Cómo los delfines aprenden a trabajar juntos para obtener recompensas

Cómo los delfines aprenden a trabajar juntos para obtener recompensas

La cooperación se puede encontrar en todo el reino animal, en comportamientos tales como caza grupal, crianza de jóvenes y alejar a los depredadores.

¿Pero estos animales cooperantes coordinan activamente su comportamiento, o simplemente están actuando individualmente para realizar la misma tarea al mismo tiempo?

En un estudio, publicado hoy en Procedimientos de la Royal Society B, demostramos que los delfines mulares coordinan activamente sus comportamientos. Es decir, pueden aprender a trabajar juntos y sincronizar sus acciones para resolver una tarea de cooperación y recibir una recompensa.

Prueba de trabajo en equipo

Para este estudio, realizado en Dolphin Research Center en Florida Keys, creamos una tarea en la que parejas de delfines nadaron a través de una laguna y cada una presionó su propio botón submarino al mismo tiempo (dentro de una ventana de 1-second time) .

Cada prueba comenzó con los dos delfines y sus respectivos entrenadores ubicados en el lado opuesto de la laguna desde los botones, a unos 11 metros de distancia. Los entrenadores o bien daban la señal de "presionar el botón" al mismo tiempo, o un entrenador daba la señal primero, mientras que el segundo entrenador le pedía a su delfín que esperara hasta 20 segundos antes de dar la señal.

Si los delfines presionaron sus botones al mismo tiempo, una computadora jugó un sonido de "éxito", y los delfines volvieron a sus entrenadores en busca de pescado y elogios sociales.

Si los delfines presionaron sus botones en diferentes momentos, se reprodujo un sonido de "falla" y los entrenadores pasaron a la siguiente prueba.

El estricto requisito de tiempo significaba que tenían que trabajar juntos. Si su objetivo era simplemente "presionar mi botón", cuando se enviaran en diferentes momentos, presionarían en diferentes momentos. Para tener éxito, tenían que entender su objetivo como "presionar los botones juntos".


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La pregunta, entonces, era si el delfín enviado primero esperaría al otro delfín antes de presionar su botón, y si podrían encontrar una manera de coordinar con precisión suficiente para presionar simultáneamente.

¿Nadar rápido o coordinar?

Descubrimos que los delfines podían trabajar juntos con extrema precisión incluso cuando tenían que esperar a su compañero. Curiosamente, sus estrategias de comportamiento y la coordinación entre ellos cambiaron a medida que aprendían la tarea.

Tenga en cuenta que los delfines tuvieron que descubrir que se trataba de una tarea cooperativa. No había nada acerca de la situación que les dijera de antemano que los botones tenían que presionarse al mismo tiempo.

Para ayudarlos a aprender, comenzamos enviándolos simultáneamente y aumentamos gradualmente la diferencia de tiempo entre ellos.

Cuando un delfín descubrió el juego primero, si su compañero fue enviado primero en una prueba en particular, sabían que el compañero (que no había descubierto el juego) no iba a esperar.

Entonces, en las primeras fases, descubrimos que se lograron muchos éxitos no por la primera espera de delfines, sino por el segundo delfín que nadaba extremadamente rápido para ponerse al día.

Pero una vez que ambos animales entendieron la tarea, este comportamiento desapareció y el tiempo de las pulsaciones de sus botones se volvió extremadamente preciso (con la diferencia de tiempo entre pulsaciones de botón de solo 370 milisegundos).

Esto muestra que ambos socios ahora entendieron que no necesitaban nadar rápido para tener éxito; en cambio, necesitaban sincronizar sus acciones.


Espera ... un comienzo retrasado, pero los delfines aún trabajan juntos.

Sincronía en la naturaleza

En la naturaleza, los delfines sincronizan su comportamiento en varios contextos. Por ejemplo, madres y terneros saldrá a la superficie y respirará al mismo tiempo, y los hombres en alianzas realizarán los mismos comportamientos al mismo tiempo en pantallas coordinadas.

Cómo los delfines aprenden a trabajar juntos para obtener recompensas
Buceo triple sincrónico de un trío de delfines nariz de botella aliados (Tursiops aduncus) en Shark Bay, Australia Occidental.
Stephanie King / Proyecto Dolphin Alliance, autor proporcionado

La sincronía en estas pantallas puede ser notablemente precisa, y se cree que promueve activamente la cooperación entre socios.

Los resultados de nuestro estudio sugieren que esta sincronización conductual que muestran los delfines en la naturaleza puede no ser una respuesta integrada a un contexto específico, sino que de hecho puede ser una capacidad generalizada que pueden aplicarse a una variedad de situaciones.La conversación

Sobre el Autor

Stephanie King, investigadora de Branco Weiss, Universidad de Australia Occidental

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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