Cómo nuestras mascotas fortalecen lazos en los vecindarios

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Cómo nuestras mascotas fortalecen lazos en los vecindarios

Cuando los dueños de perros se encuentran, ayuda a construir una comunidad segura y conectada. Escrito / flickr, CC BY-NC

Habla con cualquier propietario de mascotas y seguramente invocarás historias sobre la alegría y el compañerismo de tener una mascota. Pero aumenta la evidencia de que el efecto de las mascotas se extiende más allá de sus dueños y puede ayudar a fortalecer el tejido social de los vecindarios locales. Ahora, un estudio internacional que involucra a Perth, Australia y tres ciudades de EE. UU. Ha contribuido a la observación de que las mascotas ayudan a construir capital social.

Esta no es una idea frívola, dado que la erosión del sentido de comunidad a menudo se lamenta. Como Hugh Mackay recientemente observado, no conocer a nuestros vecinos se ha convertido en un triste cliché de la vida urbana contemporánea.

Me topé con investigaciones relacionadas con mascotas hace unos 15 años cuando emprendí un doctorado sobre vecindarios y sentido de comunidad. Tenía curiosidad sobre los elementos de un vecindario que podrían ayudar a las personas a conectarse entre sí, así que lancé algunas en algunas preguntas de la encuesta sobre mascotas.

En lo que se ha convertido en mi más citado artículo académico, descubrimos que los dueños de mascotas tenían más probabilidades de tener un mayor capital social. Este es un concepto que captura la confianza entre las personas (incluidas las que no conocemos personalmente), las redes de apoyo social, el intercambio de favores con los vecinos y el compromiso cívico.

Avance rápido una década a mucho estudio más grande para ver la relación entre las mascotas y el capital social. Los dueños y no propietarios de mascotas fueron encuestados aleatoriamente en cuatro ciudades (Perth, San Diego, Portland y Nashville, cuatro ciudades razonablemente comparables en tamaño, densidad urbana y clima).

En las cuatro ciudades, descubrimos que tener una mascota se asociaba significativamente con un mayor capital social en comparación con no tener una mascota. Esto se mantuvo cierto después de ajustar por una serie de factores demográficos que podrían influir en las conexiones de las personas en su vecindario.

¿Cómo ayudan las mascotas a construir vínculos sociales?

A menudo se supone que los beneficios sociales de las mascotas se limitan a las interacciones sociales que ocurren cuando las personas salen a caminar con sus perros. Muchas anécdotas de dueños de perros apoyan esto. Sin embargo, en este gran estudio de muestra, los niveles de capital social fueron más altos entre los dueños de mascotas en todos los ámbitos.

Sin embargo, descubrimos que el capital social era más alto entre los dueños de perros y aquellos que caminaban con sus perros en particular. Los dueños de perros eran cinco veces más probable haber llegado a conocer personas en su vecindario. Esto tiene sentido, ya que los perros son los más propensos a sacarnos del hogar.

Sin embargo, los datos de nuestra encuesta y las respuestas cualitativas muestran que una variedad de mascotas puede actuar como un lubricante social. Las mascotas son un gran nivelador en la sociedad, propiedad y amado por personas de diferentes estratos sociales, de edad y raciales. Tal vez es tener algo en común con otras personas que toque acordes, independientemente del tipo de mascota.

¿Qué significa esto para la forma en que vivimos?

Que las mascotas pueden ayudar a construir capital social no es solo una sutileza social o una observación sociológica extravagante. Cientos de estudios muestran internacionalmente que el capital social es un predictor positivo de una gran cantidad de indicadores sociales importantes, incluida la salud mental, la educación, la disuasión del delito y la seguridad de la comunidad.

Las mascotas dadas son atrincherado en las vidas y hogares de muchos australianos, tiene sentido aprovechar esto como una forma de fortalecer el tejido social de las comunidades locales.

No todos pueden o quieren tener una mascota. Pero dos tercios de la población sí lo hace, por lo que nuestras ciudades y vecindarios deben ser "aptas para mascotas".

Los suburbios australianos son generalmente buenos para parques transitables y calles En este estudio, también descubrimos que tener paseadores de perros y contribuir contribuye a percepciones de la seguridad de la comunidad.

Sin embargo, en Australia, las mascotas han pertenecido tradicionalmente a las personas que viven en viviendas unifamiliares con patios traseros. Muchas propiedades de alquiler, complejos de apartamentos y pueblos de retiro aún predeterminado a una política de "no mascotas".

En otros países, donde el alquiler y la mayor densidad de vida es más habitual, parece que se aceptan mascotas en todo el espectro de la vivienda.

Dado el envejecimiento de la población, la asequibilidad de la vivienda y la necesidad de frenar la expansión urbana descontrolada son tendencias sociales críticas en muchos países (incluida Australia), tal vez necesitamos recalibrar nuestras nociones de quién puede poseer una mascota y dónde pueden vivir. Esto no quiere decir que las mascotas deben ser permitidas en todas partes, pero el valor predeterminado es "no se permiten mascotas" es cuestionable.

Mi suegro en sus 80, por ejemplo, no pudo reducir su tamaño a un complejo de retiro porque su galgo de rescate extremadamente dócil superó la regla de "mascota 10kg". No podía soportar separarse de Moby, un compañero fiel a través del cual se reunía diariamente con muchos residentes locales en el parque cercano.

Compañeros constantes en tiempos de cambio

Mucha de mi investigación actual es sobre la falta de vivienda. En una conversación reciente con un hombre que no tenía hogar con su perro en las calles de Melbourne, me contó cómo su perro lo levanta por la mañana, lo mantiene a salvo por la noche y consigue que ambos caminen a diario.

Su perro era una de las pocas cosas estables en su vida, por lo que necesitaba una opción de vivienda pública que permitiera mascotas.

Las personas sin hogar también necesitan opciones de alojamiento en crisis que acepten a sus mascotas. Por lo tanto, es genial ver lugares como Casa Tom Fisher en Perth, abriendo sus puertas a traviesas duras con mascotas que necesitan un lugar seguro para dormir.

Más allá de las implicaciones prácticas para las ciudades que aceptan mascotas, el potencial de las mascotas para enriquecer el tejido social de las comunidades tiene un gran atractivo en una era de incertidumbre global, "actividad" frenética y comunicaciones impulsadas por la tecnología. Como ha dicho la analista cultural Sheryl Turkle, las formas en que las personas interactúan y forjan relaciones han sufrido un cambio masivo y podemos terminar ".conectado, pero solo".

Sherry Turkle habla sobre por qué esperamos más de la tecnología y menos el uno del otro.

La conversaciónPor el contrario, los humanos se han sentido atraídos por los animales de compañía desde la civilización primitiva. En la vida de muchas personas, siguen siendo una constante tangible que puede generar beneficios perdurables de capital social.

Sobre el Autor

Lisa Wood, Profesora Asociada, Centro de Impacto Social y Escuela de Salud de la Población, Universidad de Australia Occidental

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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