir la caza. Si bien algunos de estos elementos pueden reducir la tasa de asesinatos exitosos, no impiden la caza por completo.

Y no evitan que los gatos molesten a la vida silvestre. Cuando los gatos merodean y cazan en un área, la vida silvestre tiene que pasar más tiempo escondiéndose o escapando. Esto reduce el tiempo dedicado a alimentarse a sí mismos o a sus crías, o descansar.

En Mandurah, WA, la perturbación y la caza de solo un gato mascota y un gato callejero causó el fracaso reproductivo total de una colonia de más de 100 pares de charranes de hadas.

Beneficios de una vida en interiores

Mantener a los gatos en el interior protege a los gatos domésticos de lesiones, evita el comportamiento molesto y evita cría no deseada.

Los gatos permitidos afuera a menudo se pelean con otros gatos, incluso cuando no son del tipo de pelea (pueden ser atacados por otros gatos cuando huyen).

¿Por qué deberías mantener a tu gato adentro? Dos gatos en el oeste de Australia impidieron la reproducción de charranes de hadas. Shutterstock

Los gatos itinerantes también son muy propensos a ser atropellados por un vehículo. Según la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, los gatos de interior vivir hasta cuatro veces más que los que pueden deambular libremente.

Los gatos de interior tienen tasas más bajas de enfermedades transmitidas por gatos, algunas de las cuales pueden infectar a los humanos. Por ejemplo, en humanos la enfermedad transmitida por gatos toxoplasmosis puede causar enfermedades, abortos espontáneos y defectos de nacimiento.

Pero Australia está en una muy buena posición para hacer cambios. En comparación con muchos otros países, el público australiano es más conscientes de cómo los gatos amenazan la vida silvestre nativa y apoyan más las acciones para reducir esos impactos.

No sera facil. Pero dado que más de un millón de gatos domésticos ya están contenidos, la reducción de los impactos de los gatos domésticos es claramente posible si nos hacemos responsables de ellos.La conversación

Sobre el Autor

Jaana Dielenberg, Gerente de Comunicación Científica, La Universidad de Queensland; Brett Murphy, Profesor Asociado / ARC Future Fellow, Universidad Charles Darwin; Chris Dickman, profesor de ecología terrestre, Universidad de Sydney; John Woinarski, profesor (biología de la conservación), Universidad Charles Darwin; Leigh-Ann Woolley, Asociada de Investigación Adjunta, Universidad Charles Darwin; Mike Calver, profesor asociado en ciencias biológicas, Universidad Murdochy Sarah Legge, profesora, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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