¿Puedes decir si tu mascota es feliz?

¿Puedes decir si tu mascota es feliz?

Los científicos están empezando a ser capaces de leer con precisión las expresiones faciales de los animales y comprender lo que comunican.

Las expresiones faciales proyectan nuestras emociones internas al mundo exterior. Leer la cara de otras personas es natural y automático para la mayoría de nosotros. Sin que su mejor amigo diga una palabra, usted sabe, al ver las arruguitas alrededor de sus ojos, sus mejillas redondeadas y levantadas y las esquinas de sus labios hacia arriba, que obtuvo el ascenso que deseaba.

¿Y si pudiéramos leer fácilmente las caras de otros seres vivos? ¿Llegará un día en que podamos sostener un teléfono inteligente con nuestro gato y saber cómo se siente?

Los investigadores están desarrollando sistemas de codificación que les permiten leer objetivamente las expresiones faciales de los animales en lugar de inferir o adivinar su significado.

Un sistema de codificación describe con precisión cómo cambian las diferentes características faciales cuando un animal siente una emoción en particular, como entrecerrar los ojos o fruncir los labios. Al mirar las fotografías y evaluar cuánto cambian cada una de estas características o "unidades de acción", podemos determinar qué tan fuertemente se siente una emoción.

Primer reconocimiento de dolor primera frontera

Hasta ahora, solo los sistemas de codificación del dolor (escalas de mueca) para animales que no son primates se han desarrollado científicamente. A pesar de su diferente anatomía; ratones, ratas, conejos, caballos y a la oveja (Incluyendo corderos) todos tiran de una cara de dolor similar. Aprietan los ojos, abultan o aplanan sus mejillas, cambian la posición de sus oídos y tensan sus bocas.

El impulso para desarrollar escalas de mueca ha venido en gran parte de nuestro deseo y deber ético de evaluar y mejorar el bienestar de animales utilizados en laboratorios o para productos alimenticios.

Idealmente, queremos una manera de saber con precisión y fiabilidad cómo se siente un animal simplemente mirándolos, en lugar de extraer sangre para realizar pruebas o controlar las frecuencias cardíacas. Al conocer sus estados emocionales, podemos cambiar la ayuda para reducir el dolor, el aburrimiento o el miedo e, idealmente, fomentar la curiosidad o la alegría.


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Los animales, especialmente los sociales, pueden haber desarrollado expresiones faciales por la misma razón que nosotros: para comunicarse el uno con el otro o, en el caso de los perros, con nosotros.

Particularmente para los animales de presa, las señales sutiles que otros miembros de su grupo (pero no los depredadores) pueden apreciar son útiles para la seguridad, por ejemplo. Una señal de comportamiento del dolor puede desencadenar la ayuda o la comodidad de otros miembros del grupo, o servir como una advertencia para mantenerse alejado de la fuente del dolor.

Si podemos descifrar las muecas, también deberíamos, teóricamente, ser capaces de entender las expresiones faciales de otras emociones como la alegría o la tristeza. También es probable que deseemos comprender las expresiones faciales de los animales más cercanos a nuestros corazones: nuestras mascotas.

Aplicación de teléfono inteligente para las emociones de los animales

Un día, los dueños de mascotas, los trabajadores agrícolas o los veterinarios pueden sostener un teléfono inteligente con un perro, oveja o gato y hacer que una aplicación les diga la emoción específica que muestra el animal.

Sin embargo, llegar a un sistema automatizado de identificación de emociones requiere muchos pasos. El primero es definir las emociones de una manera comprobable, no específica de la especie.

El segundo es recopilar datos básicos descriptivos sobre la expresión emocional en un entorno controlado y experimental. Una forma de hacer esto podría ser colocar animales en situaciones que provoquen una emoción particular y ver cómo cambian su fisiología, patrones cerebrales, comportamiento y rostros. Cualquier cambio debería ocurrir con la suficiente fiabilidad como para llamarlo una expresión facial.

Ya tenemos algunos consejos para seguir: Caballos deprimidos cierra los ojos, incluso cuando no está descansando. Vacas temerosas Coloque sus orejas sobre sus cabezas y abra bien sus ojos. Ratas alegres tiene orejas más rosadas que apuntan más hacia adelante y hacia afuera.

Una vez que hayamos reunido estos datos, tendremos que convertir esa información científica en un sistema tecnológico automatizado. El sistema de tendría que ser capaz de extraer las unidades de acción faciales clave de una imagen y calcular cómo esas características difieren de una expresión de línea de base neutral.

El sistema también debería ser capaz de manejar las diferencias individuales en las características faciales, así como las diferencias sutiles en la forma en que los individuos expresan la emoción. El proceso de extracción y cálculo de características también se vuelve difícil o falla cuando una cara está mal iluminada, en ángulo o parcialmente cubierta.

Mientras estamos haciendo progreso en la identificación automatizada de la expresión facial humana, todavía estamos muy lejos cuando se trata de animales. Una meta más realista a corto plazo sería comprender mejor qué emociones expresan los animales no humanos y cómo. Las respuestas podrían estar mirándonos directamente a la cara.

Sobre el Autor

Mirjam Guesgen, becaria postdoctoral en Bienestar Animal, Universidad de Alberta

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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