Cómo las granjas pueden ayudar a mejorar las vidas de los jóvenes desfavorecidos

Cómo las granjas pueden ayudar a mejorar las vidas de los jóvenes desfavorecidos
Un granjero visitante tiende a los animales. Future Roots, autor proporcionado

Hace un par de años, conocí a Adam (no es su nombre real) en una granja en Dorset. Adam era 14 y había sido excluido de la educación convencional debido a dificultades de comportamiento y una vida doméstica perturbadora. En consecuencia, se había involucrado en el consumo habitual de alcohol y el comportamiento antisocial. Adam estaba siendo explotado y arreglado como un narcotraficante para una banda de narcotraficantes de Londres que se infiltra en las áreas rurales. Me dijo que los pandilleros le habían dado un cuchillo y que se lo había alentado a usarlo para protegerse si era necesario contra bandas rivales o traficantes de drogas locales.

La granja donde lo conocí no es una granja normal, sino social, donde el uso terapéutico de las prácticas agrícolas y la terapia asistida con animales se utiliza para proporcionar servicios de atención sanitaria, social y educativa a jóvenes desfavorecidos que se han convertido en desconectado de la educación convencional. Historias como el de Adam, se está volviendo cada vez más familiar para el personal de la granja a la que asistió, que ven a otros jóvenes vulnerables referidos a sus servicios.

Muchos de los jóvenes que viven en Gran Bretaña rural que están siendo explotados por estas pandillas son, como Adam, aquellos que están desconectados de la educación convencional y corren el riesgo de convertirse, o lo son actualmente, en NEET (no en educación, empleo o capacitación). Existen 808,000 jóvenes (Añejo 16-24) en el Reino Unido que son NEET.

Ser NEET tiene una impacto a largo plazo en la vida de una persona joven, dejándolos vulnerables al abuso de sustancias, comportamiento ofensivo, problemas de salud física y mental, bajo rendimiento académico y reducción de empleo. Estos jóvenes son subsecuentemente considerado como una preocupación a los profesionales de la policía, la salud, la educación y la asistencia social.

Sin embargo, las intervenciones actuales son defecto para reducir el número de jóvenes que se convierten en NEET. Estas intervenciones generalmente se enfocan en proporcionar educación vocacional al joven, a pesar de que el más común cualificaciones vocacionales en el Reino Unido tienen muy poca o ninguna relevancia para el mercado laboral.

Sin embargo, las intervenciones que ofrecen un enfoque restaurativo, con apoyo terapéutico y un enfoque en el aprendizaje son reconoció para ser mas exitoso

Terapia con animales de granja.
Terapia con animales de granja.
Sarah Hambridge, autor proporcionado


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Un futuro verde

A principios de este año, el gobierno lanzó una Plan de medio ambiente 25-year. El plan reconoció la importancia de conectar a los niños y jóvenes con la naturaleza a través del aprendizaje, así como los beneficios de una experiencia física y práctica como un camino hacia la buena salud y el bienestar. El gobierno ha prometido £ 10m apoyar estrategias locales que usan el entorno natural y se ha comprometido a una expansión nacional de la agricultura social por parte de 2022. Esto triplicará la cantidad de plazas disponibles para 1.3m por año para niños y adultos en Inglaterra.

On granjas socialesLos servicios de atención educativa sanitaria, social o especializada para personas vulnerables se ofrecen a través de programas estructurados de actividades relacionadas con la agricultura. La agricultura social se establece en numerosos países europeos. Actualmente, Noruega opera granjas sociales 1,100, en comparación con 240 en el Reino Unido.

Los jóvenes participan en una variedad de actividades agrícolas relacionadas con la temporada, que incluyen la cría de animales, la producción de cultivos y hortalizas y la gestión forestal. Agricultura social ha sido encontrado tener un impacto positivo en la salud física y mental junto con la oportunidad de desarrollar habilidades transferibles, desarrollo personal, inclusión social y rehabilitación.

Agricultura social

Cuando conocí a Adam, estaba en medio de un proyecto de investigación evaluación si una intervención agrícola de un año puede evitar que los jóvenes desvinculados de entornos socioeconómicos bajos se conviertan en NEET. Los participantes suelen asistir a una sesión de cuatro horas una vez a la semana en la granja.

Raíces futuras, el granja Investigué, empleé una combinación de maestros, jóvenes y trabajadores sociales y terapeutas. Ofrece un modelo diferente de aprendizaje para aquellos que luchan en la educación convencional. Mi investigación demostró que el uso del medio ambiente natural como mecanismo de cambio era eficaz para reducir el riesgo de convertirse en NEET.

Los jóvenes a los que seguí mostraron una reducción significativa en los riesgos autoinformados de salud mental y las dificultades de regulación del comportamiento; mejores relaciones sociales y afrontamiento; mejorar las habilidades de vida y trabajo; y volver a comprometerse con el aprendizaje. Todos los jóvenes estaban en empleo o capacitación seis meses después de que terminara su tiempo en la granja social.

La conversaciónDe hecho, la granja social fue el único lugar donde Adam dijo que se sentía seguro. Pudo desarrollar un sentido de pertenencia y confianza que le permitió hablar sobre las dificultades que estaba experimentando en su vida. Sin la intervención de la granja social, el personal dijo que Adam probablemente habría procedido a hacerse daño a sí mismo oa otros. El agricultor se refiere a los cambios que se ven en los jóvenes como un "efecto mariposa de crisálida": la transformación positiva que se observa en estos jóvenes a medida que cambian sus vidas para mirar hacia el futuro es realmente inspiradora.

Sobre el Autor

Sarah Hambidge, Investigadora Postdoctoral, Universidad de Bournemouth

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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