¿Eres un susurrador de gatos? Cómo leer las expresiones faciales de Fluffy

¿Eres un susurrador de gatos? Cómo leer las expresiones faciales de Fluffy Los gatos son capaces de expresar una amplia gama de emociones a través de expresiones faciales y lenguaje corporal. (Shutterstock)

Los gatos son mascotas populares: hay un se estima que 200 millones de gatos domésticos en todo el mundo, con más gatos domésticos que perros domésticos. Los gatos viven en aproximadamente 38 por ciento de los hogares canadienses, 25.4 por ciento de los hogares estadounidenses y 25 por ciento de los hogares europeos.

Los gatos también parecen ser una gran fuente de entretenimiento. Existen dos millones de videos de gatos en YouTube y contandoe innumerables gatos famosos en Internet, como Grumpy Cat y Lil 'Bub, cada uno con millones de seguidores en sus cuentas de redes sociales.

A pesar de la popularidad de los gatos, como sabe cualquiera que haya estado cerca de un gato, leer gatos no siempre es una tarea fácil. En un momento pueden estar buscando tu afecto y al siguiente pueden estar golpeándote sin ninguna advertencia aparente. Esto lleva a la pregunta: ¿son los gatos simplemente idiotas o simplemente son mal entendidos?

Lenguaje corporal de los gatos

Si bien los gatos pueden parecer misteriosos, su comportamiento puede ayudarnos a comprender cómo se sienten. La posición del cuerpo, la cabeza, las orejas y la cola de un gato son pistas reveladoras.

An gato ansioso o temeroso pueden agacharse hasta el suelo, arquear la espalda, bajar la cabeza y aplanar las orejas. Los gatos temerosos o ansiosos también pueden retirarse hacia atrás evitando, esconderse, hacer que su pelaje se ponga de punta (piloerección), gruñir, silbar, escupir, golpear o morder.


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Por el contrario, un gato contento puede acercarse a usted con la cola hacia arriba, con el cuerpo y la cabeza en una posición neutral y las orejas hacia adelante. Al descansar, pueden meter las patas o acostarse de lado con las piernas estiradas.

¿Eres un susurrador de gatos? Cómo leer las expresiones faciales de Fluffy Las emociones de los gatos se pueden descifrar a través de sus diferentes comportamientos. (Lili Chin), CC BY

Las expresiones faciales también pueden ser un indicador de cómo se sienten los gatos. Los investigadores han descubierto que ciertos individuos pueden distinguir fácilmente las imágenes de gatos con dolor de las de gatos sin dolor. A pesar de esto, la gama completa de expresiones faciales de gatos, incluidas las realizadas en situaciones positivas, no ha recibido mucha investigación.

La mayoría de las personas son pobres lectores de cara de gato

Como investigador postdoctoral en ciencias animales, dirigí un estudio en linea en el que a los participantes se les mostraron videos cortos de gatos en diversas situaciones. Las situaciones positivas eran aquellas en las que los gatos se acercaban, por ejemplo, a su dueño para golosinas. Las situaciones negativas eran aquellas en las que los gatos buscaban evitar, por ejemplo, retirarse de una persona desconocida para ellos.

Los videos fueron cuidadosamente seleccionados en base a estrictos criterios de comportamiento y editado para mostrar solo la cara de cada gato, eliminando cualquier posible lenguaje corporal o señales de ubicación.

Un ejemplo de un video del estudio: aquí, un gato está amasando en su lugar de descanso favorito, una situación positiva.

Más de 6,300 personas de 85 países juzgaron si el gato en cada video se sentía positivo o negativo. En promedio, las personas identificaron la expresión correcta el 59 por ciento de las veces. Si bien este puntaje es ligeramente mejor que si la gente simplemente hubiera adivinado, sugiere que muchas personas encuentran que la tarea de leer caras de gato es un desafío.

Un ejemplo de un video del estudio: aquí, un gato se esconde en la sala de examen de una clínica veterinaria, una situación negativa.

Susurradores de gato

Aunque la mayoría de las personas eran pobres lectores de cara de gato, un pequeño subconjunto de personas (13 por ciento) eran bastante hábiles, obteniendo 15 puntos o más de los 20 puntos posibles.
Las personas en este grupo tienen más probabilidades de ser mujeres que hombres. Esto no es sorprendente, ya que la investigación ha encontrado que las mujeres generalmente son mejores para interpretar las señales emocionales no verbales; esto se ha demostrado con bebés humanos y perros.

Encontré que los "susurradores de gatos" también tienden a tener experiencia trabajando como veterinarios o técnicos veterinarios. Las personas en estas ocupaciones se encuentran diariamente con una gran cantidad de gatos y deben aprender a interpretar su comportamiento para reconocer enfermedades y evitar lesiones.

Sorprendentemente (o no, dependiendo de su experiencia personal como dueño de un gato), los dueños de gatos no son mejores para leer caras de gatos que las personas que nunca han tenido un gato. Esto puede deberse a que los dueños de gatos aprenden las complejidades de su propio gato a través de interacciones continuas, pero probablemente no pueden recurrir a experiencias variadas cuando se enfrentan a una serie de gatos desconocidos.

Implicaciones para el bienestar animal.

Mi trabajo ha demostrado que los gatos muestran diferentes expresiones faciales y que estas expresiones faciales difieren dependiendo de cómo se sienten los gatos, tanto positivos como negativos.

Ser capaz de leer e interpretar estas diferentes expresiones faciales puede ayudar a garantizar que los gatos reciban la atención adecuada. Por ejemplo, las expresiones faciales pueden indicar cuándo un gato puede sentir dolor y requerir tratamiento. Poder leer las caras de los gatos también puede mejorar el vínculo entre los dueños de los gatos y sus gatos, a través de una mejor comprensión de cómo se pueden sentir sus gatos.

Si bien muchas personas parecen tener dificultades para leer las caras de los gatos, algunas personas pueden leerlas bien. Esto sugiere que interpretar las caras de los gatos es una habilidad que podría mejorar con entrenamiento y experiencia.

¿Crees que podrías ser un susurrador de gatos? Puedes probar tus habilidades de lectura de gatos tomando este cuestionario interactivo.La conversación

Sobre el Autor

Lauren Dawson, becaria postdoctoral, Biociencias animales, Universidad de Guelph

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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