¿Qué edad tiene mi mascota en años de perro o años de gato?

¿Qué edad tiene mi mascota en años de perro o años de gato?

¿Alguien verificó el número de velas aquí? KikoStock / Shutterstock.com

"¿Cuántos años crees que tiene mi perro en años de perros?" Es una pregunta que escucho regularmente. A la gente le encanta antropomorfizar a las mascotas, atribuyéndoles características humanas. Y la mayoría de nosotros queremos extender la vida saludable de nuestros amigos animales el mayor tiempo posible.

Puede parecer una especie de tontería para reflexionar, nacida del amor de los dueños por sus mascotas y la vínculo humano-animal entre ellos. Pero la determinación de la edad "real" de una mascota es realmente importante porque ayuda a los veterinarios como yo a recomendar la atención médica específica para la etapa de la vida de nuestros pacientes con animales.

Existe un viejo mito de que un año regular es como siete años para perros y gatos. Hay un poco de lógica detrás de esto. La gente observó que con una atención médica óptima, perro mediano de tamaño medio En promedio, viviría una séptima parte de su dueño humano, y así nacieron los siete "años de perro" para cada ecuación de "año humano".

No todos los perros son "de tamaño medio", por lo que esta regla de siete años fue una simplificación excesiva desde el principio. Los perros y los gatos envejecen de manera diferente no solo de las personas sino también entre ellos, basándose en parte en las características y el tamaño de la raza. Los animales más grandes tienden a tener vidas más cortas que los más pequeños. Si bien los gatos varían poco en tamaño, el tamaño y la esperanza de vida de los perros puede variar mucho, piense en un Chihuahua versus un Gran Danés.

La esperanza de vida humana ha cambiado a lo largo de los años. Y los veterinarios ahora pueden brindar una atención médica muy superior a las mascotas de lo que podíamos hace una década. Así que ahora usamos una mejor metodología para definir qué tan antigua era la regla de oro que contaba cada año calendario como siete "años animales".

Basado en la Asociación Americana de Hospitales Animales Pautas de etapas de vida canina, los veterinarios de hoy dividen a los perros en seis categorías: cachorro, junior, adulto, maduro, senior y geriátrico. Las etapas de la vida son una forma más práctica de pensar la edad que asignar un solo número; incluso las recomendaciones de salud humana se basan en la etapa de desarrollo en lugar de exactamente la edad que tenga en años.


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¿Qué edad tiene mi mascota en años de perro o años de gato?La raza de perro y su tamaño asociado es uno de los mayores contribuyentes a la esperanza de vida, con la nutrición y el peso asociado probablemente sea el siguiente factor más importante para perros individuales.

Pero esto todavía no responde la pregunta de qué edad tiene su animal individual. Si está decidido a averiguar si Max se graduaría de la escuela secundaria o si se está preparando para la jubilación en función de cuántos "años de perro" ha vivido, estas etapas de la vida pueden ayudar. Alinear los hitos del desarrollo canino y humano en el transcurso de una expectativa de vida promedio puede proporcionar una comparación aproximada.

¿Qué edad tiene mi mascota en años de perro o años de gato?De manera similar, la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos - The American Animal Hospital Association Pautas de Feline Life Stage también divide a los gatos en seis categorías: gatito, junior, primer, maduro, senior y geriátrico. Dado que la mayoría de los gatos sanos tienen el mismo tamaño, hay menos variabilidad en su edad en cada etapa de la vida.

¿Qué edad tiene mi mascota en años de perro o años de gato?Averiguar cuántos años tiene Buddy en años de perro o Fluffy en años de gato le permite a un veterinario determinar su etapa de vida. Y eso es importante porque sugiere qué cuidados de salud específicos para cada etapa de la vida el animal podría necesitar para prolongar no solo su vida, sino también su calidad de vida.

Los médicos ya aplican este concepto a exámenes de salud específicos de la edad humana. Al igual que un niño humano normal no necesita una colonoscopia, un cachorro normal no necesita controlar sus niveles de tiroides. Una mujer adulta probablemente necesite una mamografía regular, al igual que un gato adulto necesita exámenes anuales de parásitos intestinales. Por supuesto, estas pautas se aumentan en función del examen de un médico o un veterinario del paciente humano o animal.

La conversaciónY como es el caso de las personas, el estado de salud general de su mascota puede influir en su "edad real" para bien o para mal. Así que la próxima vez que lleve a su mascota al veterinario, hable sobre la etapa de la vida de su animal y descubra qué recomendaciones de salud vienen con ella. Vigilar las anormalidades de salud y mantener un peso saludable podría ayudar a su gato a vivir mucho más allá del "principio" literal de su vida.

Sobre el Autor

Jesse Grady, Instructor Clínico de Medicina Veterinaria, Universidad Estatal de Mississippi

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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