¿Nos entienden los gatos y los perros cuando nos mudamos o ladramos?

¿Nos entienden los gatos y los perros cuando nos mudamos o ladramos?
"Siento que nunca me escucha ..." LightField Studios / Shutterstock

Ha habido mucha investigacion sobre la comunicación entre personas y animales domésticos como perros y gatos. No sabemos qué piensan los gatos y los perros o si nos entienden cuando usamos sus ruidos.

Como veterinario y conductista de animales que estudia diferentes tipos de animales, mi opinión es que tendríamos que ser muy buenos en imitar los miaows y los ladridos si realmente nos gustaría que nos entendieran nuestras mascotas. Nuestras cuerdas vocales son diferentes a las de ellos, y pueden escuchar que hacemos sonidos diferentes a lo que hacen.

Pero sí sabemos que los perros definitivamente pueden distinguir entre las voces de las diferentes personas. Sabrán cuándo es Mila quien habla y cuándo es Alex. También son sensibles a tu tono de voz. Les gustan los tonos agudos y amistosos. ¿Y sabías que los perros pueden aprender palabras?

Rico, un border collie, aprendido con éxito más de 200 palabras que representan diferentes elementos. Podría elegir el elemento correcto de todos los elementos si se le pide que "busque" cualquier elemento. No creemos que realmente aprendió el significado de las palabras, pero fue muy bueno al asociar diferentes sonidos con diferentes objetos.

Cuando se trata de sus propias "voces", los estudios han demostrado que los perros y gatos usan diferentes señales vocales Para comunicar diferentes mensajes. Un ladrido agudo y repetitivo, por ejemplo, puede significar que su perro está ansioso. Un ladrido grave puede significar que se siente agresiva. Los gatos también usan ciertos sonidos mientras cazan y otros cuando se relajan.

Pero sus "voces" son solo una de las formas en que los perros y los gatos se comunican. También usan el lenguaje corporal y los gestos táctiles, como venir a ti por una palmadita, o empujar tu mano con la nariz cuando quieren atención.

De la misma manera las personas también se comunican mediante gestos y expresiones faciales. Las investigaciones han demostrado que los perros son mejores que otras especies, como los lobos, para interpretar nuestros gestos y expresiones faciales.

Diferentes formas de comunicación.

Si tienes perros, habrás notado que son muy sensibles a los sentimientos de las personas y nuestras formas de comunicación. Eso es porque han evolucionado Vivir en estrecha proximidad con las personas.

Los gatos no son naturalmente animales sociales, pero también se comunican con nosotros y pueden ser muy perceptivos sobre el estado de ánimo en que se encuentran y cómo se sienten.

Todo esto es importante cuando piensa en las mejores maneras de comunicarse con sus perros y gatos. Dado que las señales visuales son realmente importantes para ellos, es probable que consideren nuestro lenguaje corporal, antes de escuchar nuestros sonidos, para que puedan decidir qué es lo que estamos comunicando.

Los seres humanos utilizan el lenguaje como nuestro principal medio de comunicación. Es por eso que tendemos a querer que nuestras mascotas respondan a nuestras palabras. Ciertamente, pueden aprender a hacer esto, como hemos visto con Rico y miles de otros ejemplos.

Sin embargo, en muchos casos, en realidad responden a nuestras señales del lenguaje corporal y no a las señales verbales que estamos usando.

Por ejemplo, diga a su perro que se siente: la mayoría de las personas dicen la palabra “sentarse” y, al mismo tiempo, señalan con el dedo al perro. Creen que el perro se sienta porque están diciendo "siéntate", pero en realidad responde al señalar con el dedo. Si dice la palabra "sentarse" sin el gesto de la mano, su perro no se sentará en muchos casos. Esto demuestra lo importante que es el lenguaje corporal para los perros.

Animaría a todos los que tienen mascotas, especialmente a los perros, a aprender más sobre su lenguaje corporal para que podamos interpretar mejor lo que están tratando de decirnos. Una percepción común, por ejemplo, es que cuando se mueve la cola de un perro, siempre es amigable. Esto solo es cierto cuando el movimiento de la cola es ancho y acompañado por un cuerpo relajado. Un perro cuya cola está en el aire, con solo mover la punta, en realidad está diciendo "vete" y no "vamos a jugar".

Cuanto más tiempo dedique a aprender el lenguaje corporal de sus mascotas y a saber qué significan los diferentes gestos, más fácilmente podrá comunicarse con ellos, y no tendrá que hacer "silencio" o ladrar para hacerlo.

Sobre el Autor

Quixi Sonntag, profesor de comportamiento y bienestar animal, Universidad de Pretoria

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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