Cuando el mejor amigo del hombre siente más odio que amor por un dueño

Cuando el mejor amigo del hombre siente más odio que amor por un dueño
Vamos a ir por caminos separados.
anaxolotl, CC BY-NC

Todos piensan que los perros adoran a sus dueños, viéndolos como dioses de algún tipo. Si bien eso puede ser cierto en la mayoría de los casos, no siempre es así. Como un veterinario que se ha centrado en el comportamiento animal y el vínculo humano / canino durante 30 años, puedo confirmar que a veces, sin importar qué, un perro y su persona simplemente no se lleven bien.

Tomemos a Ruckus, un Wheaton terrier adoptado con una actitud. Él odiaba mucho a su nuevo dueño, Rick, y no era demasiado cálido y confuso con la esposa de Rick, Cindy. Aunque Rick era un tipo excelente para los estándares humanos, Ruckus le dio un infierno, más o menos lo mismo que había hecho con su dueño anterior. Comenzó lentamente con algo de espacio custodiado y territorialidad. Finalmente se puso tan mal que Rick tuvo que llamar a su casa para decirle a Cindy que confinara a Ruckus por miedo a ser atacado.

Para Ruckus, Rick era persona non grata en su propia casa. Todo terminó muy mal un día cuando Ruckus estaba atado afuera mientras Rick estaba cortando el césped. El ajetreo constante de Ruckus finalmente desalojó el poste de la atadura y voló hacia Rick, mostrando los dientes y con la intención de cometer un grave daño corporal. Se produjo una lucha libre; se llamó a la policía y al control de los animales mientras Rick colgaba con Ruckus en un estrangulador. Realmente no quieres saber cómo terminó esta historia: no está bien para Ruckus, me temo.

Rick adoraba a Ruckus, pero era amor en una sola dirección. Ruckus realmente lo odiaba y se involucró en lo que llamé agresión unidireccional. Más tarde descubrí que la agresión unidireccional es una entidad reconocida en las personas así como también otras especies de animales.


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Si bien hay perros como Ruckus que francamente no les gusta su dueño, hay otros que no obtienen placer de vivir bajo el mismo techo que ellos. Simplemente toleran a ciertas personas porque no tienen otra opción. Después de la adopción, estos desventurados sabuesos se ven obligados a soportar propietarios poco interesantes o punitivos. Algunos se retiran y permanecen en un funk permanente. Otros simplemente aceptan este tratamiento de mala calidad como la norma y continúan lo mejor que pueden.

En algunos casos, el perro puede tener buenas razones para desconcertarse con su dueño: el maltrato debilitará e incluso dañará seriamente el vínculo humano-animal. Por ejemplo, una Bretaña destinada a la caza fue constantemente entrenada por su dueño usando un collar de electrochoque. Un día, el perro se escondió de él y quedó temblando debajo de la cama. Cuando el hombre intentó sacarlo, el perro lo mordió. Se podría decir que el hombre obtuvo sus postres. El comportamiento que mostró el perro fue la agresión al miedo, dirigida hacia el propietario.

Curiosamente, esta asociación directa entre el trato severo de un propietario no explicaría la situación de Ruckus porque Rick nunca lo maltrató. Parece más probable que Ruckus haya sido abusado seriamente por un hombre en el período crítico de su desarrollo - ciertamente dentro de los primeros tres o cuatro meses de vida - y nunca lo olvidó (casi como PTSD).

Un pastor alemán sobre el que escribí en mi libro "El perro que amaba demasiado"Tenía miedo, pero no era agresivo con su dueño masculino. En este caso, similar a la situación de Ruckus, no era lo que el dueño del macho le había hecho al perro, sino lo que otros hombres le habían hecho al perro previamente y que se transmitía como una aversión hacia todos los hombres.

Pero la reacción de este perro no fue proactiva y agresiva como la de Ruckus. Más bien, se manifiesta como miedo puro sin agresión, probablemente debido al temperamento natural del perro que se retira. Cuando el hombre llegó a casa, el perro corrió y se escondió y nunca apareció hasta que se fue. El perro no interactuó con él en absoluto, excepto bajo una circunstancia discreta.

Cuando la esposa del hombre, una diabética, se volvía hipoglucémica por la noche (una situación muy peligrosa), el perro corría al lado de la cama del marido y tiraba de la ropa de cama hasta que se despertaba y se daba cuenta del problema. El amor del perro por la esposa le hizo superar su miedo y pedir ayuda cuando realmente la necesitaba.

La valentía no se trata de no tener miedo, sino de tener la agalla para luchar a través de ella. De acuerdo con este estándar, el perro era tan valiente como ellos, aunque hubiera preferido que el dueño masculino no existiera en absoluto.

Entonces, cuando escuchas que los perros son "el mejor amigo del hombre" y te ofrecen "amor incondicional", eso solo es cierto si la persona adopta una mascota compatible e invierte tiempo y atención, mostrándole al perro que la entiende y la aprecia. Largas caminatas, mucha diversión, comidas regulares, comunicación clara, buen liderazgo y afecto deberían crear el perro de los sueños de todos.

La conversaciónEs otro ejemplo en el que "el amor que haces es igual al amor que tomas", para citar a los Beatles. Los dueños de espíritu mezquino, o aquellos que han sido engañados para usar métodos de entrenamiento punitivos, no disfruta el maravilloso vínculo eso puede existir, y sus perros tampoco los aprecian.

Sobre el Autor

Nicholas Dodman, Profesor Emérito de Conducta Farmacológica y Comportamiento Animal, Cummings School of Veterinary Medicine, Universidad Tufts

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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