Historias de las vidas emocionales de los animales

La vida emocional de los animalesDuelo, amistad, gratitud, maravilla y otras cosas que experimentamos los animales.

La investigación científica muestra que muchos animales son muy inteligentes y tienen capacidades sensoriales y motoras que empequeñecen las nuestras. Los perros son capaces de detectar enfermedades como el cáncer y la diabetes, y advierten a los humanos de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares inminentes. Elefantes, ballenas, hipopótamos, jirafas y caimanes utilizan sonidos de baja frecuencia para comunicarse en largas distancias, a menudo millas. Y los murciélagos, delfines, ballenas, ranas y varios roedores usan sonidos de alta frecuencia para encontrar comida, comunicarse con otros y navegar.

Muchos animales también muestran emociones de gran alcance, como alegría, felicidad, empatía, compasión, dolor e incluso resentimiento y vergüenza. No es sorprendente que los animales, especialmente, pero no solo los mamíferos, compartan muchas emociones con nosotros porque también compartimos estructuras cerebrales, ubicadas en el sistema límbico, que son el asiento de nuestras emociones. En muchos sentidos, las emociones humanas son el regalo de nuestros ancestros animales.

Duelo en las urracas y zorros rojos: despedirse de un amigo

Muchos animales muestran una profunda pena por la pérdida o ausencia de un familiar o compañero. Las madres de lobos marinos lloran al ver a sus bebés comidos por las ballenas asesinas. La gente ha reportado que los delfines luchan por salvar un ternero muerto empujando su cuerpo hacia la superficie del agua. Los chimpancés y los elefantes lloran la pérdida de familiares y amigos, y los gorilas se despiertan para los muertos. Donna Fernandes, presidenta del zoológico de Buffalo, fue testigo de un velatorio de una gorila hembra, Babs, que había muerto de cáncer en el zoológico Franklin Park de Boston. Ella dice que el viejo compañero del gorila aulló y golpeó su pecho, tomó un trozo de apio, la comida favorita de Babs, la puso en su mano y trató de despertarla.

Una vez me topé con lo que parecía ser un servicio funerario de urracas. Una urraca había sido golpeada por un auto. Cuatro de sus compañeros de rebaño lo rodeaban silenciosamente y picoteaban suavemente su cuerpo. Uno, luego otro, voló y trajo agujas de pino y ramitas y las colocó junto a su cuerpo. Todos estuvieron en vigilia por un tiempo, asintieron con la cabeza y se fueron volando.

También vi a un zorro rojo enterrar a su compañero después de que un puma lo había matado. Ella colocó suavemente la tierra y las ramitas sobre su cuerpo, se detuvo, miró para asegurarse de que estaba cubierto, le dio palmaditas en la tierra y las ramitas con sus patas delanteras, se quedó en silencio por un momento, luego salió trotando, con la cola hacia abajo y las orejas apoyadas contra su cabeza . Después de publicar mis historias, recibí correos electrónicos de personas de todo el mundo que habían visto comportamientos similares en varias aves y mamíferos.

La empatía entre los elefantes.

Hace unos años, mientras observaba elefantes en la Reserva Nacional de Samburu en el norte de Kenia con el investigador de elefantes Iain Douglas-Hamilton, noté a una mujer adolescente, Babyl, que caminaba muy lentamente y tenía dificultad para dar cada paso. Me enteré de que había estado paralizada durante años, pero los otros miembros de su rebaño nunca la dejaron atrás. Caminaban un rato, luego se detenían y miraban alrededor para ver dónde estaba ella. Si Babyl se retrasara, algunos la esperarían. Si la hubieran dejado sola, habría sido víctima de un león u otro depredador. A veces la matriarca incluso alimentaría a Babyl. Las amigas de Babyl no tenían nada que ganar ayudándola, ya que ella no podía hacer nada por ellas. No obstante, ajustaron su comportamiento para permitir que Babyl permaneciera con el grupo.

Bailes en cascada: ¿Los animales tienen experiencias espirituales?

¿Los animales se maravillan con su entorno, se asombran al ver un arco iris o se preguntan de dónde vienen los rayos? A veces, un chimpancé, generalmente un macho adulto, baila en una cascada con total abandono. Jane Goodall describe a un chimpancé que se acerca a una cascada con el pelo ligeramente erizado, un signo de mayor excitación:


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"A medida que se acerca, y el rugido de la caída del agua se hace más fuerte, su ritmo se acelera, su cabello se vuelve completamente erecto, y al llegar a la corriente puede realizar una exhibición magnífica cerca del pie de las cataratas. De pie, se balancea rítmicamente de un pie a otro, golpea el agua poco profunda, se precipita, recoge y lanza grandes rocas. A veces trepa por las esbeltas viñas que cuelgan de los árboles en lo alto y se balancea en el rocío del agua que cae. Este "baile en cascada" puede durar 10 o 15 minutos ". Después de una presentación en cascada, el artista puede sentarse en una roca, y sus ojos siguen la caída del agua. Los chimpancés también bailan al inicio de fuertes lluvias y durante violentas ráfagas de viento.

En junio, 2006, Jane y yo visitamos un santuario de chimpancés cerca de Girona, España. Nos dijeron que Marco, uno de los chimpancés rescatados, baila durante las tormentas eléctricas durante las cuales parece que está en trance.

Shirley y Jenny: recordando amigos

Los elefantes tienen fuertes sentimientos. También tienen gran memoria. Viven en sociedades matriarcales en las que los vínculos sociales fuertes entre los individuos perduran durante décadas. Shirley y Jenny, dos elefantes hembras, se reunieron después de vivir separadas durante 22 años. Fueron llevados por separado al Santuario de Elefantes en Hohenwald, Tennessee, para vivir sus vidas en paz, sin el abuso que habían sufrido en la industria del entretenimiento. Cuando Shirley fue presentada a Jenny, había una urgencia en el comportamiento de Jenny. Ella quería meterse en el mismo puesto con Shirley. Se rugieron el uno al otro, los elefantes tradicionales se saludaban entre amigos cuando se reunían. En lugar de ser cautelosos e inseguros el uno con el otro, tocaron las barras que los separaban y se mantuvieron en estrecho contacto. Sus cuidadores estaban intrigados por lo extrovertidos que estaban los elefantes. Una búsqueda en los registros mostró que Shirley y Jenny habían vivido juntas en un circo 22 años antes, cuando Jenny era una ternera y Shirley estaba en sus 20. Todavía se recordaban el uno al otro cuando se reunieron inadvertidamente.

Una ballena agradecida

En diciembre, 2005, una ballena jorobada hembra de 50-pie, 50-ton, se enredó en líneas de cangrejo y estaba en peligro de ahogarse. Después de que un equipo de buzos la liberó, ella acarició a cada uno de sus rescatadores por turnos y aletearon en lo que un experto en ballenas dijo que era "un encuentro raro y notable". James Moskito, uno de los rescatadores, recordó: "Me pareció nos dio las gracias, sabiendo que era gratis y que lo habíamos ayudado ". Dijo que la ballena" se detuvo a un pie de distancia de mí, me empujó un poco y se divirtió un poco ". Mike Menigoz, otro de los buceadores, También se sintió profundamente conmovido por el encuentro: "La ballena estaba haciendo pequeñas inmersiones, y los muchachos se codeaban con ella ... No sé con seguridad lo que estaba pensando, pero es algo que siempre recordaré".

Abejas ocupadas como matemáticos

Ahora sabemos que las abejas son capaces de resolver problemas matemáticos complejos más rápidamente que las computadoras, específicamente lo que se llama "el problema del vendedor ambulante", a pesar de tener un cerebro del tamaño de una semilla de hierba. Ahorran tiempo y energía al encontrar la ruta más eficiente entre las flores. Hacen esto a diario, mientras que puede tomar una computadora días para resolver el mismo problema.

Perros olfateando enfermedades

Como sabemos, los perros tienen un agudo sentido del olfato. Olfatean aquí y allá tratando de averiguar quiénes han estado alrededor y también son conocidos por meter la nariz en lugares donde no deberían. En comparación con los humanos, los perros tienen aproximadamente 25 veces el área del epitelio olfativo nasal (que transporta células receptoras) y muchos miles más de células en la región olfativa de su cerebro. Los perros pueden diferenciar las diluciones de partes de 1 por billón, seguir rastros de olores débiles y son 10,000 veces más sensibles que los humanos a ciertos olores.

Los perros parecen ser capaces de detectar diferentes cánceres (ovario, pulmón, vejiga, próstata y mama) y diabetes, tal vez evaluando el aliento de una persona. Considere un collie llamado Tinker y su compañero humano, Paul Jackson, que tiene diabetes tipo 2. La familia de Paul se dio cuenta de que cuando estaba a punto de sufrir un ataque, Tinker se agitaba. Pablo dice: "Me lame la cara, o llora suavemente, o incluso ladra. Y luego nos dimos cuenta de que este comportamiento estaba ocurriendo mientras estaba teniendo un ataque de hipoglucemia, así que solo juntamos dos y dos ”. Se necesitan más investigaciones, pero los estudios iniciales de Pine Street Foundation y otros sobre el uso de perros para el diagnóstico son prometedores.

