Encontrar signos de felicidad en los pollos podría ayudarnos a comprender sus vidas en cautiverio

Encontrar signos de felicidad en los pollos podría ayudarnos a comprender sus vidas en cautiverio
Hurricanehank / Shutterstock

Cuando la activista de bienestar animal Ruth Harrison publicó un libro en 1964 llamado Máquinas de animales, hubo una protesta pública. Sus vívidas descripciones de la agricultura intensiva de posguerra comenzaron una discusión sobre el bienestar animal que condujo a nuevas pautas para salvaguardar a los animales en el cuidado humano. De esto nacieron las "Cinco Libertades". Afirmaron que los animales deberían tener:

  1. Libertad del hambre y la sed.
  2. Libre de molestias
  3. Libre de dolor, lesiones o enfermedades.
  4. Libertad para expresar comportamientos normales
  5. Libertad del miedo y la angustia

Las Cinco Libertades se utilizan como una forma de evaluar el bienestar animal en todo el mundo, pero han sido criticadas por centrarse en limitar el sufrimiento en lugar de brindarles a los animales un buen ambiente para vivir. Consejo de Bienestar de Animales de Granja revisó estos estándares en 2009 y formuló una nueva pregunta que cambió la forma en que pensamos sobre el bienestar animal. ¿Este animal tiene una "vida que vale la pena vivir"?

Ya no es suficiente saber si un animal está sufriendo, también necesitamos saber si está feliz. Pero en ausencia de una gran sonrisa con dientes o una cola que se mueve, ¿cómo hacemos eso para un pollo?

Encontrar signos de felicidad en los pollos podría ayudarnos a comprender sus vidas en cautiverio Waggy = feliz. Susan Schmitz / Shutterstock

Los que estudian animales domesticados desde hace mucho tiempo con características expresivas tienen una ventaja. Sabemos que los perros son más felices cuando mueve la cola hacia la derecha. Lo sabemos las ratas se ríen cuando les hacen cosquillasy sabemos qué expresiones faciales ratones, ratas, conejos, caballos y ovejas tiran cuando no tienen dolor. Pero todavía no tenemos un marcador de comportamiento positivo para los pollos, y necesitamos uno.

Juego y felicidad

En realidad, actualmente se utilizan dos tipos de pollos en la agricultura: pollos de engorde, que se crían para carne, y gallinas ponedoras, que producen huevos. Hay una gran demanda de carne de pollo y pronto encabezará la lista como carne más consumida en el mundo. Solo en el Reino Unido, hubo más de mil millones de pollos de engorde sacrificados en 2018.
Hay muchas formas de saber si un pollo está sufriendo. Pero para crear entornos verdaderamente positivos para los pollos de engorde de engorde, los investigadores deben encontrar formas de medir su satisfacción.

Identificar los comportamientos de juego en los animales de granja es una forma útil de monitorear su bienestar, aunque es un ejercicio frustrante para los científicos. Juego de animales varía enormemente entre especies. La mayoría de las veces, el juego desperdicia energía valiosa y aún no se ha vinculado de manera concluyente a ningún beneficio futuro. Parece que los animales no juegan cuando la comida es escasa, o están heridos o asustados.


Obtenga lo último de InnerSelf


El juego también parece ser gratificante: los animales juegan porque se siente bien, por eso creemos que el juego está relacionado con las emociones positivas. En los niños, la ausencia de juego es uno de los síntomas centrales de la depresión.

Los comportamientos de juego en las aves de corral se describieron por primera vez en los 1950 y 60, y los investigadores escribieron relatos detallados de "combate", "retozar" y "comida" en aves jóvenes. En los años siguientes, fueron renombrados como "agresión" o "correr con aleteo". Esto probablemente se deba a la renuencia general entre los científicos a atribuir emoción o conciencia a las aves. Pero estos comportamientos encajan dentro definiciones bien establecidas de juego animal y ellos presencia en pollos de engorde modernos podría ser el marcador de felicidad que estamos buscando.

Encontrar signos de felicidad en los pollos podría ayudarnos a comprender sus vidas en cautiverio
Los pollos de engorde juegan y se divierten como otros animales, pero este comportamiento alguna vez fue considerado como agresión. David Tadevosian / Shutterstock

Mejorando la vida del ganado

Tanto el combate como el retoque son fáciles de detectar cuando caminas por un cobertizo de pollos. Una avalancha de cuerpos blancos se mueve para llenar el espacio vacío que has hecho detrás de ti. Corren salvajemente, agitando sus alas y cambiando rápidamente de dirección. Es contagioso y una vez que uno comienza, todos bombardean en una ráfaga de movimientos sin sentido.

A veces se topan y dan un paso atrás, se levantan y se enfrentan con las plumas del cuello levantadas y los picos casi tocándose. En realidad, no dan ningún golpe, todo es farol y se distraen fácilmente con otras aves o con la vista de los comederos.

Retochar tiene todas las características del juego de rotación de locomotoras, que es otra palabra para cuando los animales saltan o corren sin razón. Hay relatos de este tipo de juego en numerosos animales, incluidos cerdos, Sellos, monos, terneros y los lobos. El combate también parece ser una forma juvenil de pelea de adultos, o la versión de pollo de áspera y caída.

La comida es un comportamiento extraño que se asemeja al juego social de objetos, que es cuando jugar con otro animal involucra un objeto, como tira y afloja. Se llama "comida corriendo" porque los polluelos recogerán un objeto que generalmente tiene la forma de una varilla o un gusano, a veces la tapa de un bolígrafo que fui demasiado lenta para rescatar, y corren con ella haciendo ruidos de enfriamiento hasta que otras aves los persiguen. El objeto se mueve entre el grupo hasta que el último pierde interés.

Inicialmente se pensó que solo eran pollos que intentaban evitar que otro pájaro comiera lo que había encontrado, pero los polluelos correrán por los alimentos incluso cuando hayan sido criados en total aislamiento. También hacen ruidos distintivos cuando obtienen el objeto, lo cual no es una buena forma de ocultar algo sabroso.

El hambre no parece estar relacionada con el manejo de alimentos y lo hacen incluso con acceso constante a alimentos y cuando se les dan obvios artículos no alimenticios. Si los pollos de engorde están haciendo esto, puede ser una buena señal de que se han satisfecho todas sus otras necesidades y que están usando energía para jugar.

Los patrones de comportamiento de los pollos de engorde han cambiado mucho desde que fueron domesticados y criados para la producción de carne. Aunque no es una versión de pollo de una cola que se mueve, estos comportamientos de juego pueden decirnos mucho sobre su estado emocional y podrían ayudar a los investigadores a diseñar entornos que les den una vida que valga la pena vivir.La conversación

Sobre el Autor

Mary Baxter, investigadora en bienestar animal, La Universidad Queen de Belfast

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak