¿Por qué no nos preocupa más la crueldad hacia los pollos?

mascotas Las gallinas también tienen personalidades. Pixabay

Al igual que una película B para una era posterior al Brexit, los consumidores en Gran Bretaña pronto podrán ser lanzados involuntariamente en el éxito de taquilla de 2019, El ataque de los pollos de cloro. Si hay que creer los titulares de las noticias, bandadas de aves tóxicas están esperando asaltar las costas de Gran Bretaña como mini zombies sin plumas como parte de un acuerdo comercial entre Estados Unidos y el Reino Unido.

Pero antes de entrar en una solapa sobre el riesgos para la salud del cloro, tal vez deberíamos hacer una pausa para considerar por qué blanquear un pollo en primer lugar. En realidad, es principalmente para mitigar los riesgos de enfermedad derivados del aumento casi 9 mil millones de pollos en entornos superpoblados con bajos estándares de bienestar animal.

Sin embargo, la falta de enmarcar el bienestar de los pollos como algo más que un problema secundario plantea preguntas importantes sobre la naturaleza de nuestras interacciones con los animales. ¿Por qué los pollos están tan abajo en el orden jerárquico por preocupación moral? ¿Nuestra reacción hubiera sido la misma si el animal en cuestión fuera un mamífero? La indignación moral provocada por cuando carne de caballo fue encontrada en hamburguesas de carne en Gran Bretaña e Irlanda en 2013 sugeriría que no.

A pesar del simbolismo generalizado de la gallo a través de las culturas, la historia muestra que nunca nos ha preocupado realmente el bienestar de los pollos. Hasta finales del siglo 18, tirar la polla - atar un pollo a una estaca y arrojarlo con objetos hasta que sintió la dulce liberación de la muerte - fue un pasatiempo extremadamente popular en Gran Bretaña. Eventualmente prohibido por motivos de crueldad, la investigación ha establecido paralelismos entre tirar la polla y el aparición generalizada de pollos en los videojuegos modernos, que habitualmente se matan o se utilizan para competiciones de patadas de pollo. Dudo que haya muchos videojuegos en los que los jugadores golpeen a los perros por patadas.

Entonces, ¿qué tiene nuestra actitud hacia los pollos que nos alienta a ignorar su maltrato generalizado? La investigación psicológica sobre las creencias de las personas arroja repetidamente la percepción común de que los pollos están cerca del fondo de la pila cuando se trata de habilidades cognitivas.

¿Por qué no estamos más indignados por comer pollo? ¿Sabroso? Pixabay

Sin embargo, esta suposición se opone a la evidencia científica. Además de las características asociadas con la sensibilidad en otras especies, como la percepción del dolor o las emociones, los pollos comunicarse, mostrar sensibilidad a diferentes contextos y mostrar personalidades. Esta desconexión entre nuestra percepción de los pollos y la realidad de sus vidas mentales es indudablemente importante. Cuanto más vemos a un animal como "mental", cuanto más probable es que estemos creer que su bienestar debe ser protegido.


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Los psicólogos solían creer que los animales que consideramos que tenían una mente estaban determinados principalmente por factores sociales como los antecedentes culturales. Sin embargo, ahora conocemos una variedad de factores, como nuestro y sexo, afectan nuestra voluntad de atribuir capacidades mentales a los animales. Para la mayoría de los animales también parece que la simple familiaridad ayuda: ser dueño de una mascota típicamente aumenta las facultades mentales que asociamos con esa especie en particular.

Esto es lógico ya que cuanto mayor es nuestro contacto con un animal, más probabilidades tenemos de observar comportamientos que reconocemos como inteligentes. Y sin embargo, tener un pollo en nuestras garras no parece ayudar a su difícil situación. Un estudio mostró que, en un grupo de estudiantes, criar pollos no tuvo efecto sobre las características mentales que los participantes asociaron con ellos. Solo al entrenar activamente a los pollos en tareas cognitivas las actitudes de los estudiantes comenzaron a cambiar.

Nueva perspectiva

Pero, ¿por qué el contacto general con los pollos no altera nuestra opinión sobre su capacidad intelectual? Nuestra último papel, publicado en Trends in Cognitive Sciences, sostiene que también deberíamos considerar cómo nuestros propios mecanismos cognitivos influyen en nuestros juicios sobre cuán inteligente es un animal. Actualmente estamos en el proceso de observar cuán consistentes son las personas al hacer atribuciones mentales a otras especies.

La investigación ya nos dice que contexto y similitud de comportamiento entre animales y humanos son factores centrales en nuestra interpretación psicológica de las acciones de los animales. También sabemos que neuronas espejo - un tipo de células cerebrales que se disparan tanto cuando realizamos una acción como cuando vemos a otros realizar la misma acción - son activado automáticamente cuando observamos que tanto humanos como otros animales llevan a cabo acciones similares para lograr un objetivo asumido. Esto significa que cuando vemos que una rata se estira para agarrar un alimento, nuestro cerebro se activa usando mecanismos similares a los que usaríamos para interpretar el comportamiento de un humano haciendo lo mismo.

Estos hallazgos le dan peso a la teoría de que los humanos atribuir habilidades cognitivas entre especies basado en cómo ven los eventos de comportamiento específicos, como agarrar comida o masticar.

Por lo tanto, moverse como un pollo podría ser una gran desventaja cuando lo comparan con otros habitantes de granjas como vacas o cerdos. A pesar de pasar tiempo observándolos, sería más difícil para nuestros cerebros "ver" automáticamente su comportamiento y usarlo como base para asumir una cierta apariencia de poder mental.

Así que la próxima vez que leas historias sobre "Frankenchicken", Tal vez intente evitar juicios bruscos: sus percepciones de los pollos no se basan en su falta de cerebro, sino en las limitaciones propias.

Sobre el Autor

Caroline Spence, PhD Candidate, Psicología Biológica y Experimental, Queen Mary University of London

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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