Cómo el género y los estereotipos pueden dar forma a nuestra relación con los perros

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perro en casa 10 8La mayoría de los perros se destacan en adaptarse a nuestros hogares y vidas. Paul McGreevy, autor proporcionado

La relación entre las personas y sus perros puede ser un vínculo duradero y amoroso si el partido es el correcto. Pero cuando adquieres un perro, ¿cómo sabes si ese emparejamiento será bueno?

La investigación muestra que hay una diferencia en la forma en que algunos perros reaccionan ante hombres y mujeres, y también puede importar si el perro es un él o ella.

El desafío radica en comprender las interacciones de los perros con los humanos. Y parte de ese desafío puede verse influenciado por los estereotipos de género de humanos y perros.

Esto muestra por qué emparejar perros con personas es mucho más complicado de lo que podríamos predecir.

perro en casa2 10 8Los perros extienden sus habilidades sociales innatas a los humanos. Paul McGreevy, autor proporcionado

Humanos y perros: una larga historia

Los humanos han estado evolucionando conjuntamente con los perros durante miles de años. Les debemos mucho, incluyendo (quizás sorprendentemente) las formas en que experimentamos y expresamos sexo a través de animales.

Esto a menudo sucede de manera negativa, como cuando a las mujeres se las conoce como perras, vacas, cerdos, aves, pollos y hombres como lobos, cerdos, ratas. Ninguna de estas metáforas animales tiene mucho que ver con los animales en sí, sino más con cómo usamos categorías de animales para categorizar a los humanos.

Así que desempacar y desafiar los estereotipos de género también podría mejorar la vida de los animales también.

Un 2006 análisis histórico de género y propiedad de perros reveló que los propietarios usan sus perros como accesorios para mostrar sus propias identidades de género.

Los participantes en este estudio consideraron que las perras son menos agresivas pero más malhumoradas que los perros machos aparentemente más juguetones. Utilizaron estereotipos de género no solo para seleccionar perros, sino también para describir y predecir el comportamiento y la personalidad de su perro.

Las ramificaciones potenciales de esto son importantes porque tales predicciones erróneas sobre el comportamiento del perro pueden llevar a una persona a renunciar a su perro, que luego es entregado a un refugio.

Una vez entregados, una perra agresiva o un perro que no coopera enfrenta un sombrío futuro, y la mayoría de los perros que no superan una evaluación de comportamiento son asesinados, lo que se suma a los problemas tasas de eutanasia en Australia.

Dicho esto, se cuestiona el poder predictivo de la evaluación del comportamiento en los refugios. Algunos dicen que la capacidad de tales evaluaciones para predecir con fiabilidad los comportamientos problemáticos en futuros hogares adoptivos es "increíblemente improbable". Además, es probable que las evaluaciones estén informadas por las expectativas y los comportamientos de género de los humanos que evalúan, abandonan o adoptan.

A pequeño estudio en el Reino Unido, en 1999 observaron perros 30 en refugios cuando se les acercaron hombres y mujeres desconocidos. Descubrió que las perras pasaban menos tiempo mirando hacia todos los humanos que los perros machos.

Todos los perros ladraron y miraron menos a las mujeres que a los hombres, lo que, según sugieren los investigadores, demuestra que el género del posible adoptador desempeña un papel en la determinación de la apariencia de una buena pareja, así como en la probabilidad de adopción.

Incluso el vínculo que comparten los perros con su cuidador principal puede tener diferencias de género. Por ejemplo, en un estudio australiano de 2008 (dirigido por uno de nosotros, Paul), propietarios de perros informaron que los perros machos mostraron niveles elevados de angustia relacionada con la separación en comparación con las perras. También informaron que la angustia relacionada con la separación y la agresión relacionada con los alimentos aumentaron con el número de hembras adultas humanas en el hogar.

Desexing, que está más que justificado por los beneficios del control de la población sobre el bienestar animal, también complica las creencias culturales sobre el género apropiado del perro e incluso puede influir en el comportamiento de resolución de un perro. UN estudio reciente publicado este año sugiere que desexing puede tener un efecto más negativo en las mujeres que los perros cuando se trata de aspectos de la cognición.

A estudio (en coautoría con uno de nosotros, Paul) publicado el mes pasado, que se centró únicamente en los perros ovejeros y sus manipuladores (y por lo tanto puede tener una relevancia limitada para los perros de compañía domésticos), es el primer informe de diferencias de comportamiento relacionadas con la diferencia de género tanto en perros como en humanos.

Estereotipos de genero

Estos estudios subrayan cuánto dependen las vidas de los perros de cómo se ajustan a las expectativas de género. En otras palabras, no es solo la forma en que los seres humanos interactuamos con los perros lo que importa, también es la forma en que nuestros géneros interactúan.

Si bien sabemos cuán dañinos pueden ser los estereotipos para los humanos, es posible que los dueños de perros no consideren cómo su bagaje conceptual de estereotipos de género afecta a los animales con los que viven.

Más investigación puede ayudar a arrojar luz sobre el papel que juega el género cuando se trata de hacer una buena combinación entre humanos y sus perros; y por buena coincidencia, nos referimos a uno que resultará en una disminución en la probabilidad de que el perro sea entregado a un refugio o tratado mal.

El mensaje final de estos estudios es que, para ser compañeros mutuos verdaderamente exitosos, los perros no necesitan a ningún ser humano, sino que necesitan un ser humano complementario que esté abierto a reflexionar críticamente sobre los estereotipos de género.

Gracias en parte a una adopción acrítica de los estereotipos de género, el emparejamiento de perros y humanos actualmente es, en el mejor de los casos, rudimentario. Entonces, no debería sorprendernos si los perros a menudo no cumplen con nuestras expectativas.

La conversaciónCuando las relaciones van mal, es catastrófico para los perros, ya que contribuye a las tasas de eutanasia en los refugios. Estas muertes deben entenderse mejor como una falla más amplia del entendimiento humano sobre cómo sus propias creencias y comportamiento afectan a los perros en sus vidas.

Sobre el Autor

Paul McGreevy, Profesor de Comportamiento Animal y Ciencia del Bienestar Animal, Universidad de Sydney y Fiona Probyn-Rapsey, Profesora de Humanidades e Investigación Social, Universidad de Wollongong

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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