¿Por qué tantas de nuestras mascotas tienen sobrepeso?

¿Por qué tantas de nuestras mascotas tienen sobrepeso?

Cuando miré mi agenda para el día, pensé que algo debía estar mal. Alguien que trabajaba en la industria del acondicionamiento físico traía a su gato a la Clínica de Obesidad Tufts para Animales. ¿Nos confundió para un tipo diferente de clínica de control de peso? ¿Está buscando músculo en su gato o tal vez batidos de proteína de gatito?

¡Me sorprendió por completo cuando llamé a mi cita en el vestíbulo y un hombre atlético se puso de pie con un gato de casi 20 libras! Le pregunté si podía hablar sin rodeos con él. ¿Por qué alguien que claramente sabe mucho sobre mantenerse saludable necesita llevar su gato a un nutricionista veterinario? ¿Qué diría si el gato fuera una de las personas a las que ayuda a mantenerse en forma todos los días? Nuestra conversación fue algo así ...

"Bueno, yo le diría, cógelo, ranúnculo. ¡Haz algunas flexiones de gatitos y no más golosinas! "

"Bueno, tengo que preguntar, entonces, ¿qué te impide hacer esto con tu gato?"

Con una mirada preocupada de culpa en su rostro, él respondió: "Bueno, Dr. Linder, quiero decir ... ella me maulle ..."

Este fue el momento en que me di cuenta de que estaba tratando la obesidad de las mascotas mal. Necesitaba centrarme menos en la mascota y más en la relación entre las personas y sus mascotas. Eso es lo que literalmente le quita la vida a los perros y gatos que tanto amamos.

Una mascota obesa no es una mascota feliz

Como con los humanos, la obesidad en las mascotas está en proporciones epidémicas. Más de la mitad de perros y gatos en todo el mundo batalla contra el bulto.


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Mientras que las mascotas con sobrepeso pueden no enfrentar el mismo estigma social que los humanos, el daño médico y emocional se está haciendo de todos modos. La obesidad en los animales puede causar complicaciones en casi todos los sistemas del cuerpo, con condiciones que van desde diabetes a osteoartritis.

Los propietarios a menudo dicen que no les importa si su mascota es "gorda": ¡hay más de ellos que amar! Es mi trabajo hacerles saber que hay menos tiempo para brindar ese amor. UN histórico estudio de la vida mostraron que los labradores que tenían 10-20% de sobrepeso, ni siquiera obesos, que típicamente se define como mayor que 20% vivían una mediana de 1.8 años más cortos que sus contrapartes de peso ideal.

Otro estudio muestra que la obesidad de hecho tiene consecuencias emocionales para las mascotas. Las mascotas con sobrepeso tienen peores puntuaciones en vitalidad, calidad de vida, dolor y trastornos emocionales. Sin embargo, la buena noticia es que esos valores pueden mejorar con la pérdida de peso.

Además, los humanos luchan por tener éxito incluso en las mejores condiciones, y también lo hacen las mascotas. En un estudio, los perros en un programa de pérdida de peso solo tuvieron éxito 63 por ciento del tiempo.

Mostrando amor a través de la comida

Entonces, ¿dónde exactamente está el problema? ¿Los alimentos son demasiado altos en calorías? ¿Las mascotas no hacen suficiente ejercicio? ¿Es genética? ¿O simplemente nos enamoramos de esos ojos de cachorro y los sobrealimentamos porque de hecho nos han entrenado (no al revés)? Desde mi experiencia en la clínica de obesidad de mascotas, puedo decirles que es un poco de todo lo anterior.

Parece que los veterinarios y dueños de mascotas pueden estar un poco rezagados en comparación con nuestros homólogos humanos. Estudios muestran que realmente no importa el enfoque de la pérdida de peso que la mayoría de los humanos tome, siempre y cuando se apeguen a él. Pero muchos en medicina veterinaria se enfocan más en los planes tradicionales de dieta y ejercicio, y menos en la adherencia o la razón por la cual estas mascotas pueden haberse vuelto obesas desde el principio. (Esto debería ser fácil, ¿no? ¡Los perros no están abriendo la puerta del refrigerador ellos mismos!)

Sin embargo, el campo está empezando a entender que la obesidad de las mascotas es mucho más sobre el vínculo humano-animal que el plato de comida. En 2014, trabajé entre un grupo de expertos en obesidad de mascotas para mascotas organizado por la Asociación de hospitales de animales de Estados Unidos para publicar nuevas pautas de control de peso, reconociendo que el vínculo humano-animal necesita ser abordado. ¿Está el dueño de la mascota listo para hacer cambios y superar los desafíos que pueden ralentizar la pérdida de peso de su mascota?

Una interesante revisión editorial comparó los estilos de crianza con la propiedad de mascotas. Como dueños de mascotas, tratamos a nuestros gatos y perros más como miembros de la familia. Hay un vínculo emocional y psicológico más profundo que no era tan común cuando el perro de la familia era solo el perro de la familia. Si los veterinarios pueden detectar a un padre mascota excesivamente indulgente, tal vez podamos ayudarlos a desarrollar estrategias para evitar expresar el amor a través de los alimentos.

Una relación más saludable

El manejo de la obesidad en las mascotas requerirá veterinarios, médicos y psicólogos trabajar juntos.

Muchas escuelas y hospitales veterinarios ahora emplean trabajadores sociales que ayudan a los veterinarios a comprender el aspecto social del vínculo humano-animal y cómo impacta el cuidado de la mascota. Por ejemplo, un dueño de perro que ha perdido un cónyuge y comparte un helado cada noche con su perro puede estar tratando de reemplazar una tradición que solían apreciar con su pareja. Un trabajador social con experiencia en psicología podría ayudar a preparar un plan que respete la relación del propietario con su mascota sin afectar negativamente la salud de la mascota.

Mi mascota mendiga todo el tiempo.En primer lugar, consulte con su veterinario, pero si cumple con los requisitos de calorías y nutrientes de su mascota, ¡su mascota puede pensar que necesita más de lo que necesita! Además, trate de sustituir los tiempos de tratamiento por otras actividades sociales, como arreglarse o caminar. Finalmente, puede dividir una porción de la dieta para usarla como golosinas en lugar de las comidas, o dividir la comida en comidas más pequeñas y más frecuentes.

Mi mascota llora toda la noche.A los gatos, en particular, les gusta comer de noche, así que prepárense para alimentarse justo antes de acostarse. Configure los alimentadores temporizados automáticos para que se apaguen durante la noche. O proporcione juguetes ocultos o golosinas que sus mascotas puedan buscar durante toda la noche. Además, asegúrese de no recompensar el comportamiento con atención o alimentos. Ponga en marcha un plan para evitarlo por completo o ignórelo, pero nunca lo recompense.

Mi mascota roba comida de otras mascotas.Considere opciones de alimentación por separado. Hable con su veterinario para ver si hay un alimento que pueda alimentar a todas las mascotas en la casa si es posible. Puede ofrecer acertijos de alimentos para reducir la velocidad y separar las tomas, o probar productos que restringen el acceso a los alimentos en función de un collar programable.

Mi mascota no comerá la comida nueva.Poco a poco, introduzca un nuevo alimento durante una semana. Ofrezca el nuevo alimento lado a lado con la dieta actual, con la eliminación gradual de la comida habitual. Si eso no ayuda, hable con su veterinario sobre alternativas dietéticas con diferentes texturas y contenido de humedad. También puede intentar usar golosinas por hasta un 10 por ciento de las calorías totales, como un potenciador de la palatabilidad. Evite ofrecer alternativas si la mascota omite una comida; sin embargo, no permita que los gatos pasen más de 24 horas sin consumir ninguna comida.

En nuestra clínica de obesidad en Tufts, médicos, nutricionistas y veterinarios están trabajando juntos para desarrollar programas conjuntos para la pérdida de peso de mascotas y mascotas. Queremos armar un programa de actividad física saludable, para que los dueños de mascotas y sus perros puedan mejorar su salud y fortalecer su vínculo. Nosotros también creamos el sitio web de educación de un dueño de mascotas con estrategias adicionales para la pérdida de peso y la nutrición de las mascotas.

La conversaciónProgramas que fortalecen y apoyan el vínculo humano-animal sin agregar calorías será fundamental para preservar la relación amorosa que es la razón por la que adoptamos nuestras mascotas, pero también nos impiden literalmente amarlas hasta la muerte por la sobrealimentación. Con suerte, podemos comenzar a eliminar la idea de que "la comida es amor" para nuestras mascotas.

Sobre el Autor

Deborah Linder, directora de Tufts Obesity Clinic for Animals, Universidad Tufts

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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