¿Los perros intentan decirnos algo con sus expresiones?

¿Los perros intentan decirnos algo con sus expresiones?
¡Gracias por llevarme a dar un paseo en el auto! Crédito de la foto: Marie T. Russell

Los perros han sido parte de grupos sociales humanos por lo menos 30,000 años. Entonces, no es irrazonable suponer que podríamos haber tenido alguna influencia en su comportamiento, y tal vez en su comprensión, durante ese tiempo. Ciertamente sabemos que los perros han desarrollado formas de comunicarse con nosotros, por ejemplo, quejándose cuando están angustiados o ladrando a alertarnos a los intrusos.

Muchos dueños de perros probablemente dirían que sus mascotas incluso pueden decirnos cosas usando expresiones faciales, al igual que los humanos. ¿Pero es eso realmente cierto? Tal vez solo están mostrando emoción sin significado para comunicarse (al igual que los humanos también lo hacen a veces). Nueva investigación publicada en la revista Informes científicos sugiere que podría ser, pero todavía hay razones para ser escépticos.

En un experimento bastante elegante, los investigadores configuraron cuatro escenarios. Ofrecieron comida para perros (una forma garantizada de obtener su interés) mientras el manejador humano miraba hacia y también lejos del perro. También tenían al manejador mirando hacia y desde el perro sin ofrecer comida. Descubrieron que los animales mostraban expresiones faciales con más frecuencia cuando el guía miraba hacia ellos que hacia fuera, independientemente de si la comida estaba o no involucrada.

Hasta ahora, ha habido poco trabajo sobre si las expresiones faciales en los perros son involuntarias o no. Es posible que puedas ver cuando un perro está feliz, enojado o triste por su cara, pero eso no significa que intenten decirte cómo se sintieron.

El nuevo documento sugiere que las expresiones pueden ser un medio de comunicar algo a la persona. Es cierto que la expresión se muestra con mayor frecuencia cuando el humano mira hacia el perro, aunque el guía no miró directamente al perro durante el ensayo, y los humanos responden a esa expresión.

Que los perros son capaces de entender cuando una persona está prestando atención a su comportamiento está bien documentado. También sabemos que los perros muestran diferentes expresiones faciales cuando están en presencia de humanos, especialmente en el caso de que Mirada "culpable" que todo dueño de perro sabe. Esa expresión particular en realidad no significa que se sientan culpables. Es más un intento de apaciguar al dueño que está enojado por algunos, por el perro, razón desconocida.

Pero hay algunas preguntas sobre las expresiones faciales particulares que los perros hicieron en el nuevo estudio que significan que la evidencia no es concluyente. Por ejemplo, una de las expresiones que los autores notaron fue la elevación del parte interna de las cejas. Esto aumenta el tamaño de los ojos y hace que el perro parezca más parecido a un cachorro.

Los estudios han demostrado que los humanos prefieren animales que parecer bebés. Esto explica la popularidad de razas con narices cortas y ojos grandes, como boxeadores y pugs. Los perros que levantan las cejas con mayor frecuencia parecen ser más popular entre las personas que aquellos que no. Esto podría haber llevado a la crianza de perros que tienen más probabilidades de mostrar estas expresiones más atractivas junto con aquellas que tienen características anatómicas infantiles.

Lengua meneando

Otro indicador importante que los autores notaron fue cuando los perros mostraron su lengua. Desafortunadamente, los investigadores no separaron los movimientos de la lengua que indicar estrés, como lamerse la nariz o los labios, que puede ser una señal apaciguadora, de aquellos que indican placer, anticipación o excitación, como jadear o colgar la lengua de la boca. Sin esta distinción, es difícil sacar conclusiones sobre el estado emocional de los perros.

Investigación previa también sugiere que los perros son conscientes de cuándo un ser humano les está prestando atención y pueden cambiar su comportamiento en consecuencia. Es posible que estos perros, conscientes de que el ser humano los enfrenta, sintieron un nivel de anticipación, emoción y posiblemente algo de ansiedad que afectaron su expresión facial. El hecho de que la comida no produjera un interés extra cuando la persona se volvía hacia el perro o se alejaba de ellos, podría verse influenciada por el hecho de que al perro no se le dio realmente la comida.

Los autores sugieren que las expresiones faciales del perro pueden ser en parte consecuencia de su estado emocional y en parte un intento de comunicarse activamente con el controlador. Sin ninguna evidencia sobre el efecto de la expresión en el comportamiento del controlador, es difícil de decir si eso es cierto.

La conversaciónSi más investigaciones pueden hacer distinciones entre el tipo de movimientos de la lengua implicados en estas expresiones, así como la elevación de las cejas, podríamos decir con más certeza. Pero sea cual sea el resultado, muchos dueños de perros probablemente continuarán jurando que sus mascotas están tratando de decirles algo.

Sobre el Autor

Jan Hoole, profesor de Biología, Keele University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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