Espiando a las mascotas en el hogar con Wearables para mascotas

Espiando a las mascotas en el hogar con Wearables para mascotas

La residencia de los Williams en los suburbios de Melbourne es el hogar de tres perros y cinco humanos. La vida a menudo es caótica ya que cada miembro de la familia negocia por espacio y atención. Es uno de muchos hogares australianos donde los animales son una parte integral de la familia y la domesticidad.

En los últimos meses, los padres Andrew y John nos dicen, los perros se han portado mal, han dañado muebles y pertenencias mientras las personas están en el trabajo y en la escuela. Andrew se ha acercado a la situación instalando cámaras web y comprando un dispositivo portátil para mascotas llamado "Whistle" para su perro Tigger, un puntero alemán de pelo corto del que sospecha que es el principal culpable.

Silbar, según su sitio web, "Se casa con el rastreo por GPS y el bienestar de las mascotas en una sola banda". Unido al collar de Tigger, se conecta a una aplicación de teléfono inteligente que permite a Andrew rastrear y evaluar el ejercicio, el juego y el descanso de Tigger en tiempo real. Whistle es parte de un floreciente mercado usable de mascotas es decir "Revolucionar la salud y el bienestar de las mascotas", de acuerdo con un experto.

Mientras está en el trabajo, Andrew ahora puede mantener un ojo "amigable" con Tigger. Él ha desarrollado una solución a la mala conducta de los perros que consiste en bloquear ciertas habitaciones y proporcionar espacios de juego particulares para reflejar los ritmos diarios de Tigger.

Nuestras observaciones de la familia Williams son parte de un proyecto de investigación de varias ciudades sobre prácticas domésticas relacionadas con medios digitales, medios móviles y juegos. Cuando comenzamos nuestra investigación, supusimos que nos enfocaríamos en las prácticas y percepciones humanas. Pero los animales se interpusieron en el camino.

Australia tiene una de las tasas más altas de propiedad de mascotas en el mundo, con casi cinco millones de hogares, incluyendo una o más mascotas. A medida que avanzaba nuestro trabajo, se hizo evidente que los humanos y sus mascotas están enredados en diversas formas de intimidad y parentesco, a menudo de forma digital.

Hemos observado (o escuchado historias de) gatos jugando con iPads y teclados, perros viendo televisión o participando en video llamadas. Una de nuestras participantes de Perth Anna describe cómo usa Skypes con frecuencia con su Blue Heeler Abby (con la ayuda de su pareja) cuando está de viaje de trabajo.


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Abby tocará la computadora portátil antes de la llamada nocturna cuando Anna esté ausente; ella se emociona, mueve su cola, "habla" y presiona su nariz contra la pantalla. Es bastante conocido que algunos perros "ven" pantallas mientras que otros no, dice Anna, ya que nos muestra los muchos videos de YouTube que la gente ha subido de sus perros voladores.

A medida que el tamaño de la tecnología se reduce, los dispositivos portátiles se han vuelto muy populares, desde iPods hasta adaptadores. Estimulado por el Movimiento de auto cuantificado (QS) (el uso de aplicaciones de seguimiento automático y dispositivos portátiles para controlar la biometría y mejorar el funcionamiento diario) y gamification, se espera que los envíos mundiales de dispositivos portátiles alcancen 110 millones anualmente al final de 2016. Los dispositivos portátiles para mascotas ahora valen $ 2.62 billones al año de este mercado global y el mercado australiano es inclinado para crecer.

Los dispositivos portátiles para mascotas permiten la vigilancia y el seguimiento a través de dispositivos como Pod 2, Buddy, WÜF y Nuzzle; monitorear la frecuencia cardíaca y los patrones de sueño (Inupathy, PetPace) y puede presentar la capacidad de geoperimetraje y los sistemas de alerta de límite virtual que permiten a los propietarios saber cuándo su mascota vaga demasiado lejos (por ejemplo, DogTelligent).

Los dueños de mascotas pueden "gamificar" el ejercicio de su mascota con un sistema de recompensa y clasificación que clasifica sus resultados en comparación con otras mascotas. Pueden descargar una aplicación de realidad aumentada que ve a través de obstáculos como los muebles para localizar a su mascota. O pueden grabar y experimentar de forma indirecta la perspectiva y el movimiento de su mascota de forma remota a través de cámaras portátiles.

A medida que exploramos las estrategias de resolución de problemas de Andrew, quedó claro que había captado una compleja sensación del carácter y el comportamiento de Tigger en el hogar cuando los humanos estaban trabajando. Andrew explicó que las habitaciones, sofás y camas particulares tenían asociaciones diferentes para Tigger (por ejemplo, se retiraba al dormitorio principal cuando estaba ansioso). Al seguir a Tigger, dijo, había adquirido un sentido más profundo del estado de ánimo de su mascota.

Los vestibles y sistemas de monitoreo de mascotas también están implicados en una ética de cuidado y vigilancia. Provienen de una genealogía de la atención que se basa en nociones paradójicas de restricción y tutela. De hecho, nuestra relación con los animales domésticos a menudo está cargada de ambigüedad; las mascotas son a la vez naturaleza y cultura, instintivas y sociales, controladas pero nutridas, al mismo tiempo posesiones y compañeras.

Nuestro parentesco con los animales domésticos está profundamente informado por lo que podríamos llamar "vigilancia cuidadosa", ya sea dentro de la esfera doméstica como observamos en el hogar Williams, o fuera de casa.

Por ejemplo, otro participante del estudio, Paul, y su beagle Millie a menudo salen a caminar juntos. Pero Paul nos dijo que le preocupaba que Millie se marchara, y por eso había evitado salir a caminar por la noche. Luego él compró un Halo Belt para Millie, que se iluminó por la noche. Significaba que siempre podría encontrarla en la oscuridad y disminuir la posibilidad de que asustara a otras personas en el parque, como los corredores nocturnos.

El término "vigilancia cuidadosa" se refiere a nuestro vínculo emocional con los animales domésticos, nuestra preocupación protectora y el amor por nuestras mascotas. Pero la vigilancia también debe ser una práctica "cuidadosa", en términos de sus efectos sobre humanos y animales.

A medida que involucremos cada vez más a nuestras mascotas en la gamificación y cuantificación de la vida cotidiana, con la ayuda de las nuevas tecnologías, deberíamos reflexionar sobre la relación entre preocupación y control.

Acerca de los Autores

La conversaciónLarissa Hjorth, profesora de Mobile Media and Games, Universidad RMIT; Ingrid Richardson, Profesora Asociada en Medios Digitales, Universidad Murdoch

William Balmford, Asistente de Investigación y Candidato de Doctorado en Etnografía Digital, Universidad RMIT

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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