¿Los gatos ronronean cuando los humanos no están cerca?

¿Los gatos ronronean cuando los humanos no están cerca?

¿Por qué los gatos ronronean? Los humanos tienden a pensar que ronronear es un signo de felicidad en un gato, y de hecho puede serlo, pero hay otras razones por las que nuestros amigos felinos producen esta particular vocalización.

Ronroneo es un hábito que se desarrolla muy temprano en la vida de un gato, mientras amamanta a su madre, por lo que claramente no es un sonido dirigido exclusivamente a los humanos. Los dueños de gatos sabrán que un gato puede producir más de un tipo de ronroneo, así como tienen todo un repertorio de maullidos, chirridos, gruñidos, salivazos y otros sonidos.

El ronroneo que se produce durante la succión es bastante diferente en calidad al ronroneo que oirás cuando tu gato se extiende sobre tu regazo. Análisis del sonido ha demostrado que cuando un gato pide comida, ya sea de su madre o de un humano, el ronroneo contiene una nota aguda que es similar en frecuencia a un llanto (aunque no tan fuerte). Puede tener algo del efecto del llanto de un recién nacido, que afecta el estado hormonal de las hembras de los mamíferos y provoca una respuesta de cuidado.

Cuando un gato es acariciado o se acurruca junto a su dueño en el sofá, el ronroneo que produce es mucho más soporífero y generalmente calmante, y el análisis acústico muestra que el componente "llorar" falta.

Los gatos adultos a menudo ronronean cuando están cerca o en contacto físico con otro gato, participando en la preparación, por ejemplo. También lo harán cuando juegan con un objeto inanimado, o mientras comen, lo que puede ocurrir en un momento en que están solos. Sin embargo, el momento más común para ronronear es en compañía, y puede ser el cuidado que solicita el sonido, pidiendo que lo alimenten o lo acaricien, o una indicación de placer social.

El lado más oscuro

Extrañamente, los veterinarios también informan que los gatos ronronearán cuando estén en gran dolor o justo antes de la muerte. Esto parece ser ilógico si se trata de un sonido relacionado con el placer, pero de hecho, podría ser que el gato esté pidiendo ayuda.


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También podría ser una forma de enmascarar el hecho de que el gato está herido y es vulnerable. Si usted es un animal pequeño, incluso un carnívoro, no es bueno mostrar debilidad, ya que esto podría alentar a depredadores más grandes a venir y comerlo. El ronroneo puede ser el equivalente a un gato de "todo está bien, estoy en la cima del mundo". No hay nada que ver aquí, avance, por favor ".

¿Pueden los grandes felinos ronronear también?

Durante mucho tiempo ha habido un debate sobre si los "grandes felinos" pueden ronronear, y la creencia ha sido que los gatos que rugen, como los leones y los tigres, no pueden ronronear. Aunque no hay evidencia concluyente sobre este tema, parece que incluso los gatos que rugen ronroneo como cachorros mientras amamantas

Todos los mamíferos tienen un hueso o una serie de huesos en la garganta llamado aparato hioides, que soporta la laringe y la lengua. En las especies de gatos que rugen aparato hioides no está hecho completamente de hueso pero conserva algunas partes como cartílago, mientras que las especies de gatos que ronronean tienen un hioides completamente óseo. Esta modificación puede permitir el rugido, pero no necesariamente significa que el ronroneo es imposible. Se cree que el guepardo, el ocelote, el margay, el serval y el lince, entre otras especies, pueden ronronear, y se sugiere que jaguar, leopardo, león y tigre no pueden, o si pueden, lo han mantenido en secreto todos estos años.

Proceso detrás del ronroneo

El proceso real de produciendo el sonido ronroneante es complicado, y aún no se entiende completamente, pero involucra los músculos de la laringe y el diafragma que se activan por explosiones de actividad nerviosa que se originan en el cerebro y ocurren 20 a 30 veces por segundo. Esto sucede tanto en la salida como en la salida, lo que explica el sonido continuo del ronroneo.

La conversaciónEl hecho de que un gato pueda hacer todo esto y al mismo tiempo comer, amasar los cojines, romper la pata de la silla en pedazos o tejer patrones complicados a través de las piernas sin pisar hace que uno se pregunte qué habrían logrado con los pulgares oponibles.

Sobre el Autor

Jan Hoole, profesor de Biología, Keele University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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