Entrenando a mi perro, aprendí que las personas que realmente necesitan entrenamiento

Entrenando a mi perro, aprendí que las personas que realmente necesitan entrenamiento
Clara, ávida como siempre por una merecida atención. @anmore, autor proporcionado

Mientras observaba a mi perro de caza parado en la pista y alineado con todos los demás Kleiner MünsterländersEsperando su turno para nadar y traer de vuelta al pato muerto (un elemento de entrenamiento importante) arrojado al agua profunda, sentí una sensación de orgullo.

Me di cuenta de que las personas no siempre son los mejores maestros para perros. Su deseo de encajar era evidente cuando se hizo eco del comportamiento de los perros a su alrededor. Desafortunadamente, ese eco también se hizo evidente en las caminatas diarias con un grupo de perros menos entrenados.

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Recuperando.

Déjame ser claro: no soy un cazador. Mientras vivía en Dinamarca, siguiendo los consejos de los lugareños y buscando un perro que fuera inteligente y un poco desafiante, me topé con la raza Kleiner Münsterländer, originalmente criada en Münster, en el oeste de Alemania, como un perro de caza y una familia de tamaño mediano.

Son inteligentes y rápidos, y el que acabé con, Clara, fue descrito como "de cabeza dura" y un líder natural. Pero esa descripción algo eufemística me dejó completamente desprevenido para los desafíos que tenemos por delante.

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Es fácil aprender malos comportamientos; note el perro a la izquierda a punto de saltar sobre una mesa. @anmore

Este perro no era como los labradores leales, constantes y obedientes que conocía. Este fue voluntario, siempre buscando tomar las riendas, siempre desafiándome a pensar en nuevas formas de interactuar, nuevos juegos para jugar, nuevas cosas que aprender, nuevas formas de hacer las cosas. Por ejemplo, le di una recompensa para que ella tirara la basura que había recogido. Su respuesta fue, entonces, recuperar deliberadamente más basura para obtener más recompensas.


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Mientras tanto, mi investigación involucró el diseño de un conjunto de Chalecos vibrantes y táctiles. que las personas podrían usar para ayudarlos a relajarse, y que las personas inactivas podrían usar para energizarse. Los chalecos eran parte de un proyecto más grande financiado por la Unión Europea, Cultivarinvolucrando varias tecnologías diseñadas Para ayudar a los turistas a navegar por los sitios culturales en Padua, Italia. Como tal, los chalecos indicaban cuándo y hacia dónde girar y cuándo parar a la llegada.


Prueba de un chaleco vibrotáctil para direcciones y paradas.

Me pregunté si se podría utilizar una investigación similar para ayudar a los perros que estaban envejeciendo, sordos o ciegos a seguir haciendo ejercicio, pero a la vez estar seguros. O incluso mi perro, que entendía los comandos daneses pero no los ingleses cuando estábamos a punto de mudarnos a un país de habla inglesa. Establecimos una serie de experimentos para ver si los perros recibirían y procesaban los comandos fácilmente si se presentaran como vibraciones, en lugar de comandos verbales.

Nosotros tratamos Pruebas de comandos “vibrotactile” en perros., pero los ya entrenados tienen poco uso para otro sistema de comandos, y mi perro era demasiado sensible para soportar las sensaciones de vibración.

Entrenamiento duro

Los cazadores de Kleiner Münsterländer eran mucho más duros cuando entrenaban a sus perros de lo que yo quería estar con los míos. En el extremo, utilizaron métodos arcaicos como collares de choque o aislando a sus perros en cuartos fríos. En el entrenamiento de perros, al igual que en la crianza de los hijos, creo que las medidas punitivas para imponer la obediencia deberían dar paso a ideas más modernas sobre cómo garantizar el bienestar y crear un vínculo de afecto y disfrute con el cuidador, dueño o entrenador.

