Por qué esta exposición canina es más que un concurso de belleza canina

Por qué esta exposición canina es más que un concurso de belleza canina
Se sabe que los pugs de raza pura padecen dificultades respiratorias.
Imágenes de David Jones / PA Archive / Press Association

Cada año, el NEC en Birmingham, Inglaterra, se convierte en un imán para los amantes de los perros, ya que más de Los caninos 22,000 se ensamblan para Crufts. Fundado por un vendedor ambulante de comida para perros Charles Cruft en 1891, Crufts se ha convertido en uno de los eventos de perros más grandes y prestigiosos del mundo. Aquí, puedes conocer a perros de todas las formas y tamaños, ver alianzas inspiradoras entre humanos y perros y comprar todo lo relacionado con perros. Siempre hay una mezcla fascinante de personas que asisten.

Entonces, ¿qué tiene Crufts que encuentro tan fascinante? Bueno, lejos de ser un concurso de belleza para perritos mimados, estos días Crufts es una celebración de todo lo canino, y para una "persona perro" que se confiesa como yo, esa es una perspectiva emocionante. Pero lo más importante, Crufts me desafía a reflexionar sobre el vínculo entre humanos y perros desde una perspectiva científica.

Mejores amigos

No hay duda de que los humanos y los perros tienen una prolongada relación evolutiva. Desde que los perros fueron domesticados por primera vez, los humanos los han criado selectivamente para físico y conductual características. La reproducción selectiva ha dado lugar a la gran diversidad de razas de perros de pedigrí 400 reconocidos hoy en día, desde el diminuto Chihuahua hasta el Gran Danés. Pero, lamentablemente, muchas razas de perros de raza tienen defectos y enfermedades, que afectan su bienestar y longevidad, a menudo son consecuencia de endogamia.

Sin embargo, parece que la ciencia viene al rescate de nuestros compañeros perrunos. Investigaciones recientes han demostrado que las tasas de endogamia en muchos perros de pedigrí están disminuyendo desde un alto en los 1980s y 1990s. Esto sugiere que los criadores de perros están mejor informados y mejoran sus prácticas. Por ejemplo, muchos criadores de perros utilizan las pruebas genéticas para garantizar que los animales reproductores sean genéticamente saludables.

Crufts proporciona un lugar ideal para educar e informar dueños de perros, criadores y cazadores sobre el valor de tales pruebas de salud. Aumentando nuestra conciencia de los problemas asociados con todas las razas de perros, incluidos los cruces de "diseñadores" como cockapoos y labradoodles - solo puede mejorar la calidad de vida tanto del perro como del propietario.

Patada de salud

El profundo vínculo entre las personas y sus perros también se demuestra en una amplia gama de actividades caninas en Crufts: desde las carreras de relevos frenéticos de flyball, hasta los movimientos precisos de perro y controlador en obediencia. Estas actividades ofrecen un desafío físico y mental para perros y propietarios por igual. Y con niveles crecientes de obesidad canina reflejando el de la población humana, estrategias para mejorar niveles de actividad física para ambas especies será de beneficio mutuo significativo.

Crufts ofrece una gran plataforma para promover esquemas como "Ponte en forma con Fido"- una competencia de pérdida de peso dirigida por el Kennel Club. La investigación sugiere que muchos perros no caminan a diario, por lo que exhibir actividades físicas mutuamente entretenidas, como el entrenamiento de agilidad, podría alentar a algunos dueños de perros a ser un poco más activos con sus mascotas.


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Las actividades en Crufts pueden ayudarnos a comprender la ciencia detrás de lo que hace que un buen atleta canino: desde perros de caza, hasta perros "bailarines" en el evento canino de estilo libre, hasta perros de agilidad de clase mundial. De hecho, ciencia del rendimiento canino es un área de interés de rápido crecimiento, que abarca la selección genética, la crianza de cachorros, el entrenamiento, la vivienda, el manejo y la salud para perros que trabajan. Los visitantes de Crufts verán a muchos perros entrenados usando métodos que han sido mejorados por nuevas ideas sobre el aprendizaje canino - una forma sencilla en que la ciencia ha contribuido al bienestar canino.

Calle de doble sentido

Sin embargo, esta relación se da en ambos sentidos: de hecho, a los perros se les puede atribuir la prestación de muchos beneficios para la salud humana, más allá de los "walkies" habituales.

Los dueños de perros informan niveles más altos de salud percibida que los propietarios que no son perros, y se encontraron para tener más vitalidad, y mejores vidas sociales y salud mental. Un estudio famoso incluso sugirió que los dueños de perros vivieron más tiempo después de un ataque al corazón que no propietarios de perros. No se ha establecido si este es un efecto genuino de la propiedad de mascotas o una señal de que las personas que poseen mascotas tienden a tener un tipo de personalidad en particular, pero sigue siendo un área de fascinación para los interesados ​​en la relación entre humanos y perros.

Por supuesto, perros de asistencia, como perros guía, perros que oyen y perros de movilidad son compañeros esenciales y salvavidas. Además, hay informes anecdóticos de perros que le señalan a sus dueños el inicio de ataques hipoglucémicos diabéticos or ataques epilépticos han sido confirmados por un estudio científico. Las llamadas "mascotas terapéuticas" desempeñan un papel valioso en los hogares, hospicios y hospitales, lo que hace que los pacientes sean más felices y actúen como confidentes sin prejuicios. Algunos perros incluso han sido entrenados para detectar cáncer de próstata, dando un nuevo giro a la "prueba de laboratorio".

Muchas organizaciones involucradas en el entrenamiento de estos perros están representadas en Crufts, y el "Amigos por la Vida"Award reconoce su excepcional valentía, apoyo y compañía. No hay duda: los humanos compartimos una conexión especial con nuestros compañeros caninos. Y Crufts es el lugar perfecto para celebrarlo.

Autores: Jacqueline Boyd, profesora de Ciencia Animal, Nottingham Trent University

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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