Amigo estresado del hombre: cómo su salud mental puede afectar a su perro

Amigo estresado del hombre: cómo su salud mental puede afectar a su perro
No te preocupes el cachorro. Shutterstock / The Vine Studios.

Si crees que tu perro parece estresado, podrían ser tus propios niveles de estrés los que están afectando a tu mascota.

Un estudio publicado en junio 2019 en Nature's Scientific Reports muestra que los perros pueden sincronizar sus niveles de estrés con los de sus dueños.

Más que ser simplemente "el mejor amigo del hombre", parece que nuestros perros también pueden reflejar nuestro estado mental, y eso puede ser malo para su salud.

Todo esta en el cabello

Investigadores suecos estudiaron perros 58, perros pastor de Shetland 33 y Border Collies 25, así como a sus dueños. Los perros seleccionados estaban equilibrados por sexo, raza y nivel de actividad.

Tanto la personalidad del perro como la del dueño se evaluaron mediante cuestionarios de personalidad estandarizados, y los propietarios completaron el Cuestionario de personalidad del perro en nombre de su mascota.

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Se usaron collies fronterizos como parte del estudio.
Flickr / Tamsin Cooper, CC BY-SA

Los investigadores también midieron la hormona cortisol en el pelo de los perros y sus dueños durante un período de un año.


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El cortisol es una medida del estrés fisiológico, que puede elevarse durante la angustia mental. Pero también se eleva por períodos cortos, como durante el ejercicio y la enfermedad.

Cortisol capilar es una buena manera de medir las tendencias a largo plazo en los niveles de estrés, ya que el cabello crece lentamente (aproximadamente 1cm por mes) y absorbe las sustancias circulantes de la sangre.

Impacto en perros

Los resultados mostraron una correlación significativa entre los niveles de cortisol en humanos y perros durante todo el año. En 57 de los perros en verano y 55 en invierno, los niveles de cortisol coincidían con los de sus dueños. Esto significa que para estos perros, sus niveles de cortisol aumentaron y disminuyeron al unísono con los de su dueño.

Esta correlación no fue influenciada por los niveles de actividad del perro o la personalidad del perro. Sin embargo, fue influenciado por la personalidad del dueño. Los propietarios con niveles de estrés más altos también tienden a tener perros con niveles de estrés más altos.

Las hembras tenían una conexión más fuerte con los niveles de estrés de su dueño en comparación con los machos. Estudios anteriores han demostrado que las perras (así como ratas y chimpancés) son más sensibles emocionalmente que los hombres.

También hay evidencia de que el aumento de la oxitocina (la hormona del amor y la unión) en las perras resulta en mayores interacciones con su dueño, causando un aumento correspondiente en los niveles de oxitocina del propietario. Este efecto no se observó en perros machos.

Un factor limitante para el nuevo estudio fue que no identificó ninguna causa de estrés elevado en los dueños de perros. Pero lo que sí muestra es que, independientemente de la causa del estrés, nuestra reacción afecta a nuestros perros.

Nuestra relación con los perros

Los investigadores han discutido durante mucho tiempo el concepto de lo que se llama la "diada humano-perro", un vínculo estrecho entre humanos y perros. Esta relacion, desarrollado durante años 15,000, es único en el mundo animal.

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Nuestra relación con los perros se remonta a muchos años.
Flickr / Dboybaker, CC BY-NC

Hay evidencia para sugerir los perros evolucionaron junto a nosotros y en consecuencia son en sintonía con nuestras emociones y unirse con nosotros a través del contacto visual.

Aunque muchos aspectos de esta relación entre especies son positivos (particularmente para nosotros), es probable que haya algunos inconvenientes en esta estrecha relación con los perros.

Como muchos animales, podemos compartir enfermedades con nuestros perros como la superbacteria MRSA y Q fiebre. Y lo que es más, las mordeduras de perros son un tema de creciente importancia para la sociedad.

Sabemos que no proporcionar atención básica como comida y refugio es cruel, pero a menudo pasamos por alto que ignorar la vida mental de nuestras mascotas también puede afectar negativamente su bienestar.

Ayudando a nuestros perros a sobrellevar

Los perros son animales sensibles. Esto significa que pueden experimentar emociones positivas y negativas, como placer, comodidad, miedo y ansiedad.

Un mal estado mental, donde un perro experimenta regularmente emociones negativas como ansiedad, puede conducir a un pobre bienestar animal. Si los dueños tienen un impacto en los niveles de estrés de sus perros, significa que también jugamos un papel en la protección de su bienestar.

El impacto que tenemos en los niveles de estrés de nuestro perro es en ambos sentidos: positivo y negativo. Si reducimos nuestros propios niveles de estrés, es probable que también reduzcamos los niveles de estrés de nuestro perro.

Sabemos que el estrés crónico es malo para ambos los seres humanos y perros, aumentando la probabilidad de enfermarnos y disminuyendo nuestra calidad de vida.

Si no trabajas para disminuir tus niveles de estrés por tu propio bien, tal vez lo harás por tu perro. Existen grandes recursos disponibles para disminuir los niveles de estrés, y la buena noticia es que algunos de ellos, como salir a la naturaleza, se puede hacer con su perro a su lado.La conversación

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Una excelente manera de reducir el estrés: pasear a los perros. Flickr / Ed Dunens

Sobre el Autor

Bronwyn Orr, Veterinario y doctorado, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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