¿Por qué los gatos no se resisten a pensar dentro de la caja?

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¿Por qué los gatos no se resisten a pensar dentro de la caja?¿Lo mejor después de una caja de agujero escondido? Maggie Villiger, CC BY-ND

Twitter ha estado en llamas con personas asombradas por los gatos que parecen obligados a estacionarse en cuadros de cinta marcados en el piso. Estos felinos parecen impotentes para resistir el llamado de #CatSquare. La conversación

Esta fascinación en las redes sociales es una variación de una pregunta que escuché una y otra vez como panelista en la serie "Mascotas más lindas de América" ​​de Animal Planet. Me pidieron que mirara un video tras otro de gatos subiendo a cajas de cartón, maletas, fregaderos, contenedores de plástico, armarios e incluso floreros de cuello ancho.

"Eso es tan lindo ... pero ¿por qué crees que ella hace eso?" Siempre fue la pregunta. Era como si cada incidente de escalada o apretamiento tuviera una explicación completamente diferente.

No lo hizo. Es solo un hecho de la vida que a los gatos les gusta meterse en espacios pequeños donde se sienten mucho más seguros y seguros. En lugar de estar expuestos al clamor y al posible peligro de espacios abiertos, los gatos prefieren acurrucarse en áreas más pequeñas, más claramente delineadas.

Cuando jóvenes, solían acurrucarse con su madre y compañeros de camada, sintiendo la calidez y el contacto calmante. Piense en ello como una especie de comportamiento de pañales. El estrecho contacto con el interior de la caja, creemos, libera endorfinas - sustancias morfínicas propias de la naturaleza - causan placer y reducen el estrés.

Junto con Temple Grandin, Investigué el efecto reconfortante de la "presión lateral lateral". Encontramos que la droga naltrexona, que contrarresta las endorfinas, revirtió el efecto soporífero de apretar suavemente los cerdos. Abrazos, alguien?

También recuerde que los gatos hacen nidos: áreas pequeñas y discretas donde las mamás dan a luz y proporcionan refugio a sus gatitos. Tenga en cuenta que ningún comportamiento es totalmente exclusivo de un sexo en particular, ya sea que se castran o no. Los espacios pequeños están en el repertorio conductual de los gatos y en general son buenos (excepto para el portador del gato, por supuesto, que tiene connotaciones negativas, como paseos en automóvil o una visita al veterinario).

Una variación en este tema ocurre cuando la caja es tan poco profunda que no proporciona todas las comodidades que pueda tener.

O, una vez más, la caja puede no tener paredes en absoluto, sino simplemente ser una representación de una caja, digamos un cuadrado pegado con cinta adhesiva en el suelo. Este cuadro virtual no es tan bueno como el objeto real, pero es al menos una representación de lo que podría ser, si hubiera un cuadro cuadrado real en el que anidar.

Esta caja virtual puede proporcionar una sensación de seguridad y comodidad psicosomática fuera de lugar.

El problema de los gatos en cajas fue puesto a prueba por investigadores holandeses que dieron refugio a las cajas de gatos como retiros. De acuerdo con el estudio, gatos con cajas adaptadas a su nuevo entorno más rápidamente comparado con un grupo de control sin cajas: la conclusión fue que los gatos con cajas estaban menos estresados ​​porque tenían un escondite de cartón para esconderse.

¿Por qué los gatos no se resisten a pensar dentro de la caja?La disponibilidad de una caja acogedora es parte de un espacio bien equipado para un gato. Lisa Norwood, CC BY-NC

Deje que esto sea una lección para todos los felinos: los gatos necesitan cajas u otros recipientes con fines de enriquecimiento ambiental. Los agujeros escondidos en ubicaciones elevadas son incluso mejores: estar en lo alto proporciona seguridad y una vista del mundo a vista de pájaro, por así decirlo.

Sin una caja real, un cuadrado en el suelo puede ser la mejor opción para un gato, aunque es un pobre sustituto de lo real. Ya sea una caja de zapatos, una bolsa de compras o un cuadrado en el suelo, probablemente le dé al gato una sensación de seguridad que el espacio abierto simplemente no puede proporcionar.

Sobre el Autor

Nicholas Dodman, Profesor Emérito de Conducta Farmacológica y Comportamiento Animal, Cummings School of Veterinary Medicine, Universidad Tufts

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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