Cómo alimentar a su mascota con el medio ambiente y la sostenibilidad en mente

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Cómo alimentar a su mascota con el medio ambiente y la sostenibilidad en menteMi huella es qué tan grande?

La comida para mascotas es una industria que vale la pena casi US $ 25 mil millones en los Estados Unidos. Los propietarios toman decisiones sobre qué alimentar a sus mascotas según el marketing, las creencias personales y las preferencias de las mascotas. Y al igual que con la nutrición humana, puede ser difícil separar la verdad de las modas y el marketing de la ciencia. La conversación

Las tendencias actuales de comida para mascotas animan a los dueños a alimentar a sus mascotas con los mismos alimentos que los humanos: carne de alta calidad y productos orgánicos, tal vez incluso algunos "superalimentos". Aunque este enfoque es emocionalmente atractivo, no es necesario para mascotas 'salud, ni es ambientalmente sostenible.

Las mascotas pueden tener una gran huella ecológica, y su comida es un gran factor que contribuye. Los expertos en vida sostenible Robert y Brenda Vale sugieren en su libro "Hora de comer el perro? La verdadera guía para una vida sostenible"Que un perro de tamaño mediano podría tener una huella similar a un SUV grande. Otros expertos han llegado a conclusiones similares sobre la sostenibilidad de alimentar a las mascotas.

Nuestra Equipo de Nutrición Clínica en la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings en la Universidad de Tufts recientemente publicó un Prueba de IQ de comida para mascotas escrito por tres nutricionistas veterinarios certificados por la junta. Como lo demuestra el cuestionario, existen muchos mitos sobre la alimentación de mascotas, y las necesidades nutricionales de gatos y perros son diferentes de las necesidades humanas en algunos aspectos importantes. Al comprender estas diferencias, los propietarios pueden mantener a sus mascotas saludables a la vez que minimizan los impactos sobre el medio ambiente.

  • Se trata de la carne. Hacer comida para mascotas requiere mucha proteína animal, y la tendencia actual es alimentar a nuestras mascotas con dietas ricas en carne. Los alimentos típicos para perros contienen 20 a 40 por ciento de proteína, mientras que los alimentos para gatos varían de 30 a 60 por ciento, en gran parte de origen animal. Las dietas a base de carne para humanos y animales tienen huellas ecológicas mucho más grandes que las dietas basadas en plantas, porque se necesita mucha tierra, agua y alimentos para alimentar a los cerdos, las vacas, las ovejas, las aves de corral y los peces de piscifactoría.
  • Los subproductos son sostenibles y saludables para que los animales los consuman. La mejor manera de alimentar a nuestras mascotas con dietas a base de carne con un mínimo de huellas es usar cada parte de los animales que sacrificamos para la alimentación humana, incluidos los órganos. Estos ingredientes (que no incluyen pelo, cuernos, dientes o contenido intestinal), a menudo colectivamente denominados "subproductos", pueden ser muy fuentes de nutrientes de buena calidad que las mascotas disfrutan Mientras que la industria de alimentos para mascotas es consciente de este problema, muchas empresas persisten en decirles a los dueños de mascotas que los subproductos deben evitarse para que sus propias dietas sean más atractivas.

  • Lo que es bueno para los humanos no siempre es ideal o necesario para las mascotas. Algunos fabricantes usan el término "grado humano" para describir alimentos o ingredientes para mascotas, pero la frase no tiene significado legal y no necesariamente connota nada sobre la calidad o el valor nutricional. Para ser vendido como alimento para humanos, un producto nunca debe abandonar la cadena de producción de alimentos humanos. Si bien este requisito suena bien, agrega un costo innecesario y puede eliminar el uso de muchos ingredientes sostenibles de alta calidad que las personas normalmente no comen. Las mascotas necesitan alimentos de buena calidad, pero no tienen que competir por el mismo bistec que su dueño está comprando cuando comerán feliz y sanamente carnes de órganos o adornos menos bonitos.

  • Los gatos y los perros pueden comer dietas que contengan granos adecuadamente cocidos y otros ingredientes vegetales. Al contrario de muchos informes, no hay beneficios para la salud documentados al alimentar a las mascotas con una dieta sin grano o una que evite otros ingredientes vegetales. Según un estudio reciente, una de las principales diferencias genéticas entre perros y lobos es que los perros tener una habilidad incrementada para obtener nutrientes de granos y otras plantas. Corriente tendencias de dieta libre de granos se trata de vender alimentos para mascotas, no sobre la salud de las mascotas, y puede conducir a dietas menos sostenibles.

  • Pero Las dietas vegetarianas y veganas no siempre son las mejores opciones, ya sea. Aunque algunos vegetarianos y veganos humanos eligen sus dietas basándose en la sostenibilidad y el bienestar de los animales, los perros y especialmente los gatos generalmente obtienen mejores resultados con al menos algunos productos de origen animal en sus dietas. Si bien los huevos y los productos lácteos pueden ser buenas opciones, las estrictas dietas veganas pueden causar problemas de salud a las mascotas. Los perros son omnívoros y más flexibles, pero los gatos son verdaderos carnívoros y tienen necesidades nutricionales especiales que son difíciles de encontrar solo con las plantas. Por lo tanto, los gatos deben ser alimentados con dietas que contienen proteínas animales y otros nutrientes de origen animal.

  • Una manera fácil de reducir el impacto ambiental de los alimentos para mascotas es utilizar menos cantidad. La obesidad es un problema importante para las mascotas así como para los seres humanos en los Estados Unidos, y la causa principal del aumento de peso es comer más calorías de las necesarias.

La conclusión es que las elecciones sobre la dieta de su mascota pueden tener implicaciones para su salud, su billetera y el planeta. Puede tener un enfoque saludable y más sostenible al alimentar a su perro o su gato con cantidades moderadas de carne y usar subproductos animales, y alimentar a su mascota solo con la cantidad de alimento que necesita para mantener un peso corporal saludable.

Sobre el Autor

Cailin Heinze, Profesor Asistente de Nutrición, Cummings School of Veterinary Medicine, Universidad Tufts

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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