Los dueños de mascotas quieren ser amos, no sirvientes, por eso valoramos a los perros más que a los gatos

Los dueños de mascotas quieren ser amos, no sirvientes, por eso valoramos a los perros más que a los gatos

Cuando los gatos actúan más como perros, las personas dicen que gastarían más dinero en ellos. pixfix / shutterstock.com

Los videos de gatos pueden gobernar internet., pero los perros poseen el dominio de los corazones de sus dueños, al menos si el gasto es una guía.

Dueños de perros gastar US $ 240 al mes cuidar a sus mascotas, en comparación con $ 193 para gatos, de acuerdo con la Encuesta Nacional de Propietarios de Mascotas 2017-2018 de la American Pet Products Association. los dinero extra va principalmente hacia Las visitas al veterinario y el internado en las perreras, pero los dueños de perros también gastan mucho más dinero en golosinas, aseo y juguetes.

Mi nuevo artículo, "Los perros tienen amos, los gatos tienen bastón", Brilla un poco de luz sobre por qué.

Un mercado en crecimiento

Los estadounidenses gastan más en el cuidado de las mascotas, ya que una proporción cada vez mayor de los hogares de los Estados Unidos posee un animal.

Un poco mas dos tercios de todos los hogares estadounidenses tener al menos una mascota, por encima de Porcentaje de 56 en 1988, el primer año de la Encuesta Nacional de Dueños de Mascotas.

Y casi la mitad de los hogares tiene un perro, mientras que solo el 38 tiene un gato. Las tendencias generacionales sugieren que esta divergencia es probable que crezca, ya que los millennials son más propensos a adoptar un canino, mientras que los baby boomers tienden a ser amantes de los gatos.

Esto resulta en una Mercado en crecimiento para productos y servicios relacionados con mascotas., que alcanzó un estimado de $ 72 mil millones en 2018, por encima de los $ 46 mil millones de la década anterior.

Una voluntad de pago

Mi estudio se basa en investigaciones anteriores mostrando que los dueños de perros son dispuesto a gastar más en sus mascotas que los dueños de gatos, incluso para salvar sus vidas.

Una de las razones sugeridas fue que los dueños de perros tenían vínculos más fuertes con sus mascotas, lo que les llevó a gastar más en cosas como el cuidado veterinario.

Mi investigación descubrió un factor clave que indicaba por qué los dueños de perros se sienten más apegados a sus mascotas: los perros son más famosos que los gatos. Cuando los propietarios se sienten en control de sus mascotas, se desarrollan fuertes sentimientos de propiedad psicológica y apego emocional. Y los dueños de mascotas quieren ser amos, no sirvientes.

Al igual que otros investigadores de mercadotecnia, mi trabajo utiliza la "disposición a pagar" como un indicador del valor económico, en lugar de emocional, que los propietarios ponen en sus mascotas. Muestra, y compara, cuánto pagarían los dueños de mascotas para salvar la vida de sus animales.

Los dueños de mascotas quieren ser amos, no sirvientes, por eso valoramos a los perros más que a los gatos Los dueños de perros están dispuestos a pagar el doble que los dueños de gatos por una cirugía para salvar vidas. Foto AP / Angie Wang

¿Quién tiene el control?

Así que realicé tres experimentos en línea para explorar el papel de la propiedad psicológica en estas valoraciones.

En el primer experimento, pedí a los dueños de perros o gatos que escribieran sobre el comportamiento de sus mascotas para poder medir sus sentimientos de control y propiedad psicológica. Luego, los participantes imaginaron que su mascota se enfermaba e indicaron lo máximo que estarían dispuestos a pagar por una cirugía que le salvaría la vida.

Los dueños de perros, en promedio, dijeron que pagarían $ 10,689 para salvar la vida de su mascota, mientras que los dueños de gatos ofrecieron menos de la mitad. Al mismo tiempo, los dueños de perros tendían a percibir más control y propiedad psicológica sobre sus mascotas, lo que sugiere que esta podría ser la razón de la diferencia en el gasto.

Por supuesto, la correlación no es causalidad. Entonces, en un segundo experimento, les pregunté a los participantes cuánto estarían dispuestos a pagar para salvar la vida de sus animales después de que yo hubiera perturbado su sentido de pertenencia. Hice esto al pedirles a los participantes que imaginen que el comportamiento de su mascota era el resultado de la capacitación que recibió de un propietario anterior.

Como se esperaba, la interrupción de sus sentimientos de propiedad eliminó la diferencia en la valoración entre perros y gatos.

Dado que a los dueños de mascotas les gusta controlar a sus animales, y como los gatos son menos controlables que los perros, el tercer experimento fue directo al grano: ¿Valora el dueño al perro o al gato por su propio bien o por su comportamiento compatible?

Para averiguarlo, nuevamente les pedí a los encuestados que describieran cuánto estarían dispuestos a pagar para salvar la vida de su mascota, pero esta vez asigné aleatoriamente uno de los cuatro escenarios: a los participantes se les dijo que eran dueños de un perro, un gato, un gato perro que se comporta como un gato, o un gato que se comporta como un perro.

Los participantes informaron que pagarían $ 4,270 para salvar la vida de su perro, pero solo $ 2,462 para su gato. Sin embargo, este patrón se invirtió cuando cambió el comportamiento de la mascota, con gatos de comportamiento de perros valorados en $ 3,636, pero perros de comportamiento de gatos solo $ 2,372.

Estos resultados muestran claramente que el comportamiento del animal es lo que hace que las personas estén dispuestas a pagar.

Amo o sirviente

Estos hallazgos establecen que la propiedad psicológica es un factor determinante en las valoraciones más altas de los dueños de perros.

Las personas se sienten propietarias porque perciben que pueden controlar el comportamiento de sus mascotas. Esta investigación incluso distingue el tipo de control que probablemente más estimula los sentimientos de propiedad: no es solo el control físico, como ser capaz de recoger un animal o arrastrarlo con una correa. Más bien, es el cumplimiento voluntario del animal con los deseos de su propietario.

No importa cuán lindos y tiernos sean tus gatitos, no pueden competir con los perros cuando se trata de darles a los dueños de mascotas la sensación de dominio que buscan.La conversación

Sobre el Autor

Colleen P. Kirk, Profesor Asistente de Marketing, Instituto de Tecnología de Nueva York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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