Perros más grandes superan a los pequeños en esta prueba de inteligencia

Perros más grandes superan a los pequeños en esta prueba de inteligencia
Los nuevos perros, con cerebros más grandes, se desempeñan mejor que los cachorros más pequeños en ciertas medidas de inteligencia, según muestra una investigación reciente.

Los perros con cerebro más grande superan a los perros más pequeños en las medidas de las funciones ejecutivas, un conjunto de procesos cognitivos que son necesarios para controlar y coordinar otras habilidades y conductas cognitivas. En particular, los perros más grandes tienen mejor memoria a corto plazo y autocontrol que los más pequeños, según el estudio en Cognición animal.

"El jurado está deliberando sobre por qué, necesariamente, el tamaño del cerebro podría estar relacionado con la cognición", dice el autor principal del estudio, Daniel Horschler, un estudiante de doctorado en antropología y miembro del Centro de Cognición Canina de Arizona de la Universidad de Arizona. “Pensamos que es probablemente un proxy de otra cosa que está sucediendo, ya sea la cantidad de neuronas que importa o las diferencias en la conectividad entre las neuronas. Nadie está realmente seguro todavía, pero estamos interesados ​​en descubrir cuáles son esas cosas más profundas ".

Sin embargo, el tamaño del cerebro canino no parece estar asociado con todos los tipos de inteligencia. Horschler descubrió que el tamaño del cerebro no predecía el rendimiento de un perro en las pruebas de inteligencia social, que los investigadores midieron al evaluar la capacidad de cada perro para seguir los gestos de apuntar humanos. Tampoco se asoció con la capacidad de razonamiento inferencial y físico de un perro.

Los hallazgos del estudio reflejan lo que los científicos descubrieron previamente en los primates: que el tamaño del cerebro está asociado con el funcionamiento ejecutivo, pero no con otros tipos de inteligencia.

"Los estudios anteriores se han compuesto principalmente o completamente de primates, por lo que no estábamos seguros de si el resultado fue un artefacto de aspectos únicos de la evolución del cerebro de los primates", dice Horschler. "Creemos que los perros son realmente un gran caso de prueba para esto porque hay una gran variación en el tamaño del cerebro, en un grado que no se ve en casi ningún otro mamífero terrestre". Tienes chihuahuas contra los grandes daneses y todo lo que hay en el medio ”.

Golosinas escondidas

El estudio de Horschler utiliza datos de más de 7,000 de perros domésticos de raza 74 de diferentes razas. Los estándares de raza ofrecieron estimaciones del tamaño del cerebro.

Los datos provienen del sitio web de ciencia ciudadana Dognition.com, que ofrece instrucciones para que los dueños de perros prueben las habilidades cognitivas de sus perros mediante una variedad de actividades basadas en juegos. Luego, los usuarios envían sus datos al sitio, donde los investigadores pueden obtener acceso a ellos.


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Para probar la memoria a corto plazo, los dueños de perros escondieron una golosina, en vista de su perro, debajo de uno de los dos vasos de plástico volcados. Luego, los propietarios esperaron 60, 90, 120 o 150 segundos antes de liberar a su perro para obtener el tratamiento. Los perros más pequeños tenían más dificultades para recordar dónde escondían los dueños la golosina.

Para probar el autocontrol, los dueños colocaron una golosina frente a su perro sentado y luego le prohibieron que lo tomara. Entonces, los dueños observaron al perro, se cubrieron los ojos o se apartaron del perro. Los perros de razas más grandes generalmente esperaban más tiempo para enganchar el tratamiento prohibido.

Mini caniches vs. los estándar

Horschler y sus colegas controlaron si los perros habían recibido entrenamiento o no. Descubrieron que las razas de cerebro grande tenían mejor memoria a corto plazo y autocontrol que los perros más pequeños, independientemente del grado de entrenamiento que los perros habían recibido.

En el futuro, Horschler dice que le gustaría hacer estudios comparativos de habilidades cognitivas en diferentes variedades de razas, como el caniche miniatura y un caniche estándar mucho más grande, que son esencialmente iguales a excepción de su tamaño.

"Estoy realmente interesado en cómo evoluciona la cognición y cómo surge biológicamente", dice Horschler. "Estamos llegando a comprender que el tamaño del cerebro está relacionado de alguna manera con la cognición, ya sea específicamente por el tamaño del cerebro o si es un proxy de otra cosa".

Fuente: Universidad de Arizona

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