Cómo mantener a sus mascotas frescas sin soplar su factura de energía

Cómo mantener a sus mascotas frescas sin soplar su factura de energía

A medida que el clima se calienta, los hogares australianos no solo estarán abriendo el aire acondicionado por sí mismos. Algunos hogares lo encenderán para sus perros o gatos.

Nuestra investigación sobre la demanda de energía y la refrigeración doméstica destaca una tendencia reciente hacia salas de aire acondicionado o hogares para mascotas. Además de refrigerar las casas ocupadas por humanos y sus amigos peludos, los acondicionadores de aire pueden dejarse cuando los perros o los gatos están solos en casa.

Algunos dueños de mascotas también dejan puertas y ventanas abiertas para que sus perros y gatos se muevan entre las áreas interiores y exteriores. Esto significa que los acondicionadores de aire tienen que trabajar más duro y usar más energía para mantener las temperaturas interiores.

Nuestra investigación es consistente con una tendencia internacional emergente hacia la "humanización de mascotas", que está contribuyendo al uso de energía en los hogares.

A Estudio 2013 publicado por E.ON UK (una compañía eléctrica del Reino Unido) en "perros calientes y gatos térmicos" se encontró que más de la mitad (52%) de los dueños de mascotas en el Reino Unido encienden la calefacción de sus mascotas cuando salen. Algunos hogares del Reino Unido también dejan radios o televisores para mascotas para que no se sientan solos cuando sus dueños abandonan la casa.

En otras áreas de la vida cotidiana, los gatos y los perros ahora juegan juegos iPad, comen dietas especializadas, tienen colchonetas calentadas o perreras con aire acondicionado, y tienen sus propios accesorios de moda y juguetes electrónicos.

Los impactos energéticos del enfriamiento del hogar

En promedio en toda Australia, la calefacción y la refrigeración conforman 40% de nuestro consumo de energía en los hogares, sin incluir el agua caliente.


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La mayoría de los australianos que viven en los estados del sur usan el enfriamiento en sus casas esporádicamente, y lo encienden durante las calurosas tardes y noches de verano cuando llegan a casa del trabajo u otras actividades. El rápido crecimiento en el aire acondicionado residencial para este propósito ha sido uno de los principales contribuyentes a la demanda máxima de electricidad, que ha aumentado las facturas de energía.

Las tendencias en el enfriamiento de las mascotas podrían cambiar la demanda de energía para la refrigeración en los hogares. Australia tiene una de las tasas más altas de propiedad de mascotas en el mundo, con 63% de hogares teniendo un animal como mascota.

De acuerdo con un informe de 2013 por el Animal Health Alliance, hay 4.2 millones de perros mascotas y 3.3 millones de gatos domésticos en Australia. De éstos, 76% de perros y 92% de gatos se mantienen exclusiva o parcialmente en interiores.

Proporcionar aire acondicionado para mascotas durante el día cuando las personas no están en casa aumentaría la demanda de energía residencial. También podría extender y posiblemente aumentar los picos de electricidad si más áreas de la propiedad (como perreras o garajes) se están enfriando por un tiempo más prolongado.

¿Qué hace que las mascotas estén calientes?

Aunque los gatos y los perros difieren en su fisiología, en general mascotas viejas, enfermas o con sobrepeso puede ser menos resistente al calor. Algunas razas también pueden ser más vulnerables que otras.

Por ejemplo, las razas de perros de hocico corto (Bulldogs, Pekes y Pugs) son más probabilidades de sufrir un golpe de calor. Esto también se aplica a gatos de cara corta como persas o exóticos.

Muchas cosas pueden exacerbar el estrés de calor para las mascotas. Por ejemplo, a las personas que viven en apartamentos les puede resultar más difícil proporcionar espacios frescos al aire libre para perros, o participar en "juegos de agua", según lo recomendado por Mascotas Australia.

Cómo mantener las mascotas frescas

El consejo sobre cómo mantener a las mascotas frescas varía y es diferente para gatos y perros. Mascotas Australia recomienda proporcionar espacios fríos como sombra, azulejos fríos o agujeros en el suelo. Otros ejemplos incluyen darles a los perros golosinas frescas como carne congelada, proporcionando mucha agua para la hidratación y parando el ejercicio.

Algunos sitios web recomendamos mantener a las mascotas adentro durante los días calurosos, preferiblemente con un acondicionador de aire o ventilador encendido. Otros sitios recomiendan esteras o chalecos refrigerantes, como almohadillas de gel, que pueden refrigerarse o congelarse antes de su uso.

grupo de perros 4 11A veces solo necesitas un chapuzón. Pamala Wilson / Flickr, CC BY-NC-ND

Universidad Murdoch proporciona consejos sobre cómo reconocer los signos de advertencia de insolación y qué hacer si sospecha que su mascota está sufriendo un golpe de calor. El creciente mercado de cámaras para mascotas es una manera de vigilar a las mascotas mientras los dueños están fuera de la casa.

¿Qué hay que hacer?

A medida que el cambio climático continúa aumentando la gravedad y la duración de las olas de calor, es probable que también aumente la incidencia de insolación en las mascotas. Esto se aplica especialmente a las personas que viven en viviendas con consumo ineficiente de energía o que tienen acceso a entornos al aire libre de mala calidad.

Existe una clara necesidad de considerar seriamente el enfriamiento de las mascotas en el diseño de viviendas con consumo eficiente de energía y en las políticas energéticas dirigidas a los hogares.

También puede ser oportuno reconsiderar los tipos de mascotas y las razas apropiadas para el clima australiano. Huskies siberianos, por ejemplo, prefieren climas más fríos y es más probable que sufran un golpe de calor que las razas con pelaje liso o corto.

También se necesita más investigación para comprender cómo los hogares australianos están cambiando las formas de mantener a sus mascotas frescas, y qué se puede hacer para reducir el estrés por calor en las mascotas sin aumentar la demanda de energía o los picos de electricidad en los hogares.

Mientras tanto, hay una serie de consejos sobre cómo mantener a las mascotas frescas. Se encuentran disponibles muchas soluciones creativas que no requieren dejar el aire acondicionado encendido.

Sobre el Autor

Yolande Strengers, Investigadora Senior, Centro de Investigación Urbana, Universidad RMIT; Cecily Maller, Vicedirectora de Investigación de la Vicerrectoría, Centro de Investigación Urbana, Universidad RMIT, y Larissa Nicholls, Research Fellow, Universidad RMIT

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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