Tu personalidad determina cómo experimentas el dolor, y es lo mismo con tu mascota

Tu personalidad determina cómo experimentas el dolor, y es lo mismo con tu mascota Iryna Kalamurza / Shutterstock

¿Cepillarías una lesión grave como "solo un rasguño"? Quizás eres todo lo contrario y un dedo del pie golpeado es insoportable. Cualquiera que siga los deportes estará acostumbrado a ver a los jugadores de rugby pasar 90 minutos fingiendo que están ilesos mientras el futbolista se retuerce en aparente agonía (aunque eso suele suceder en el área de penalización, por extraño que parezca). A las personas a menudo les resulta difícil entender a otros que son más o menos estoicos que ellos mismos, pero la personalidad a menudo tiene mucho que ver con por qué algunas personas son mejores para tolerar el dolor que otras.

Lo primero que hay que entender sobre el dolor es que es una respuesta emocional. La señal de que el cuerpo ha sido dañado se envía al cerebro a través del sistema nervioso. Allí, el cerebro interpreta esas señales y crea la experiencia emocional desagradable del dolor. Esto modifica su comportamiento, lo protege de la amenaza actual y también lo ayuda a aprender de la experiencia para evitarla en el futuro.

Tu personalidad determina cómo experimentas el dolor, y es lo mismo con tu mascota Las personas que son más extrovertidas también tienen más probabilidades de hacer una mayor demostración de dolor físico. BlueSkyImage / Shutterstock

La personalidad refleja las diferencias individuales en la forma en que las personas responden emocional y conductualmente a su entorno. Las personas que son más extrovertidas tienden a ser más ruidosas y más propensas a compartir sus pensamientos y experiencias con los demás. No es de extrañar que estas personas tiendan a expresar su dolor muy claramente también, a menudo al contarles a los demás los detalles sangrientos o al hacer una demostración física muy clara como una cojera exagerada. Es importante para los extrovertidos que las personas reconozcan y reconozcan su sufrimiento, mientras que alguien más introvertido podría preferir sufrir en silencio y evitar buscar ayuda de otros.

A pesar de que la extroversión tiene mucho que ver con la forma en que las personas comunican su sufrimiento, tiene muy poco que ver con cómo las personas realmente sienten sobre el dolor. Eso tiene más que ver con el neuroticismo, que refleja cuán emocionalmente estables son las personas. Dado que el dolor es una respuesta emocional, tiene sentido que las personas que obtienen un puntaje alto en el neuroticismo experimenten un dolor más severo. Protegen la lesión con más cuidado y pueden "catastróficas" su pronóstico y luchan por imaginar un momento en que el dolor se resuelva.

Tu personalidad determina cómo experimentas el dolor, y es lo mismo con tu mascota Cómo las respuestas al dolor se relacionan con las diferencias en la personalidad. Carrie Ijichi, autor proporcionado

¿Y qué hay de las mascotas?

Aunque podríamos pensar que la personalidad es exclusivamente humana, los animales de compañía también comparten los factores de personalidad extroversión y neuroticismo. Los veterinarios han informado durante algún tiempo que es más difícil detectar el dolor en algunos animales en comparación con otros. Esto tiene importantes implicaciones éticas para decidir cuándo un animal recibe alivio del dolor, cuánto debe recibir y, lo que es más importante, cuándo es el momento de sacrificar a un animal para aliviar el sufrimiento. Nos preguntamos si estas diferencias en cómo los animales experimentan el dolor podrían relacionarse con la personalidad, tal como lo hacen en los humanos.


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Para hacer esto, realizamos dos estudios. El primero miró caballos que reciben atención veterinaria por cojera y el otro perros observados recuperándose de la cirugía de castración. Los animales extrovertidos son reconocibles por rasgos como ser exuberante, aventurero y fácil de excitar. Los animales neuróticos tienden a estar fácilmente estresados, ansiosos y tensos. Les pedimos a los propietarios que calificaran a su animal con rasgos como estos y luego sumamos los puntajes de cada rasgo para dar un puntaje general para cada factor de personalidad. Esta es la misma técnica para medir la personalidad en humanos, pero en lugar de que las personas respondan preguntas sobre sí mismos, los animales son calificados por alguien que los conoce bien.

En el estudio equino, el veterinario le dio a cada caballo una calificación de cojera de 0-5. Luego evaluaron su lesión mediante ultrasonido o rayos X y calificaron la gravedad del daño de 0-5. Aprendimos que los caballos que obtuvieron una puntuación más alta en neuroticismo fueron calificados como menos tolerantes al dolor por sus dueños y fueron menos estoicos según sus puntajes veterinarios. También tendían a llegar a la cirugía del veterinario con lesiones menos graves, tal vez protegiendo su lesión con más cuidado. Pueden limitar su movimiento para reducir la cantidad que usan la extremidad dañada, al igual que lo hacen más humanos neuróticos. Mientras tanto, los caballos más extrovertidos tuvieron puntajes de cojera más altos, dando indicadores más claros de su dolor a los demás a través de su comportamiento.

Tu personalidad determina cómo experimentas el dolor, y es lo mismo con tu mascota Un veterinario evalúa la cojera en la extremidad inferior de un caballo. Karlyne / Wikipedia, CC BY-SA

Para el estudio del perro, nosotros observó su comportamiento y también registró la temperatura de sus ojos, ya que la temperatura de los ojos generalmente aumenta con la excitación emocional y disminuye con el dolor. Nuevamente, vimos que los perros con puntajes más altos para la extroversión tenían indicadores conductuales más claros del dolor, como masticar la herida y gemir. Estos perros también habían elevado la temperatura de los ojos, lo que sugiere una respuesta emocional más pronunciada. La temperatura de los ojos de los perros más introvertidos disminuyó después de la cirugía, lo que sugiere una respuesta más deprimida al dolor.

Por lo tanto, parece que los animales extrovertidos expresan su dolor más obviamente, al igual que en los humanos. También creemos que más animales neuróticos son más sensibles al dolor de la misma manera que las personas, es de esperar que la próxima fase de nuestra investigación nos enseñe más sobre esto. Es importante aprender más porque el comportamiento externo no siempre reflejar la experiencia emocional interna.

Nuestras mascotas son individuos únicos como nosotros: comprender esto nos ayuda a reconocer las necesidades individuales de cada animal para que podamos satisfacerlas. Cuanto más prestamos atención a sus diferencias individuales, más vemos en común con nosotros mismos.La conversación

Sobre el Autor

Carrie Ijichi, profesora principal de comportamiento y bienestar animal, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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