Además, como investigador, estaba igual de interesado en lo que mi perro podría enseñarme. Era innegable que era inteligente y podía aprender mucho de sus habilidades de navegación solo. Así que empecé a ver cómo incorporar su inteligencia a su programa de aprendizaje y entrenamiento de una manera que enriqueciera nuestras cualidades de la vida.

Probamos un escuela de socializacion. Con él vino un nuevo conjunto de pistas, comandos y ceremonias. Clara se ajustó, aunque podía ver que le encantaba estar con su propia raza. Los Kleiner Münsterländers son una variación de cada uno; se vuelven ligeramente hipnotizados en la compañía del otro.

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Kleiner Münsterländers juntos.

En una Navidad familiar en Nueva Zelanda, me topé con Mark Vette, que entrena animales para cine y televisión, ha trabajado con el célebre investigador del comportamiento animal Marc Bekoff e incluso corrió un programa para enseñar a perros de rescate a conducir - Sí, en serio. Me inspiré para encontrar otras formas.

Nos mudamos a Australia a principios de 2017, y había mucho que ajustar. Los veranos eran mucho más calurosos que Dinamarca; El interior en invierno era mucho más frío. Hubo un nuevo lenguaje, nuevos olores, diferentes perros para conocer y diferentes paisajes para explorar, ¡no más parques para perros en los bosques!

Una vez más, también, nuestra capacitación involucró un nuevo conjunto de pistas, comandos y ceremonias. Esta vez estábamos en un paquete con líderes (ambos canino y humano) donde los perros (y el entrenador principal) fueron percibidos como alfas, o líderes (lobos). Algunos métodos implicaban refuerzo negativo: dar a los perros una experiencia desagradable para evitar que repitieran ese comportamiento.

Ya habíamos probado tres métodos diferentes de adiestramiento canino, cada uno con sus propias fallas. Por ejemplo, mi perro se aburriría fácilmente con los actos repetitivos, o hicimos actividades que no eran particularmente útiles o relevantes en nuestra vida diaria, o ella simplemente obedecía el miedo, pero esta no era la relación que quería fomentar. Algo comenzó a darse cuenta de mí: las fallas eran nuestras, no de los perros.

Podríamos sentirnos frustrados con nuestros perros por no seguir nuestras órdenes, pero es muy probable que los defraudemos al distraernos o ser inconsistentes en nuestras reacciones a comportamientos particulares. El perro solo está tratando de dar sentido a lo que nos comunicamos, así que si les damos mensajes contradictorios, tal vez solo respondiendo a sus ladridos si no estamos en el medio de algo más urgente, entonces surge la confusión y el estrés.

Si la consistencia es la clave, y el hecho de no ser consistentes es nuestro, ¿qué podemos hacer para ser más constantes y ayudar a nuestros animales a vivir una vida sin estrés? Tal vez somos nosotros los que necesitamos un dispositivo de vibración portátil para recordarnos que nos mantengamos al día.

Un pequeño zumbido en la muñeca podría "entrenarnos" para estar más atentos y atentos a nuestros perros, en situaciones en las que intentan desesperadamente decirnos algo. ("Alguien viene hacia la casa. Será mejor que siga advirtiendo a mi dueño, más fuerte esta vez, ya que creo que aún no me ha escuchado ...")

Los wearables también podrían ayudarnos a alertarnos sobre la Pequeñas pero reveladoras señales de estrés. en nuestros perros: orejas clavadas hacia atrás, enfoque duro de los ojos, rigidez del cuerpo, etc.

Ya tenemos una gran cantidad de dispositivos para ayudar a evitar el aburrimiento y la soledad de los animales que se quedan solos en casa durante largas horas. Tal vez haya un mercado para los dispositivos que alivien el estrés de nuestros perros cuando estamos con ellos también.La conversación

Sobre el Autor

Ann Morrison, Profesora Honoraria Asociada, Escuela de Ingeniería Mecánica y Eléctrica, Universidad del sur de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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