Los perros obesos podrían tener rasgos de personalidad similares a los humanos con sobrepeso

Los perros obesos podrían tener rasgos de personalidad similares a los humanos con sobrepeso
Shutterstock

A todos nos dicen que necesitamos comer más sano y hacer más ejercicio para combatir la obesidad, pero ¿sabías que también existe una epidemia de obesidad entre las mascotas, al menos en Occidente? Entre 39% y 59% de perros en Europa, Australia y los Estados Unidos se estima que tienen sobrepeso u obesidad. De hecho, ahora se considera la obesidad la mayor amenaza a la salud y el bienestar de nuestras mascotas.

Al igual que en los humanos, la obesidad en los perros involucra muchos factores diferentes. Ciertas razas de perros parecen ser más propensas a la obesidad que otrosy los científicos tienen encontró una mutación genética eso parece hacer que los perros sean más propensos a buscar comida. Así que la genética ciertamente parece estar involucrada, junto con la cantidad de comida y ejercicio que obtienen los perros.

Pero un aspecto de la obesidad en perros que ha recibido poca atención hasta la fecha es el aspecto emocional y cognitivo. Es decir, qué motivados están los diferentes perros para acceder a los alimentos, y cómo los rasgos de personalidad, como la respuesta a las recompensas, pueden tener un papel. en un nuevo estudio publicado en la Royal Society Open Science, un equipo de investigadores europeos ha analizado eso. Descubrieron que los perros con sobrepeso eran más propensos a elegir alimentos que contenían grandes cantidades de energía, y más propensos a dudar si no sabían qué tipo de recompensa les ofrecían.

Esto podría interpretarse de diferentes maneras pero, como mínimo, muestra la importancia del comportamiento individual y la "personalidad" cuando se trata de la obesidad en los perros. Esto respalda la sugerencia de que los perros podrían ser un modelo prometedor para investigar experimentalmente los aspectos emocionales y cognitivos de la obesidad en humanos.

¿Me veo motivado para ti?
¿Me veo motivado para ti?
Shutterstock

Los científicos han demostrado que las personas con sobrepeso y obesas a menudo registran atracción más fuerte a alimentos ricos en energía con alto contenido de grasa y azúcar que las personas de peso saludable. Los científicos piensan qué tan atraído está usted por estos alimentos está relacionado a cuán sensible a las recompensas eres. Esto se ve como un rasgo de "personalidad" que difiere entre los individuos y es parte del sistema de recompensa del cerebro.

Los investigadores del último estudio querían ver si el hábito de comer de los perros y, por lo tanto, su peso se relacionaba con su sensibilidad a las recompensas de manera similar. Para hacer esto, midieron cuánto tiempo los perros escuchaban a un humano que indicaba en un tazón de comida de baja energía cuando también estaba disponible un segundo tazón de comida de alta energía y más gratificante. Los investigadores también estudiaron cuán ansiosos estaban los perros por alcanzar un plato de comida cuyo contenido de energía era desconocido, ofreciendo una recompensa ambigua.


Obtenga lo último de InnerSelf


Usando estas tareas, los autores concluyeron que los perros se comportaron de manera similar a las personas. Los perros con sobrepeso eran más propensos a elegir la recompensa de mayor energía en comparación con los perros de un peso ideal, incluso cuando eso significaba ignorar las instrucciones dadas por una persona. Los perros con sobrepeso también fueron más lentos para responder a la recompensa ambigua.

¿Respuesta emocional o física?

Los investigadores concluyeron que esto mostró que los perros con sobrepeso eran de hecho más sensibles a las recompensas. Pero podría haber una explicación alternativa para sus hallazgos. Los perros con sobrepeso pueden tener sistemas de regulación de energía más sensibles. Esto podría significar que es más probable que conserven su energía cuando las recompensas de actuar son inciertas, y más motivadas a consumir alimentos de mayor valor.

La obesidad en los perros está aumentando y los perros con sobrepeso morir antes y son más propensos a desarrollar enfermedades crónicas como la osteoartritis y la diabetes que los perros sin sobrepeso. Por estas razones, vale la pena comprender los factores que contribuyen a la obesidad en los perros. Pero cualquiera que sea la explicación de los últimos hallazgos, el hecho de que los perros con sobrepeso e peso ideal se comporten de manera diferente sugiere que este tipo de experimento podría ser útil para los científicos que desean comprender los aspectos psicológicos de la obesidad en general.

La conversaciónLos estudios experimentales sobre el comportamiento humano tienen que cumplir estrictas normas éticas, lo que a menudo hace que el estudio de las motivaciones sea un desafío porque necesita engañar a los participantes. Si le dicen que un estudio es sobre su comportamiento en torno a la comida, es probable que actúe de manera diferente a como si no supiera de qué se trataba. Pero los estudios no invasivos sobre el comportamiento de los perros como este se pueden realizar en perros sin los mismos problemas éticos, a la vez que proporcionan a los perros una comida gratis y un día de diversión.

Sobre el Autor

Naomi D. Harvey, becaria de investigación postdoctoral, Universidad de Nottingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados:

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = mascotas saludables; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak