Cómo los perros y los gatos pueden pasar el día en la corte

Cómo los perros y los gatos pueden pasar el día en la corte
Al menos en Connecticut, los defensores legales ahora pueden representar los intereses de los animales abusados. 

En 2016, el El FBI comenzó a rastrear la crueldad animal, incluido el abandono, la tortura y el abuso sexual, debido a conexiones perturbadoras.

"Si alguien está dañando a un animal, hay una buena posibilidad de que también lastimen a un humano", dijo John Thompson, el director ejecutivo adjunto de la Asociación Nacional de Alguaciles. "Si vemos patrones de abuso animal, lo más probable es que algo más esté sucediendo".

Su asociación ha observado vínculos entre el abuso de animales y otros tipos de delitos, incluida la violencia doméstica y el abuso infantil. De hecho, los asesinos en masa Jeffrey Dahmer, Ted Bundy, "Boston Strangler" Albert DeSalvo y "Son of Sam" David Berkowitz admitieron torturando y matando animales en su juventud, mucho antes de que comenzaran a matar gente.

La evidencia es más que anecdótica. Investigadores como psicólogos Randall Lockwood y Frank R. Ascione han determinado que las personas que abusan de los animales pueden pasar a lastimar a las personas. Al enjuiciar enérgicamente los casos de crueldad animal, el sistema de justicia podría ayudar a evitar crímenes violentos contra las personas. Pero estos delitos contra la crueldad hacia los animales a menudo se quedan cortos en los tribunales estatales.

En respuesta a los fracasos de larga data para enjuiciar y sentenciar agresivamente a los autores de crueldad hacia los animales, desarrollé una forma para que los abogados y estudiantes de derecho aboguen por las víctimas de los animales. Creo que este enfoque puede resolver el problema de la no aplicación de las leyes contra la crueldad y lograr justicia para los animales.

Una solución

Dado que los tribunales y los fiscales a menudo tienen más casos de crímenes contra personas de los que pueden manejar, a menudo desestiman o retiran los casos de crueldad contra animales o permiten que los acusados ​​utilicen programas de prueba, sin dejar constancia de los delitos.

Sin un registro, los sospechosos que ya han abusado de los animales son tratados como delincuentes por primera vez. Vuelven a sus comunidades, a menudo sin un registro de sus delitos, y pueden repetir actos de violencia a los animales, o humanos.

De hecho, la mayor parte es ofensas de crueldad hacia los animales en Connecticut y el resto de la nación terminar sin juicio o convicción. Esto deja a los perpetradores sin un registro o consecuencias.


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Según el Oficina de Investigación Legislativa de ConnecticutLas infracciones 3,723 se incluyeron en el estatuto estatal de crueldad hacia los animales de 2006 a 2016. Solo 749 de ellos fue a juicio, pero en 93, el porcentaje de esos casos fue declarado culpable.

Para demostrar que los abogados defensores de los animales pueden reducir la carga en los tribunales y aumentar la aplicación de los estatutos contra la crueldad, me asocié con el representante del estado de Connecticut Diana Urban, un demócrata que representa a la ciudad de North Stonington.

Juntos, creamos un ley innovadora que Urban presentó y defendió. Esta medida instituyó un programa que faculta a los tribunales para designar defensores legales que representen los intereses de la justicia en casos de crueldad animal con perros y gatos.

Promulgada en 2016, es la primera ley de este tipo en los EE. UU. Y, hasta donde sabemos, es la primera en cualquier lugar.

Ley de Desmond

Informalmente llamado Ley de Desmond, el nuevo estatuto está diseñado para fortalecer y apoyar los esfuerzos contra la crueldad. El estatuto lleva el nombre de un boxeador pitbull mix perro en la ciudad de Branford, Connecticut, que fue torturado y asesinado en 2012. Alex Wullaert, quien era dueño de Desmond, admitió haber cometido un error, pero luego participó en un programa acelerado de libertad condicional de rehabilitación que borró la ofensa de su registro.

No creo que la rehabilitación acelerada sea apropiada en muchos casos de crueldad animal, ya que los delitos son a menudo graves y hay una alta tasa de Reincidencia para ciertos delincuentes, según el Animal Legal Defense Fund, un grupo de defensa. Y, como se ve con muchos asesinos en serie, este tipo de comportamiento puede llevar a violencia contra los humanos.

Para apoyar una aplicación más enérgica de los estatutos contra la crueldad, Desmond's Law crea un programa que permite a los tribunales designar a estudiantes de derecho o abogados supervisados ​​para servir como voluntarios. defensores de los animales en casos de crueldad. Estos expertos legales representan los intereses de los animales y la justicia, lo que refleja una práctica que ya es estándar para los niños que han sido abusados ​​o asesinados.

Aboga por la investigación de la policía y los registros veterinarios, entrevista a expertos y presenta recomendaciones a los tribunales sobre asuntos intermedios y finales en casos de crueldad. Su objetivo es garantizar que los tribunales consideren y protejan los intereses de los animales. Voluntarios del Desmond's Army, un grupo activista, rastrean todos los casos de crueldad en el estado y asisten a todas las audiencias judiciales.

Oposición

Ambos Asociación de Medicina Veterinaria de Connecticut y la Federación de clubes de perros y propietarios responsables de Connecticut se opuso a esta ley. Argumentaron que interferiría con los derechos de los propietarios de tratar a los animales como propiedad de la manera que ellos elijan. También afirmaron que podría establecer una posición legal para los animales o sus defensores, lo que lleva a "travesura legal."

No estoy de acuerdo con ambos puntos. En primer lugar, las leyes contra la crueldad existentes ya reconocen que los animales difieren de otras formas de propiedad al exigir su cuidado humano y criminalizando el abandono y la crueldad.

En segundo lugar, los defensores tratan de garantizar que las leyes vigentes se cumplan, pero en realidad no representan a un animal litigante. La nueva ley no crea una posición legal para los animales y, por supuesto, los animales no aparecen en los tribunales. En cambio, el defensor informa al tribunal y recomienda resultados que sirven a los intereses de la justicia. Estos esfuerzos apoyan la aplicación enérgica de los estatutos contra la crueldad.

La trayectoria hasta el momento

Desde que la Ley de Desmond entró en vigencia en octubre de 2016, los defensores han sido nombrados en casos de 16, todos los que involucran perros y gatos que fueron víctimas de crueldad. Los estudiantes de la Facultad de Derecho de la Universidad de Connecticut están trabajando actualmente en siete de estos casos bajo mi supervisión.

El primer caso en usar la Ley de Desmond involucró a un acusado acusado de participar en peleas de perros, que es un delito grave de crueldad hacia los animales en Connecticut. Al carecer de antecedentes de condenas anteriores, era elegible para solicitar un programa de rehabilitación acelerada, a través del cual un acusado que cumpla con las condiciones de la corte y no cometa delitos adicionales puede tener cargos despedidos.

Taylor Hansen, un estudiante bajo mi supervisión, argumentó que el acusado no debería ser elegible para el programa de rehabilitación acelerada porque el delito del que fue acusado era grave y probablemente se repita.

El juez de la Corte Superior de Connecticut Omar Williams le permitió al acusado usar el programa. Sin embargo, el juez fue receptivo a nuestros argumentos y deseoso de imponer nuestras condiciones sugeridas en el período probatorio del programa de dos años del acusado. Por ejemplo, el acusado puede no tener ningún contacto con animales y debe someterse a una evaluación psicológica.

La conversaciónEste esfuerzo piloto muestra cómo los abogados defensores de los animales pueden influir en los casos de crueldad animal. Afortunadamente, al respaldar un enjuiciamiento y una sentencia más enérgicos, y al establecer antecedentes penales para los perpetradores, los defensores y el sistema de justicia pueden detener la violencia contra los animales y las personas.

Sobre el Autor

Jessica Rubin, Profesora Clínica Asistente de Derecho, Universidad de Connecticut

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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