Cómo acariciar a un gato, según la ciencia

Cómo acariciar a un gato, según la ciencia
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Muchos de nosotros habremos experimentado a ese gato súper simpático a quien parece encantarle que lo acaricien un minuto, solo para mordernos o deslizarnos al siguiente. Puede ser fácil en este punto culpar al gato, pero lo que probablemente está sucediendo aquí es que simplemente no los estamos acariciando bien.

Para entender por qué esto podría ser, primero necesitamos saber un poco más sobre la ascendencia del gatito. Es probable que los antepasados ​​del gato doméstico (el gato montés africano) fueran considerados como meros controles de plagas, pero gatos modernos A menudo son tratados como nuestros valiosos compañeros o incluso "bebés de piel".

Este cambio social en el relación humano-gato Se cree que ocurrió alrededor de 4,000 años atrás, un poco más tarde. que "el mejor amigo del hombre" –- El perro doméstico. Si bien esto puede parecer una cantidad suficiente de tiempo para que una especie se adapte completamente a las crecientes demandas sociales, es poco probable que este sea el caso de su amigo felino. Los gatos domésticos también muestran Divergencia genética relativamente modesta de sus ancestros., lo que significa que sus cerebros probablemente todavía estén cableados para pensar como los de un gato salvaje.

Los gatos monteses viven vidas solitarias e invierten una cantidad considerable de tiempo y esfuerzo en la comunicación indirecta, a través de mensajes visuales y químicos, solo para evitar verse unos a otros. Por lo tanto, es poco probable que los gatos domésticos hayan heredado muchas habilidades sociales complejas de sus parientes.

Los seres humanos, por otro lado, son una especie inherentemente social: favorecen la proximidad y el tacto durante las demostraciones de afecto. También nos atraen las características de aspecto infantil: ojos grandes y frente, nariz pequeña y cara redonda: esta es la razón por la que la mayoría de nosotros Encuentra las caras de los gatos tan lindos.. No es sorprendente, entonces, que nuestra primera reacción cuando veamos a un gato o gatito es querer acariciarlos, abrazarlos y sonreír por todos lados. Aunque tampoco debería sorprender que muchos gatos puedan encontrar este tipo de interacción. un poco abrumador.

Afecciones de gato

Aunque muchos gatos haz como ser acariciado, y en ciertos contextos nos elegirá sobre la comida, la interacción humana es algo que tienen que aprender a disfrutar durante su período sensible comparativamente corto- Entre dos y siete semanas de edad.

Cuando se trata de interacciones entre humanos y gatos, las características de los humanos también son importantes. Nuestro personalidades y género, la Tocamos las regiones del cuerpo del gato. y como generalmente manejamos gatosTodos pueden jugar un papel importante en la forma en que el gato responde a nuestros afectos.


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Y si bien algunos gatos pueden reaccionar agresivamente a la atención física no deseada, otros pueden simplemente tolerar nuestros avances sociales. a cambio de las cosas buenas (comida y alojamiento). Dicho esto, un gato tolerante no es necesariamente un gato feliz. Se reportan mayores niveles de estrés en los gatos. que son descritos por sus propietarios como tolerantes en lugar de rechazar activamente las caricias.

Cómo acariciar a un gato

La clave del éxito es concentrarse en brindar al gato la mayor cantidad de opciones y control posible durante las interacciones. Por ejemplo, la opción de indicar si quieren ser acariciados o no, y el control sobre dónde los tocamos y durante cuánto tiempo.

Debido a nuestra naturaleza táctil y al amor por las cosas lindas, este enfoque puede no ser instintivo para muchos de nosotros. Y probablemente requerirá un poco de autocontrol. Pero bien podría valer la pena, ya que las investigaciones muestran que las interacciones con los gatos probablemente durarán más cuando el gato, en lugar del humano, los inicia.

Cómo acariciar a un gato, según la ciencia
Desde la parte superior izquierda: Levi, Noa, Charlie, Simon y Chris, Rocket y Luna, Smokey Joe, Barry y Pod.

También es muy importante prestar mucha atención al comportamiento y postura del gato durante las interacciones, para garantizar que estén cómodos. Cuando se trata de tocar, menos es a menudo más. Esto no solo es cierto durante el manejo veterinario, pero también durante encuentros más relajados con personas.

Como guía general, la mayoría de los gatos amigables disfrutarán ser tocados alrededor de las regiones donde se encuentran sus glándulas faciales, incluida la base de sus orejas, debajo de la barbilla y alrededor de sus mejillas. Estos lugares son generalmente preferidos sobre áreas como su barriga, espalda y base de su cola.

Señales de disfrute del gato:

• Cola sostenida en posición vertical y eligiendo iniciar contacto.

• Acurrucándote y amasándote con sus patas delanteras.

• Agitando suavemente su cola de lado a lado mientras se mantiene en el aire.

• Una postura relajada y expresión facial, orejas puntiagudas y apuntadas hacia delante.

• Darle un suave empujón si hace una pausa mientras los está acariciando.

Señales de aversión o tensión:

• Cambiando, moviendo o girando su cabeza lejos de ti.

• Permanecer pasivo (sin ronroneos ni frotamientos)

• Parpadeo exagerado, sacudiendo la cabeza o el cuerpo o lamiéndose la nariz.

• Ráfagas rápidas y cortas de aseo.

• Ondulación o contracción de la piel, generalmente a lo largo de la espalda.

• Agitando, agitando o golpeando la cola.

• Orejas aplanadas hacia los lados o girando hacia atrás.

• Un giro brusco y repentino de la cabeza hacia usted o hacia su mano.

• Morder, deslizar o golpear la mano con la pata.

Si los gatos hacen buenos "bebés de piel", entonces, es muy discutible. A muchos gatos les gusta que los toquen, pero probablemente muchos no, y muchos lo toleran en el mejor de los casos. En última instancia, sin embargo, cuando se trata de gatos, es importante respeta sus límites - y el gato salvaje dentro - incluso si eso significa admirar su ternura desde lejos.La conversación

Sobre el autor

Lauren Finka, investigadora postdoctoral, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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