Más gatos y perros también están sufriendo de condiciones de salud crónicas

Más gatos y perros también están sufriendo de condiciones de salud crónicas
Créditos de las fotos: Yoel Ben-Avraham (CC BY-ND 2.0)

¿Quiénes somos? 15m personas en Inglaterra tienen un problema de salud a largo plazo, como diabetes, dolor persistente o artritis.

Vivir con este tipo de problema de salud puede tener un gran impacto en la vida de una persona. Y para muchas de estas personas, la situación se complica por el hecho de que su condición es a menudo "invisible"- por lo que inicialmente no es obvio para los demás que hay algo mal. Muchas de estas afecciones tampoco tienen cura, pero se manejan con una variedad de tratamientos, como medicamentos o fisioterapia, junto con intervenciones psicológicas. Algunas personas también recurren a terapias alternativas como la acupuntura.

De acuerdo con la Departamento de salud no solo aumenta el número de personas que viven con este tipo de afecciones de salud a largo plazo, sino que también ha aumentado la cantidad de personas que viven con más de una.

Y ahora parece que lo mismo puede decirse de nuestras mascotas domésticas. los Liga de Protección de Gatos del Reino Unido describe en su folleto los trastornos asociados con la edad que puede desarrollar su gato anciano e incluyen artritis, diabetes, hipertiroidismo o insuficiencia renal.

¿Por qué el aumento?

Una de las principales razones para aumento de las condiciones crónicas tanto en humanos como en animales domésticos es que todos vivimos más tiempo. Según el escritor Cynthia Hubert nuestros perros y gatos viven más tiempo que nunca: los años 16-20 no son poco comunes en estos días. Tanto para los humanos como para las mascotas, esta longevidad se debe principalmente a un mayor acceso a las vacunas, la atención médica y la buena nutrición.

Pero mientras que la esperanza de vida para los humanos y las mascotas domésticas ha aumentado, sigue siendo por supuesto que en la naturaleza, los animales que no están en las mejores condiciones morirán temprano o serán capturados por los depredadores. Para la mayoría de los humanos, sin embargo, se han ido los días de morir de hambre a causa de una pierna fracturada o un tobillo hinchado.

La causas más comunes de muerte estos días son condiciones que están asociadas con lo que se conoce como "comportamientos que deterioran la salud". Bebemos demasiado alcohol, comemos demasiados alimentos equivocados, no hacemos suficiente ejercicio, fumamos. Y todos estos comportamientos pueden conducir a una mayor probabilidad de desarrollar una condición crónica.

Eso no quiere decir que todas las enfermedades crónicas sean evitables y que cualquier persona con una enfermedad crónica lo haya provocado: algunas enfermedades crónicas son, por supuesto, completamente inevitables. Pero si piensas en el día de trabajo típico de la mayoría de las personas, podría verse más o menos así: ve al automóvil y conduce al trabajo. Camina desde el auto hasta el escritorio. Sentar. Comer en el escritorio. Trabajo terminado. Camina hacia el auto. Conducir a casa Camina hacia la casa. Sentar. Comer. Acostarse. Y comienza todo de nuevo al día siguiente.

Está claro entonces que pocos de nosotros estamos tomando la cantidad mínima recomendada de ejercicio, que es al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada o minutos de 75 de actividad aeróbica vigorosa a la semana. Incluso caminar solo diez minutos cada día puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas.

Por lo tanto, no es solo el hecho de que estamos viviendo más tiempo, sino que también es la forma en que vivimos lo que hace que los humanos sean más susceptibles a las enfermedades crónicas. Lo mismo puede decirse de nuestras mascotas. UN encuesta del Kennel Club ha demostrado que no hay suficientes perros están obteniendo su ejercicio diario, con uno de cada cinco dueños de perros demasiado perezosos para sacar a sus mascotas todos los días.

Las estimaciones recientes también muestran que casi la mitad de todos los gatos y perros ahora son obesos. Y que estos números son espera que se eleve en los próximos años, a medida que más mascotas (como los humanos) vivan de forma sedentaria y coman demasiada comida.

Pero si pudiéramos cambiar nuestro comportamiento (y el de nuestras mascotas), solo un poco, podríamos hacer mucho para reducir la probabilidad de que desarrollemos una enfermedad crónica en primer lugar.

La conversaciónEstos tampoco tienen que ser cambios masivos. Pequeños cambios en nuestro comportamiento y nuestros hábitos pueden tener una gran recompensa. Estos pueden incluir hacer elecciones de alimentación saludable, moderar el consumo de alcohol y dejar de fumar. También debería intentar hacer más ejercicio: hágalo por usted mismo, hágalo por el perro, solo asegúrese de hacerlo juntos.

Sobre el Autor

Karen Rodham, Profesora de Psicología de la Salud, Universidad de Staffordshire

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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