¿Son los años del perro de verdad? Una explicación del cálculo de la edad canina

mascotas Shutterstock / Blanscape

Si su perro ha estado vivo y pateando sus patas durante una década, la creencia generalizada es que ha envejecido tanto como un humano lo habría hecho con la gran vejez de 70. Este factor de conversión, cada año de la vida de un perro durante siete años humanos, proviene de dividir la esperanza de vida humana de alrededor de 77 por la esperanza de vida canina de alrededor de 11.

La suposición subyacente es que cada año calendario que vive un perro es equivalente a siete años humanos en cualquier etapa de la vida de un perro. Pero nueva investigación sugiere que las cosas no son tan simples. Y si observamos algunos hitos básicos del desarrollo, está claro por qué.

Por ejemplo, la mayoría de las razas de perros alcanzar la madurez sexual entre las edades de seis y 12 meses: el extremo superior de ese rango corresponde, según la conversión tradicional, a una edad humana de siete años. Y en el otro extremo del espectro, aunque inusual, se sabe que algunos perros viven durante más de 20 años. Bajo la regla de conversión de "factor de siete", esto equivaldría a un insondable año 140 equivalente humano.

Para complicar más las cosas, la esperanza de vida de los perros depende significativamente de la raza. Perros más pequeños tienden a vivir significativamente más tiempo, lo que sugiere que envejecen más lentamente que los perros más grandes.

Todo esto plantea la pregunta de qué entendemos exactamente por edad. La forma más obvia de describirlo es simplemente el tiempo transcurrido desde su nacimiento. Esto se conoce como la definición cronológica de la edad.

Sin embargo, hay otras descripciones. La "edad biológica", por ejemplo, es una definición más subjetiva, que se basa en la evaluación de los indicadores fisiológicos para identificar el desarrollo de un individuo. Estas incluyen medidas como "índice de fragilidad"- encuestas que tienen en cuenta el estado de la enfermedad de un individuo, las deficiencias cognitivas y los niveles de actividad.

Luego están los más objetivos biomarcadores de envejecimiento, Tales como niveles de expresión génica (los genes producen proteínas a diferentes velocidades en diferentes etapas de la vida) o cantidad de células inmunes. La velocidad a la que aumenta la edad biológica depende de Factores genéticamente heredados, salud mental y estilo de vida..


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Por ejemplo, si ha pasado mucho tiempo comiendo comida chatarra y fumando cigarrillos en lugar de hacer ejercicio y comer de manera saludable, es probable que su edad biológica supere su edad cronológica. O bien, podría ser un niño de 60 con el cuerpo de un niño de 40 si se ha cuidado bien.

Una nueva mirada a la vida de un perro.

Cuando se trata de comparar edades de animales entre especies, las definiciones biológicas de edad son mucho más útiles que sus contrapartes cronológicas. Saber que un hámster tiene seis semanas de edad no te da una buena imagen de la etapa de vida de ese animal, incluso si sabes que la esperanza de vida de un hámster es de solo tres años. Aprender que un hámster ha alcanzado una edad en la que puede reproducirse ofrece una imagen mucho mejor de su nivel de madurez.

Los autores de la nuevo estudio de envejecimiento sugieren que una forma sensata de medir la edad biológica es a través de los llamados "relojes epigenéticos", cambios en el empaque de nuestro ADN que se acumulan con el tiempo en todos los mamíferos.

¿Son los años del perro de verdad? Una explicación del cálculo de la edad canina
¿Nuevos trucos? Ninguna posibilidad. Shutterstock / Greg Henry

En particular, la "metilación", la adición de grupos metilo (un átomo de carbono unido a tres átomos de hidrógeno) al ADN, parece ser un buen indicador de la edad. Muchos marcadores fisiológicos prominentes, como el desarrollo de los dientes, parecen ocurrir en los mismos niveles de metilación en diferentes especies. Entonces, al hacer coincidir los niveles de metilación en perros perdigueros de Labrador y humanos, los investigadores derivaron una fórmula para mapear la edad del perro a su equivalente humano.

Esa fórmula es: edad humana equivalente = 16 x ln (edad cronológica del perro) + 31.

Aquí "ln" representa un función matemática que se llama logaritmo natural. La función de logaritmo es bien conocida en las escalas no lineales para la energía liberada durante los terremotos (Richter) o para medir el sonido (decibelios). Es útil para medir cantidades cuyos tamaños varían en muchos órdenes de magnitud. Incluso es posible, mientras exploro en mi nuevo libro Las matemáticas de la vida y la muerte, que una experiencia logarítmica del paso del tiempo podría explicar por qué percibimos el tiempo se acelera a medida que envejecemos.

En el gráfico a continuación, puede ver cómo funciona el logaritmo natural para convertir los años que ha vivido un perro (edad del perro) en la edad humana equivalente en la curva discontinua roja. La curva sugiere que los perros maduran extremadamente rápido al principio, pero que su envejecimiento luego se ralentiza, lo que significa que la mayoría de sus vidas se experimentan como una forma de mediana edad prolongada.

Un atajo útil es recordar que el primer año del perro cuenta para los años humanos de 31. Luego, cada vez que la edad cronológica del perro se duplica después de eso, el número de años humanos equivalentes aumenta en 11. Por lo tanto, ocho años calendario representan tres "duplicaciones" (de uno a dos, de dos a cuatro y luego de cuatro a ocho) que dan un equivalente en edad de perro de 64 (eso es 31 + 3x11).

Esta útil aproximación se representa como la curva negra en la siguiente figura de conversión. La línea verde representa la regla desacreditada del factor de siete que sugiere edades poco realistas en el extremo superior del espectro de edad del perro.

¿Son los años del perro de verdad? Una explicación del cálculo de la edad canina
Las diferentes formas de convertir la edad de un perro a la progresión equivalente a través de la vida humana. Kit Yates

La mayoría de los amantes de los perros ya habrán sospechado que la relación de edad entre humanos y perros no es lineal, habiendo notado que, inicialmente, sus mascotas maduran mucho más rápido de lo que sugiere la regla del factor lineal de siete.

A refinamiento más sofisticado El factor de siete reglas ha sugerido que cada uno de los primeros dos años del perro corresponde a años humanos 12, mientras que todos los años posteriores cuentan para cuatro equivalentes humanos. La curva azul en la figura anterior, que representa esta regla ad hoc, muestra un mejor acuerdo con la nueva ley logarítmica.

En la práctica, los nuevos conocimientos moleculares sobre la conversión de la edad de humano a perro encapsulados por la ley logarítmica sugieren que los perros se mueven a la mediana edad incluso más rápidamente de lo que la mayoría de los dueños de perros habrían sospechado. Vale la pena tener en cuenta, cuando descubres que Rex es reacio a perseguir la pelota como lo hizo antes, que probablemente tenga más millas en el reloj de las que le has dado crédito.La conversación

Sobre el Autor

Christian Yates, profesor titular de Biología Matemática, Universidad de Bath

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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