¿Los perros realmente tienen sentimientos?

¿Los perros realmente tienen sentimientos?Shutterstock

Si vives con un perro, solo sabes cuándo es feliz o miserable, ¿no? Por supuesto que sí. Incluso el comunidad científica, ahora admite ese los perros tienen emociones - incluso si los científicos no pueden medir directamente lo que están experimentando.

La gente ha tenido una estrecha relación con perros domesticados durante siglos. En su 1764 Dictionnaire philosophique, Voltaire observó: "Parece que la naturaleza le ha dado el perro al hombre para su defensa y para su placer. De todos los animales, es el más fiel: es el mejor amigo que el hombre puede tener ".

Investigaciones ha demostrado una y otra vez el impacto positivo que la propiedad de mascotas puede tener en nuestras vidas. De hecho, un estudio de adultos dueños de perros de 975, descubrieron que en momentos de angustia emocional la mayoría de las personas tenían más probabilidades de recurrir a sus perros que sus madres, padres, hermanos, mejores amigos o hijos.

No es sorprendente entonces que los perros sean ahora el animal más comúnmente usado en terapia. Nuestros amigos caninos se utilizan cada vez más como participantes en una variedad de programas de salud mental, ofreciendo compañía, asociaciones felices y amor incondicional.

En el Reino Unido, Pets As Therapy (PAT) tiene más de 5,000 perros PAT activos, que se reúnen con algunas personas 130,000 a la semana. En los EE. UU., El American Kennel Club tiene un Programa de perro de terapia que reconoce seis organizaciones nacionales de perros de terapia y otorga títulos oficiales a perros que han trabajado para mejorar las vidas de las personas que han visitado.

Perros que sanan

Sigmund Freud es generalmente reconocido como el pionero accidental de terapia asistida por caninos. Durante sus sesiones de psicoterapia en los 1930, un chow chow llamado Jofi se quedó junto a él en la oficina. Freud notó que los pacientes se volvieron más relajados y abiertos cuando Jofi estaba presente, y lo ayudó a construir una buena relación.

Pero el comienzo oficial de terapia asistida por animales generalmente está relacionado con la Segunda Guerra Mundial, cuando Yorkshire terrier llamado Smoky acompañó al cabo William Lynne cuando visitaba los hospitales de servicio en Nueva Guinea. Su presencia levantó los espíritus de los soldados heridos.


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Ofreciendo una mano amiga (pata). Shutterstock

A pesar de todo, no fue hasta los 1960 que se realizó el primer caso de estudio documentado de un perro que trabajaba como "co-terapeuta". El psicoterapeuta estadounidense Boris M. Levinson sostuvo que la presencia de su perro Jingles añadió una "nueva dimensión a la psicoterapia infantil". A pesar de la oposición de sus pares, Levinson defendió fuertemente el uso de perros como ayudas terapéuticas.

Cómo se sienten los perros

Pero si bien no hay duda de que los perros son muy buenos entendiéndonosPor desgracia, el reverso no siempre es tan cierto. Un ejemplo clásico de esto es cuando alguien ha tenido un pequeño "accidente" en la casa y los dueños de perros piensan que su mascota parece culpable. Pero para el perro en cuestión, esa mirada es pura sumisión y es una forma de que el perro diga "no me lastimes" en lugar de una admisión de culpa.

Es muy difícil para los humanos convencerse a sí mismos de que el cerebro canino no es capaz de entender los conceptos de lo correcto y lo incorrecto, pero sin esa habilidad no es posible experimentar culpa. El perro que parece culpable simplemente teme su reacción a la situación, generalmente basada en experiencias pasadas.

¿Los perros realmente tienen sentimientos?El mejor paseo de todos! Shutterstock

Algunas de las principales dificultades que suceden entre los perros y sus dueños son causadas por la incapacidad de los humanos para leer sus mascotas lenguaje corporal correctamente. Combine esto con la noción humana de que los perros entienden conceptos abstractos y pueden usar la razón en problemas complejos, y la escena está lista para problemas.

Hormonas perrunas

Otra forma de saber cómo se sienten los animales es observar su entorno hormonal. Los estudios han demostrado que cuando los perros son acariciado por sus dueños Han aumentado los niveles de la oxitocina. Entre otras funciones, se cree que esta hormona ayuda a la relajación. Ayuda a formar vínculos entre la madre y el niño, y entre mascota y dueño.

Entonces, aunque no podemos saber con certeza cómo se siente un perro durante las actividades placenteras, parece razonable que la oxitocina produzca sensaciones similares en los perros a las que experimentan los humanos, sugiriendo que sienten afecto y apego por sus dueños.

Del mismo modo, los perros que se encuentran en circunstancias desagradables muestran niveles elevados de la hormona del estrés, el cortisol. Una de las situaciones que produce esta respuesta al estrés se deja sola durante un período de tiempo prolongado. Los perros son animales de carga y Realmente necesito tener compañía. Un perro solitario rara vez es un perro feliz, y esto es algo que todos los dueños de perros deben tener en cuenta al planificar sus vidas.

Lo que todo esto muestra es que para que los perros y las personas vivan juntas y trabajen juntas, y para que ambas partes se sientan felices, es vital comprender el estado emocional de los demás. Incluso si los perros y las personas no se comprenden completamente entre sí, parece claro que cada especie es esencial para el bienestar del otro y podemos ayudarnos unos a otros a ser más felices y saludables.

Sobre el Autor

Jan Hoole, profesor de Biología, Keele University y Daniel Allen, Geógrafo Animal, Keele University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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