¿Perros veganos? ¿Deberían ir sin carne?

¿Perros veganos? ¿Deberían ir sin carne?Los perros pueden vivir con una dieta vegetariana, pero eso no significa necesariamente que deban hacerlo. Kira Yan / Shutterstock

En los últimos diez años, se estima que ha habido un aumento del 360% en el veganismo en Gran Bretaña: alrededor de 542,000 las personas se han "vuelto veganas". Como nación de amantes de los animales, con alrededor del 44% de hogares que poseen una mascota, y en algún lugar de la región de Perros 8.5m en el Reino Unido - Es natural que este fenómeno empiece a extenderse al mundo de la comida para mascotas. Esto ha llevado a un aumento en la disponibilidad de alimentos para perros tanto vegetarianos como veganos. Pero antes de tomar la decisión de que su mascota quede libre de carne, es importante considerar los impactos que esto podría tener.

Los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que Necesito comer carne para sobrevivir pero los perros pueden, en teoría, vivir de una dieta basada en plantas, aunque eso no significa necesariamente que deban hacerlo.

Perros como lobos

El perro doméstico es en realidad una subespecie del lobo gris. Y aunque son sustancialmente diferentes en muchos sentidos, los lobos y los perros pueden cruzarse para producir crías viables y fértiles. Esto los hace buenos animales para estudiar para tener una idea de lo que funciona en la naturaleza.

A pesar de ser cazadores de gran éxito, la dieta de los lobos grises varía significativamente tanto con el medio ambiente como con la época del año. Estudios de lobos en Yellowstone Park, EE. UU., Han encontrado que durante el verano sus dietas contienen pequeños roedores, aves e invertebrados, así como presas más grandes como alces y ciervos mulos. Sin embargo, junto a esto, la materia vegetal es muy común en la dieta, con 74% de excrementos de lobo que lo contienen. principalmente de hierbas.

Una revisión reciente de los estudios publicados sobre lobos ha demostrado que comen hierbas y frutas. Sin embargo, la dificultad de estos estudios es que a menudo no evalúan qué parte de la dieta está compuesta de materia vegetal. Así que el nivel en el cual los lobos, y por extensión, los perros domésticos, son omnívoros, aún no se conoce del todo.

Pero, por supuesto, los perros no son exactamente lo mismo que los lobos. Se estima que el perro fue domesticado alrededor de 14,000 hace años, aunque la evidencia genética reciente sugiere que podría haber estado en cualquier parte. hasta hace 100,000 años. Este período de tiempo ha permitido que se produzcan muchos cambios. Durante muchas generaciones, los perros se han asociado cada vez más con la civilización humana y, a su vez, han estado expuestos a los alimentos humanos.

En 2013, los investigadores en Suecia identificaron que el genoma del perro contenía cantidades aumentadas del código para perros para producir una enzima llamada amilasa que es clave en la digestión del almidón. Este cambio significa que los perros son cinco veces mejores para digerir el almidón, que se encuentran en los granos, los frijoles y las papas, que los lobos. Y la adaptación probablemente permitió que el perro doméstico floreciera en esos granos y cereales humanos. Los investigadores también encontraron que los perros domésticos tenían una versión de otra enzima importante en la digestión del almidón (maltosa) que era más similar al tipo que se encuentra en los herbívoros, como las vacas y los omnívoros, como las ratas, que a los lobos.


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¿Perros veganos? ¿Deberían ir sin carne?Shutterstock

Las adaptaciones de los perros a una dieta más basada en plantas a través de la domesticación no solo han estado en el nivel de la enzima. Todos los animales confían en cierto grado en las bacterias dentro de su intestino para ayudarlos a digerir los alimentos adecuadamente. Recientemente, se demostró que el microbioma intestinal de los perros es bastante diferente al de los lobos, con más evidencia de bacterias que pueden descomponer los carbohidratos y hasta cierto punto producir aminoácidos que normalmente provienen de la carne.

Largo en el diente

La forma en que presentamos la comida a nuestros perros es también muy diferente a la forma en que comen los lobos. Y como resultado de la domesticación, es probable que el cambio en la dieta, la cantidad y la calidad de los alimentos haya provocado un tamaño corporal más pequeño y una reducción en el tamaño de los dientes.

Investigación reciente ha demostrado que en América del Norte, los perros domesticados en comparación con los lobos tienen más pérdida de dientes y fracturas a pesar de ser alimentados con tipos de alimentos más blandos, probablemente debido a la falta de huesos, y la incapacidad de poder hurgar en la basura.

¿Perros veganos? ¿Deberían ir sin carne?El perro adulto promedio tiene aproximadamente un tercio más de dientes que un humano. Shutterstock

El tamaño y la forma del cráneo tiene profundos efectos en características y características de masticación en perros Mi trabajo previo ha sugerido un vínculo entre el forma del cráneo de los perros y su salud dental. Y la tendencia creciente de las razas de perros con hocicos particularmente acortados sugiere que estamos alejándolos aún más de una dieta de roer huesos duros.

Dietas veganas

Existen muy pocos estudios publicados sobre el uso de dietas veganas en perros. Como omnívoros, los perros deberían poder adaptarse bien y tener dietas vegetarianas bien preparadas disponibles comercialmente, siempre que los nutrientes esenciales que normalmente obtienen de la carne estén presentes. Un estudio incluso ha demostrado la capacidad de mantener perros de trineo activos en un dieta cuidadosamente sin carne producida. Pero tenga en cuenta que no todos los alimentos para mascotas se igualan. Un estudio estadounidense encontró que 25% en el mercado no contenía todos los nutrientes requeridos.

Las dietas vegetarianas caseras para perros son incluso más riesgosas y un estudio de perros 86 en Europa encontró más de la mitad deficiente en proteínas, aminoácidos esenciales, calcio, zinc y vitaminas D y B12. Los alimentos veganos pueden ser incluso más problemáticos para los perros.

También está el hecho de que los huesos, las pieles en bruto y las masticables a base de carne pueden ofrecer importantes beneficios de comportamiento para los perros. Masticar puede ser una experiencia inmensamente satisfactoria y relajante para los perros. Y en un mundo donde muchas mascotas experimentan largos períodos de tiempo solos, tales oportunidades pueden ser invaluables. Entonces, dado que los humanos ya han eliminado muchas de las "libertades" del perro ancestral, se podría argumentar que la dieta es el último punto restante en el que se puede incluir.La conversación

Sobre el Autor

Wanda McCormick, profesora titular de la Facultad de Ciencia y Tecnología, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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