Está bien ser un pajarillo

Los cuervos de la remota isla del Pacífico de Nueva Caledonia muestran habilidades increíblemente de alto nivel cuando hacen y usan herramientas. Obtienen gran parte de su comida usando herramientas, y lo hacen mejor que los chimpancés. Sin entrenamiento previo, pueden hacer ganchos a partir de piezas rectas de alambre para obtener alimentos fuera de alcance. Pueden agregar características para mejorar una herramienta, una habilidad supuestamente única para los humanos. Por ejemplo, hacen tres tipos diferentes de herramientas a partir de las largas hojas de púas del árbol de pino. También modifican las herramientas para la situación actual, un tipo de invención que no se ve en otros animales. Estas aves pueden aprender a tirar de una cuerda para recuperar un palo corto, usar el palo para sacar una más larga y luego usar el palo largo para sacar un trozo de carne. Un cuervo, llamado Sam, pasó menos de dos minutos inspeccionando la tarea y lo resolvió sin error.

Los cuervos caledonios viven en pequeños grupos familiares y los jóvenes aprenden a diseñar y usar herramientas observando a los adultos. Investigadores de la Universidad de Auckland descubrieron que los padres realmente llevan a sus jóvenes a sitios específicos llamados "escuelas de herramientas" donde pueden practicar estas habilidades.

Perros de amor

Como todos sabemos, los perros son "los mejores amigos del hombre". También pueden ser mejores amigos entre sí. Tika y su compañero de mucho tiempo, Kobuk, habían criado ocho camadas de cachorros juntos y estaban disfrutando de sus años de retiro en la casa de mi amiga, Anne. Incluso como compañeros de mucho tiempo, Kobuk a menudo mandaba a Tika, tomando su lugar o juguete favorito para dormir.

Al final de la vida, Tika desarrolló un tumor maligno y tuvo que amputarle la pierna. Tuvo problemas para moverse y, mientras se recuperaba de la cirugía, Kobuk no se iba del lado de Tika. Kobuk dejó de empujarla a un lado o le importaba si le permitían subirse a la cama sin él. Aproximadamente dos semanas después de la cirugía de Tika, Kobuk despertó a Anne en medio de la noche. Corrió hacia Tika. Anne levantó a Tika y sacó a los dos perros afuera, pero se tumbaron en el pasto. Tika estaba lloriqueando suavemente, y Anne vio que el vientre de Tika estaba muy hinchado. Anne la llevó rápidamente a la clínica de emergencias para animales en Boulder, donde se sometió a una cirugía que le salvó la vida.

Si Kobuk no hubiera traído a Anne, Tika casi seguramente habría muerto. Tika se recuperó, y a medida que su salud mejoró después de la amputación y la operación, Kobuk se convirtió en el perro mandón que siempre había sido, incluso cuando Tika caminaba con tres patas. Pero Anne había presenciado su verdadera relación. Kobuk y Tika, como una verdadera pareja de ancianos, siempre estarían allí el uno para el otro, incluso si sus personalidades nunca cambiaran.

Jethro y el conejito

Después de que escogí a Jethro de la Sociedad Humana de Boulder y lo traje a mi hogar en la montaña, supe que era un perro muy especial. Nunca persiguió a los conejos, ardillas, ardillas o venados que visitaban regularmente. A menudo trataba de acercarse a ellos como si fueran amigos.

Un día, Jethro se acercó a la puerta de mi casa, me miró a los ojos, eructó y soltó una pequeña bola peluda cubierta de saliva de su boca. Me pregunté qué demonios había traído y descubrí que la bola de pelo mojado era un conejito muy joven.

Jethro continuó haciendo contacto visual directo conmigo como si estuviera diciendo: "Haz algo". Cogí el conejito, la coloqué en una caja, le di agua y apio y pensé que no sobreviviría a la noche, a pesar de nuestra esfuerzos para mantenerla viva.

Estaba equivocado. Jethro permaneció a su lado y se negó a caminar y comer hasta que lo alejé para que pudiera escuchar la llamada de la naturaleza. Cuando finalmente liberé al conejito, Jethro siguió su rastro y continuó haciéndolo durante meses.

Con el paso de los años, Jethro se acercó a los conejos como si fueran sus amigos, pero generalmente huían. También rescató pájaros que volaban por nuestras ventanas y, en una ocasión, un pájaro que había sido atrapado y caído frente a mi oficina por un zorro rojo local.

Perro y pescado: amigos improbables.

Los peces a menudo son difíciles de identificar o sentir. No tienen caras expresivas y no parecen decirnos mucho sobre el comportamiento. No obstante, Chino, un golden retriever que vivía con Mary y Dan Heath en Medford, Oregón, y Falstaff, un koi de 15 pulgadas, tenían reuniones regulares durante seis años en el borde del estanque donde vivía Falstaff. Cada día, cuando llegaba Chino, Falstaff nadaba a la superficie, lo saludaba y mordía las patas de Chino. Falstaff hizo esto repetidamente mientras Chino miraba hacia abajo con una expresión curiosa y perpleja en su rostro. Su estrecha amistad fue extraordinaria y encantadora. Cuando los Heaths se mudaron, fueron tan lejos como para construir un nuevo estanque para que Falstaff pudiera unirse a ellos.

Un chimpancé avergonzado: ¡Yo no hice eso!

La vergüenza es difícil de observar. Por definición, es un sentimiento que uno trata de ocultar. Pero la mundialmente famosa primatóloga Jane Goodall cree que ha observado lo que podría llamarse vergüenza en los chimpancés.

Fifi era una chimpancé a quien Jane conocía durante más de 40 años. Cuando el hijo mayor de Fifi, Freud, tenía 5 1 / 2 años, su tío, el hermano de Fifi, Figan, era el macho alfa de su comunidad de chimpancés. Freud siempre seguía a Figan como si adorara al gran macho.

Una vez, cuando Fifi preparó a Figan, Freud trepó por el delgado tallo de un plátano silvestre. Cuando llegó a la frondosa corona, comenzó a mecerse salvajemente de un lado a otro. Si hubiera sido un niño humano, hubiéramos dicho que se estaba mostrando. De repente, el tallo se rompió y Freud cayó en la hierba. No fue herido. Aterrizó cerca de Jane, y cuando su cabeza emergió de la hierba, lo vio mirar a Figan. ¿Se había dado cuenta? Si lo había hecho, no le prestó atención, pero siguió siendo preparado. Freud trepó muy silenciosamente a otro árbol y comenzó a alimentarse.

El psicólogo de la Universidad de Harvard Marc Hauser observó lo que podría llamarse vergüenza en un mono rhesus macho. Después de aparearse con una hembra, el macho se alejó y accidentalmente cayó en una zanja. Se puso de pie y rápidamente miró a su alrededor. Después de sentir que ningún otro mono lo vio caer, se marchó, con la cabeza en alto y la cola hacia arriba, como si nada hubiera pasado.

Rescate de animales: compasión por los necesitados.

Abundan las historias sobre animales que rescatan a miembros de su propia y otras especies, incluidos los humanos. Muestran cómo los individuos de diferentes especies muestran compasión y empatía por los necesitados.

En Torquay, Australia, después de que un canguro golpeara a una madre con un automóvil, un perro descubrió a un bebé Joey en su bolsa y se lo llevó a su dueño, que cuidaba al joven. El perro de 10 y el perro de 4 de un mes se convirtieron en mejores amigos.

En una playa de Nueva Zelanda, un delfín vino al rescate de dos cachalotes pigmeos varados detrás de una barra de arena. Después de que la gente intentó en vano llevar a las ballenas a aguas más profundas, apareció el delfín y las dos ballenas lo siguieron de vuelta al océano.

Los perros también son conocidos por ayudar a los necesitados. Un perro callejero perdido de pit bull rompió un intento de asalto a una mujer que estaba saliendo de un patio de recreo con su hijo en Port Charlotte, Florida. Un oficial de control de animales dijo que estaba claro que el perro estaba tratando de defender a la mujer, a quien no conocía. Y fuera de Buenos Aires, Argentina, un perro rescató a un bebé abandonado colocándolo a salvo entre sus cachorros recién nacidos. Sorprendentemente, el perro llevó al bebé unos pies 150 a donde estaban sus cachorros después de descubrir al bebé cubierto por un trapo en un campo.

La justicia del cuervo?

En su libro Mente del cuervoBernd Heinrich, biólogo y experto en cuervos, observó que los cuervos recuerdan a un individuo que constantemente allanan sus escondites si los atrapan en el acto. A veces, un cuervo se unirá en un ataque contra un intruso, incluso si no ve que el caché es atacado.

¿Es esto moral? Heinrich parece pensar que lo es. Dice sobre este comportamiento: "Era un cuervo moral que buscaba el equivalente humano a la justicia, porque defendía los intereses del grupo a un costo potencial para sí mismo".

En experimentos posteriores, Heinrich confirmó que los intereses del grupo podrían impulsar lo que un cuervo individual decide hacer. Los cuervos y muchos otros animales viven según normas sociales que favorecen la equidad y la justicia.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Marc Bekoff escribió este artículo para Can Animals Save Us ?, la edición Spring 2011 de ¡SÍ! Revista. Marc ha escrito muchos libros y ensayos sobre la vida emocional y moral de los animales, incluyendo La sonrisa de un delfín, La vida emocional de los animales, Justicia salvaje: la vida moral de los animales (con Jessica Pierce), y El manifiesto animal: seis razones para expandir nuestra huella compasiva. La página de inicio de Marc es marcbekoff.com y, con Jane Goodall, ethologicalethics.org.

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