Los perros ayudan a propagar esta peligrosa enfermedad transmitida por garrapatas

Los perros ayudan a propagar esta peligrosa enfermedad transmitida por garrapatas

Una nueva investigación examina los factores de riesgo para la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, una de las enfermedades más mortales transmitidas por garrapatas en las Américas, en Mexicali, México.

En Mexicali, una epidemia no controlada de fiebre manchada de las Montañas Rocosas ha afectado a más de 1,000 personas desde 2008.

Los investigadores examinaron los perros, las garrapatas y los hogares encuestados en los vecindarios de 200. La mitad de los barrios en el estudio habían diagnosticado casos humanos de la enfermedad. El equipo descubrió que a pesar de que en toda la ciudad solo una de las garrapatas 1,000 estaba infectada, había vecindarios con un riesgo muy alto donde casi una de las garrapatas 10 estaba infectada.

"Si usted vive en uno de estos vecindarios de alto riesgo y recibe cinco picaduras de garrapatas de perro marrón, eso significa que tiene muchas posibilidades de estar expuesto a la fiebre manchada de las Montañas Rocosas", dice la autora principal, Janet Foley, del departamento de medicina. y epidemiología en la Universidad de California, Davis, Escuela de Medicina Veterinaria.

La garrapata marrón del perro, que se alimenta de perros y personas, propaga la fiebre de las Montañas Rocosas. El insecto prospera en climas cálidos y áridos. Estudios anteriores han demostrado que la pobreza, los numerosos perros callejeros y las garrapatas marrones aumentan el riesgo de contraer la fiebre de las Montañas Rocosas. En Mexicali, los riesgos eran mayores en los bordes de los barrios más pobres o fuera de la ciudad en áreas rurales.

La mitad de los perros 284 que los investigadores examinaron estaban infestados con garrapatas. Algunos perros llevaban miles de garrapatas.

"Casi tres cuartas partes de los perros que examinamos habían sido infectados con el agente de la fiebre manchada de las Montañas Rocosas en algún momento de su vida", dice Foley. "Eso es astronómico".

Las personas con fiebre manchada de las Montañas Rocosas generalmente desarrollan síntomas una o dos semanas después de que una garrapata infectada les pica. Pueden desarrollar fiebre, náuseas, dolor de cabeza y dolor muscular. A medida que las bacterias infectan los revestimientos de los vasos sanguíneos, la sangre comienza a acumularse debajo de la piel, dando como resultado una erupción que puede parecer manchas rojas o manchas. Mientras más tiempo esperen las personas antes de ver a un médico y comenzar el tratamiento con antibióticos, mayor será la probabilidad de muerte.

El estudio, que aparece en el Revista Americana de Medicina Tropical e Higiene, también midió el conocimiento de la gente sobre la fiebre manchada de las Montañas Rocosas. Encontró que 80 por ciento de los residentes había oído hablar de la enfermedad, pero menos de la mitad usaba pesticidas para prevenir las picaduras.

Foley dice que una epidemia de fiebre manchada en las Montañas Rocosas en la escala de Mexicali no es tan probable en los Estados Unidos siempre que las garrapatas de los perros estén bien manejadas. Pero a medida que las temperaturas se calientan con el cambio climático, existe la preocupación de que la cepa particular de la garrapata marrón de la alimentación humana continuará moviéndose hacia el norte, dando como resultado más casos humanos. Algunos estudios han sugerido que cuanto más caliente se vuelve, más activas y agresivas se vuelven las garrapatas.

El equipo de investigación binacional incluyó investigadores académicos, trabajadores de la salud, epidemiólogos, veterinarios, funcionarios de agencias, médicos y estudiantes, quienes ayudaron en la necesidad de comunicarse en español e inglés, abordar enfermedades caninas y humanas, comprender patrones epidemiológicos fundamentales y proteger la salud pública. . Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU., La Escuela de Medicina Veterinaria UC Davis y la Universidad Autónoma de Baja California financiaron el trabajo.

Fuente: UC Davis

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