Envejecer con mascotas no es solo una preocupación sentimental, sino una cuestión de salud y bienestar

Envejecer con mascotas no es solo una preocupación sentimental, sino una cuestión de salud y bienestar
Las relaciones de las personas con sus mascotas impactan el bienestar y la salud de formas quizás sorprendentes. (Shutterstock)

¿Estás en casa en algún lugar donde te sientas cómodo? ¿Está lleno de recuerdos de queridos amigos y familiares, algunos de los cuales pueden ser animales peludos?

Los investigadores analizaron datos del Canadian Longitudinal Study on Aging, un estudio nacional sobre el desarrollo y el envejecimiento de adultos que reclutó a más de 50,000 canadienses entre las edades de 45 y 85. Encontraron que más de un tercio de los canadienses mayores eligen envejecer con mascotas y que, para algunas personas, vivir con mascotas puede aumentar la satisfacción con la vida.

Mi investigación se centra en la justicia social y el envejecimiento, con un interés especial en el vínculo humano-animal. Recientemente colaboré en un informe para el gobierno federal sobre personas mayores, envejecimiento en el lugar y comunidad.

Cuando investigué los apoyos de la comunidad en Canadá para este informe, descubrí que no hay fondos del gobierno para ayudar a los adultos mayores a cuidar a las mascotas.

Esto es lamentable porque La relación entre humanos y compañeros no humanos se ha vuelto cada vez más importante para los canadienses. Si bien las personas y sus mascotas pueden parecer una preocupación frívola, las relaciones de las personas con sus mascotas impactan el bienestar y la salud de formas quizás sorprendentes.

Ayudar a las personas con necesidades financieras a pagar sus mascotas es fiscalmente responsable, ya que mantener el vínculo humano-animal a largo plazo podría reducir los costos de atención médica.

Envejecimiento en el lugar con mascotas

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades definen el envejecimiento en el lugar como "La capacidad de vivir en la propia casa y comunidad de forma segura, independiente y cómoda, independientemente de la edad, los ingresos o el nivel de capacidad."

El envejecimiento en el lugar está asociado con disminución de la depresión, mantener la identidad personal, mantenerse conectado con comunidad, amigos y familiares además de evitar el dolor emocional y físico asociado con dejar un lugar familiar.

Para muchos adultos mayores, las mascotas son considerados miembros de la familia. Las interacciones con las mascotas no solo son importantes en términos de compañía, también están asociados con una mejor salud. Por ejemplo, un estudio de personas en Alemania y Australia descubrió que las personas que poseen continuamente una mascota son más saludables, Visitar al médico con menos frecuencia que los dueños que no son mascotas. Los investigadores han vinculado el vínculo humano-animal con reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular, presión arterial baja y reducir el colesterol.

Envejecer con mascotas no es solo una preocupación sentimental, sino una cuestión de salud y bienestar
Para muchos adultos mayores, las mascotas se consideran miembros de la familia. (Shutterstock)

La investigación también sugiere que las personas con mascotas también menos solitarios, tienen redes de apoyo más fuertes y a menudo están más involucrados en actividades comunitarias.

Pero muchos adultos mayores no tiene ingresos de jubilación adecuadosy, en tales casos, cuidar a las mascotas puede ser demasiado costoso de manejar.

Dados los muchos beneficios relacionados con la calidad de vida y la salud de la propiedad de mascotas, se espera que el desarrollo de programas de apoyo comunitario dedicados a mantener unidas a las mascotas y los adultos mayores resultar en ahorros para los sistemas de salud y programas sociales.

Peligros del cambio climático

Otra preocupación con respecto al envejecimiento en el lugar con las mascotas es el impacto potencial del cambio climático y cómo esto puede afectar la salud.

Dado que se prevé que el cambio climático resulte en más olas de calor, veranos calurosos, sequías e inundaciones existe la necesidad de desarrollar iniciativas de apoyo comunitario para prevenir muertes relacionadas con el calor entre adultos mayores. La vulnerabilidad de los adultos mayores al calor extremo está bien documentada, y es aumentado para aquellos que tienen más de una enfermedad así como para aquellos que están socialmente aislados.

Muchos adultos mayores pueden optar por quedarse en un hogar caliente con su mascota, en lugar de ir a un centro de enfriamiento sin su animal de compañía, particularmente si no prevén opciones para el cuidado del animal. Proporcionando acceso a aires acondicionados, que los adultos mayores de bajos ingresos no pueden pagar por sí mismos, el sufrimiento relacionado con el calor de los adultos mayores podría aliviarse sin preocuparse por abandonar a su mascota.

Envejecer con mascotas no es solo una preocupación sentimental, sino una cuestión de salud y bienestar
La gente huye de un incendio forestal de rápido movimiento, algunas agarrando mascotas mientras abandonaban vehículos y se ponían a pie cuando el Camp Fire arrasó Paradise, California, noviembre de 8, 2018. (Foto AP / Noah Berger)

Los planes para ayudar a los adultos mayores que enfrentan peligros relacionados con el clima también deben considerar que algunos las personas han optado por no evacuar situaciones climáticas severas cuando no pueden traer a sus mascotas. El cumplimiento de las órdenes de evacuación podría aumentar si se implementaran programas gubernamentales para proporcionar vacunas a las mascotas y evacuar a los adultos mayores con sus mascotas para que puedan ir juntos a refugios de emergencia.

En los Estados Unidos ha habido cambios a Planificación de desastres y ejercicios de preparación ante desastres para responder al rescate y cuidado de los animales de compañía.. Asegurar que las mascotas sean evacuadas y reunidas con sus humanos puede tener una influencia positiva en salud mental después de desastres.

Integrar nuevas iniciativas dentro de los apoyos comunitarios existentes para ayudar a los adultos mayores. cuidar a los animales que comparten sus vidas sería beneficioso para todos, promoviendo el bienestar y potencialmente reduciendo los gastos de salud a largo plazo.

Sobre el Autor

LF Carver, profesor asistente adjunto, Queen's University, Ontario

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak