Cuando las mascotas son familiares, los beneficios se extienden a la sociedad

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Cuando las mascotas son familiares, los beneficios se extienden a la sociedadCama de gato

Existe una creciente tendencia mundial a considerar a las mascotas como parte de la familia. De hecho, millones de personas en todo el mundo aman a sus mascotas, disfrutan de su compañía, salen a pasear, juegan e incluso hablan con ellos. Y hay evidencia que sugiere que el apego a las mascotas es bueno para la salud humana e incluso ayuda a construir una comunidad.

Cada vez más a menudo, los animales se incluyen en eventos familiares y se vuelven importantes para todos los miembros de la familia. Esto puede ser particularmente significativo en las familias monoparentales, donde Una mascota puede ser un compañero importante para los niños.. Los niños con mascotas pueden tener niveles más altos de empatía y amor propio En comparación con los que no tienen mascotas. Pensar en las mascotas como miembros de la familia puede hacer que las tareas asociadas con el cuidado de las mascotas sean menos estresantes que las de quienes consideran a las mascotas como propiedad. Pasar más tiempo cuidando a una mascota aumenta el apego a ese animal que a su vez reduce el estrés en los propietarios.

En la investigación que mis colegas y yo hemos realizado en Envejecimiento y participación social., encontramos un análisis considerable que muestra que las interacciones entre mascotas, especialmente si nos preocupamos por ellas, pueden tener un efecto protector de la salud. Zooeyia (pronunciado zoo-AY-uh) es la idea de que las mascotas, también conocidas como animales de compañía, pueden ser bueno para la salud humana. De hecho, se encontró que los dueños de mascotas en Alemania y Australia visite a su médico 15 por ciento menos veces al año que los propietarios sin mascotas.

Conexiones saludables y emocionales.

Muchos beneficios para la salud de los humanos ocurren cuando hay un vínculo emocional con las mascotas. Y tendemos a cuidar más a los animales que viven con nosotros. Por ejemplo, un estudio que analizó el apego a los perros encontró que las personas tendían a Se preocupan más por los perros de sus casas que por los que vivían en el patio.. Los niveles más altos de apego a los perros se han asociado con una mayor probabilidad de pasear al perro y pasar más tiempo en esos paseos en comparación con aquellos con un vínculo más débil con sus perros.

Compartir tu vida con una mascota se ha asociado con un menor riesgo de Enfermedad de las arterias coronarias, reducción de los niveles de estrés y aumento de la actividad física (especialmente a pie de perro). La presencia de una mascota durante actividades estresantes se ha demostrado que Bajar la presión arterial de las parejas que participan en una tarea estresante.. De hecho, Los niveles de beta-endorfina, oxitocina y dopamina, entre otros marcadores, aumentaron tanto en humanos como en sus perros. durante las interacciones de cuidado, demostrar que el tiempo que pasamos juntos es fisiológicamente beneficioso para ambas especies. Y poseer una mascota ha sido asociado con un mejora de la supervivencia de la enfermedad cardiovascular en adultos mayores (de 65 a 84 años) que reciben tratamiento para la hipertensión.

Cuando las mascotas son familiares, los beneficios se extienden a la sociedad Las investigaciones muestran que los niños que crecen con una mascota desarrollan niveles más altos de empatía y niveles más bajos de estrés. Shutterstock

Mascotas como familiares y miembros de la comunidad.

Debido a que las mascotas son consideradas como miembros de la familia por muchas personas, la pérdida de un perro o gato a menudo es motivo de profunda aflicción. Una mascota perdida o muerta es difícil de reemplazar para muchos porque la relación entre la persona y la mascota era específica para esas personas. El apego entre humanos y animales es a menudo tan fuerte que es común llorar de una manera que sea muy similar a los sentimientos y comportamientos asociados con la pérdida de un miembro de la familia humana.

El vínculo entre humanos y animales no solo es bueno para la salud humana, sino que también puede ayudar. construir comunidad. Las personas con mascotas a menudo encuentran que Las actividades con su animal de compañía crean conexiones con otras personas.. Las redes sociales que se desarrollan en base a una preocupación compartida por el bienestar de los animales pueden llevar a una mayor interacción entre humanos y humanos, así como a actividades que involucran mascotas (por ejemplo, clubes para pasear perros). Pasear a un perro saca a la gente de los espacios privados, que pueden ser aislados, y en áreas públicas donde las interacciones con los vecinos y otros caminantes son posibles.

Protegiendo mascotas

Las sociedades crean leyes e instituciones para proteger a los animales de compañía de la crueldad y el abandono. En la mayoría de las jurisdicciones, la regulación de refugios y libras no ha evolucionado para reflejar el estado querido de muchas mascotas, y en su lugar considera a las mascotas como propiedad. Si una mascota perdida no se reúne con un propietario dentro de unos días, puede ser vendido a una nueva familia, a un laboratorio de investigación, o ser sacrificado. Sin embargo, algunos países, como India, Italia y Taiwán Han legislado contra la eutanasia de animales de refugio sanos.

Pero en América del Norte la eutanasia sigue siendo común. En 2017, Humane Canada encontró que entre los refugios que encuestaron, más del 70 por ciento de los perros y gatos perdidos no fueron reclamados, y decenas de miles de perros y gatos fueron sacrificados. En 2016, 4,308,921 animales fueron experimentados en en laboratorios canadienses. Aproximadamente 17,000 eran perros y gatos que fueron proporcionados por refugios a laboratorios de investigación y luego eutanasia.

La fuerza del vínculo humano-animal ha resultado en la creación de rescates de animales sin fines de lucro cuya misión es 'sacar' a los animales perdidos y abandonados de los refugios antes de que sean sacrificados o vendidos para la investigación. Por ejemplo, La esperanza de marley Es una organización de rescate de todas las razas de Nueva Escocia. La organización también se asocia con la Primera Nación Sipekne'katik para ayudar a Reubicar a los perros en itinerancia, así como esterilizar y castrar cuando sea posible. El Ferrocarril de abajo en Toronto, Ontario, rescata a los perros y gatos de los refugios de alta matanza, así como a los que se ofrecen en línea "gratis para un buen hogar". Y Elderdog proporciona a los adultos mayores ayuda para cuidar a sus mascotas, así como a rescatar a los perros mayores abandonados.

La Humane Society International - Canadá ayuda en programas de esterilización tanto como abogando por y rescatar animales, incluso en el Industrias internacionales de carne para perros y gatos.. Cerraron tres granjas de carne para perros de Corea del Sur y dos mataderos en 2018, rescatando a los perros 512, muchos de los cuales encontraron hogares en Canadá y los Estados Unidos.

Cuando las mascotas son familiares, los beneficios se extienden a la sociedad Además de los beneficios para la salud de la actividad física, pasear a su perro tiene muchos beneficios sociales y comunitarios. Shutterstock

Mohandas Ghandi entendió la importancia del vínculo animal humano. En su autobiografía decía:la supremacía del hombre sobre los animales inferiores no significaba que los primeros debían aprovecharse de los últimos, sino que los superiores deberían proteger a los inferiores, y que debería haber ayuda mutua entre los dos."Reconocer las formas en que los animales de compañía enriquecen las vidas humanas y comprender la profundidad del afecto entre muchos humanos y animales, puede ser la clave no solo para mejorar la salud, sino también para mejorar el bienestar de la sociedad en general.La conversación

Sobre el Autor

Lisa F. Carver, Post Doctoral Fellow, Queen's University y Aging + Communication + Technologies (ACT) (financiada por SSHRC), Queen's University, Ontario

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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