El curioso personaje de los gatos. ¿Están realmente más distantes?

El curioso personaje de los gatos. ¿Están realmente más distantes?

Para algunas personas, los gatos son la mascota perfecta. Compañeros inteligentes, elegantes y calmos, capaces de lidiar con su propio ejercicio y limpieza. Para otros, son frustrantemente independientes, frescos y distantes. Entonces, ¿cuál es la verdadera naturaleza del gato doméstico? La conversación

Los gatos con los que muchos de nosotros elegimos compartir nuestras casas evolucionaron de una especie solitaria, el gato montés africano (Felis silvestris lybica) Pero los gatos domésticos salvajes pueden formar colonias, basadas en relaciones amistosas y recíprocas cuando los recursos son abundantes.

Esta capacidad de vivir en grupos sociales ha sido explotada por los humanos durante miles de años. Antes de darse cuenta de su valor como compañeros de animales, las comunidades inicialmente aprovecharon la proeza del gato como depredadores de especies de insectos para salvaguardar los cultivos. Los gatos son ahora una de las especies de animales de compañía más populares en el mundo. Hay más de 10m estimado para ser viviendo solo en el Reino Unido, y alrededor de 25% de los hogares del Reino Unido poseen al menos un gato.

Así que los gatos claramente comparten algunas características con otras especies de mascotas para que sean una adición tan popular al hogar. Son capaces de satisfacer las necesidades de las personas de un vínculo humano-animal, proporcionando a los propietarios apoyo social y emocional. Y el hecho de que los gatos a menudo se involucran en comportamientos indeseables (desde la perspectiva de un propietario) como la caza, significa que ese vínculo debe tener la capacidad de ser muy fuerte.

Los gatos no se han estudiado tan comúnmente como los perros cuando se trata del comportamiento social y las personas (posiblemente porque no se los percibe como sujetos dispuestos). Sin embargo, estudios han demostrado que los gatos forman vínculos afectivos con sus dueños. (Aunque todavía hay un debate sobre si esto es en realidad una preferencia por una persona que proporciona seguridad y protección).

Aunque se sabe que los gatos muestran una preferencia por interactuar con sus dueños sobre los extraños, el comportamiento social de los gatos puede variar. La calidad de las interacciones entre humanos también puede verse influida por el sexo, la edad y el tiempo que tienen disponibles. Gatos parece tener la mejor relación con dueños que son mujeres adultas. Las diferencias en el comportamiento humano pueden ayuda a explicar la calidad variable de estas relaciones. Por ejemplo, Se cree que los hombres son más propensos para interactuar con los gatos mientras están sentados, mientras que las mujeres tienden a interactuar con los gatos a su nivel, normalmente en el piso.

Los adultos también suelen llamar a un gato antes de interactuar, lo que permite que el gato decida si responder o no. Niños, especialmente niños, tienden a acercarse a los gatos directamente, lo que puede no ser bien tolerado por los gatos individuales. Las interacciones iniciadas por el gato en sí tienden a ser más largas que las iniciadas por el humano.


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Por lo tanto, la sociabilidad del gato hacia los humanos va desde "muy independiente" hasta "muy apegado". Donde un gato individual se encuentra en este espectro probablemente esté relacionado con genes y experiencias de aprendizaje previas, esa mezcla familiar de naturaleza y nutrición. Por ejemplo, los gatitos salvajes que tienen experiencias positivas con varias personas en su etapa temprana de desarrollo (antes de las seis o siete semanas de edad) tienen más probabilidades de responder bien a la manipulación y convertirse en mascotas "buenas" satisfactorias que los gatitos salvajes que primero se manejan después el final de este período.

Tener gatitos

Según estudios, la amabilidad paternal, así como la socialización con las personas, afecta las respuestas a las personas a lo largo de la vida de un gato. Los gatitos con padres amistosos y que han sido socializados mostraron ser más amigables. Los gatitos de padres amistosos que no habían sido socializados lo eran menos. También fueron más amables que los gatitos que habían sido socializados con personas pero que tenían padres hostiles. La raza también puede influir en cuán amigables son los gatos para las personas. Dueños de siameses y persas reportar niveles más altos de afecto que los propietarios de gatos sin pedigrí, por ejemplo.

Juguetes, comida y aromas

Reciente investigación ha intentado investigar más sobre la sociabilidad de los gatos comparando sus preferencias para interactuar con las personas con sus preferencias de alimentos, juguetes y aromas. Los autores encontraron números similares de gatos que preferían la interacción humana a los que preferían los alimentos.

Un número significativamente menor de gatos prefería juguetes y aromas. La preferencia de algunos gatos por jugar o acariciar las interacciones con personas por sobre los alimentos es contraria a la antigua creencia de que las personas son solo sirvientes de gatos, que solo toleran a las personas porque proporcionan alimentos. Esta vista también disputado por los hallazgos que proporcionar alimentos en ausencia de otras interacciones sociales del cuidador humano, como hablar o acariciar, no puede mantener un vínculo social.

Entonces, ¿los gatos domésticos son distantes? No hay una respuesta sencilla para esto. Los gatos tienen la capacidad de ser muy afectuosos con sus dueños y formar vínculos significativos. Pero esto depende en gran medida de sus predisposiciones genéticas y las primeras experiencias de vida con las personas.

La demografía del propietario y el comportamiento dirigido por el gato también influirán en la calidad de las relaciones e interacciones entre el dueño y el gato. El grado de alejamiento en el gato doméstico es probable que sea muy individual. Los propietarios potenciales deben conocer a un gato mucho antes de llevarlo a su casa como acompañante y respetar la elección del gato para interactuar.

Sobre el Autor

Jenna Kiddie, profesora titular de Comportamiento y bienestar animal, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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