Cómo nos beneficia el trabajo duro de los animales salvajes

Cómo nos beneficia el trabajo duro de los animales salvajes
El cardenal masculino que alimenta tiernamente a su compañero es solo un ejemplo del arduo trabajo que realizan los animales salvajes en primavera. Ese trabajo a menudo beneficia a los humanos.
(Shutterstock)

Al igual que otros amantes de la naturaleza y residentes rurales, me he maravillado con los numerosos cortejos de animales y otras preparaciones de apareamiento que acompañan la llegada de la primavera en el hemisferio norte.

Los cardenales de color rojo brillante que buscan las mejores semillas y luego tiernamente alimentan a sus compañeras, pico a pico. Los petirrojos que diligentemente solicitan y evalúan materiales de construcción a medida que construyen cuidadosamente sus nidos. Las ardillas que recuerdan qué nueces han sido enterradas donde ... y cuyas habilidades organizativas rivalizan con los mejores asistentes administrativos.

Junto con mi deleite inagotable al ver a las ardillas rellenar sus mejillas para rellenar sus redes de madrigueras de comida, como estudioso del trabajo, también reconozco que estas dinámicas son ejemplos de trabajo.

Los animales salvajes trabajan. Ellos trabajan duro.

La idea de trabajo todavía tiende a evocar imágenes particulares de trabajos manuales y manuales, pero las realidades de los medios de vida de las personas siempre han sido y siguen siendo mucho más diversas. Esto es cierto para las personas y los animales por igual.

La vida cotidiana de los animales salvajes implica una serie elaborada y constante de tareas y desafíos.

Trabajo de subsistencia

Encontrar comida y agua. Ubicar refugio apropiado y protección contra los elementos, en todas las estaciones. Intentando evitar a los depredadores, incluidos los humanos, nuestros vehículos y nuestras armas. Navegando paisajes que cambian drásticamente y se vuelven aún más peligrosos con cada nueva carretera, construcción y gasoducto, sin mencionar las sequías, las inundaciones y otros fenómenos meteorológicos que resultan del cambio climático.

Este es un trabajo de subsistencia Este es el trabajo que hacen los animales salvajes para sobrevivir.

La dinámica se vuelve aún más desafiante cuando agrega reproducción a la mezcla. Ya sea protegiendo un nido de polluelos o una guarida de cachorros, los padres de los animales deben estar atentos y en sintonía con miles de imágenes y sonidos. Los jóvenes deben ser protegidos, alimentados, consolados y enseñados.

A los animales jóvenes no solo se les enseña a sobrevivir, sino que también se les enseña cómo prosperar y negociar las realidades sociales de su especie, y a menudo su comunidad particular. Esto incluye la necesidad de comprender las relaciones, las expectativas sociales, las jerarquías y las formas de comunicación. Este es un trabajo de cuidado.

Cada madre animal es una madre trabajadora

El lema "toda madre es una madre trabajadora" fue acuñado por feministas que querían llamar la atención sobre el trabajo doméstico no remunerado esencial, a menudo pasado por alto y devaluado.

Los economistas políticos feministas ahora usan el término reproducción social para destacar las innumerables tareas diarias llevadas a cabo en hogares y familias, predominantemente por mujeres. Estas tareas aseguran el mantenimiento de generaciones enteras de personas y subsidian a todas las sociedades y economías.

Yo argumento que los animales también participan en la reproducción social.

La reproducción biológica es solo el comienzo. El efecto del trabajo de subsistencia y cuidado de los animales es la reproducción social de sus crías, su grupo y su especie.

De hecho, sugiero que reconozcamos que los animales salvajes también son parte integral de lo que yo llamo reproducción eco-social: el trabajo de subsistencia y cuidado que hacen contribuye para el mantenimiento de los ecosistemas.

Por ejemplo, el World Wildlife Fund señala:

En los bosques tropicales, los elefantes crean claros y huecos en el dosel que fomentan la regeneración de los árboles. En las sabanas, reducen la cobertura arbustiva para crear un ambiente favorable para una mezcla de animales de pastoreo y de ramoneo. Las semillas de muchas especies de plantas dependen de pasar a través del tracto digestivo de un elefante antes de que puedan germinar. Se calcula que al menos un tercio de las especies de árboles en los bosques del centro de África dependen de los elefantes de esta manera para la distribución de semillas.

En otras palabras, el trabajo de subsistencia y cuidado que los elefantes hacen a diario para sobrevivir y criar a sus crías también beneficia a otras especies y su ecosistema: es un proceso de reproducción eco-social.

Las criaturas grandes y pequeñas contribuyen a la reproducción eco-social a través de su trabajo diario. Esas ardillas de mejillas regordetas y ardillas listadas? Ellos son también invaluables dispersores de semillas.

Y los humanos son directamente afectados, más obviamente por las abejas y otros polinizadores cuya mano de obra diaria de subsistencia poliniza aproximadamente un tercio de nuestros cultivos alimenticios.

Pensar en los animales salvajes y sus acciones de esta manera ofrece una perspectiva diferente sobre nuestras comunidades de múltiples especies. Si un mapache deja un mural desordenado de cáscaras de naranja y bolsitas de té en su entrada, puede detenerse y reconocer que ella, como usted, trabaja para sobrevivir y cuidar a sus seres queridos, y tal vez sienta algo de empatía junto con la irritación.

Comience a ver animales de manera diferente

Las elecciones dietéticas de los animales también resultan de la necesidad más que de la codicia y, a diferencia del nuestro, no están alimentando el cambio climático.

Reconocer la complejidad de las vidas de las otras especies con quienes compartimos este planeta también puede ser parte de la expansión de nuestras redes de compasión y solidaridad.

Deberíamos ampliar nuestros horizontes intelectuales integrando las formas indígenas de conocimiento, las ciencias sociales y los enfoques científicos, a medida que buscamos un conocimiento más profundo y, lo que es más importante, una acción más ética, incluso en los ámbitos político y económico.

Tenemos muchas oportunidades para ver animales de forma diferente y más cuidadosa.

Existe un axioma que a menudo circula sobre el comportamiento del Homo Sapiens: "Humanos: no somos la única especie, simplemente actuamos como tal". No lo hagamos.

Sobre el Autor

Kendra Coulter, Profesora Asociada en Estudios Laborales y Cátedra de Excelencia en Investigación; Miembro del Colegio de Nuevos Académicos, Artistas y Científicos de la Royal Society of Canada, Brock University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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