¿Podría el Misterio del maullido en realidad ser resuelto por un nuevo collar de gato parlante?

¿Podría el Misterio del maullido en realidad ser resuelto por un nuevo collar de gato parlante?

Imagina que eres un gato y, cada vez que maullas, la voz fuerte de un caballero británico de aspecto sórdido informa amablemente a tu guardián humano de todos tus pensamientos y sentimientos (bueno, los pensamientos y sentimientos que tienes antes de estabas aterrorizado por el sonido de la voz).

Un nuevo producto llamado el Catterbox - el primer collar de gato que habla el mundo - pretende hacer precisamente eso, utilizando la tecnología Bluetooth, un micrófono y un parlante para capturar el maullido de un gato y traducirlo a una voz humana de habla inglesa.

Un anuncio para Catterbox, que dice ser el primer collar de gato "parlante" del mundo.

No es una broma; tampoco es la primera vez que una empresa intenta usar la tecnología para traducir maullidos de gato para humanos. Hace algunos años, el Meowlingual prometió interpretar vocalizaciones y expresiones felinas, pero no salió volando de los estantes o revolucionó nuestras relaciones con los gatos.

Aún así, el hecho de que estos dispositivos existan hablen de la obsesión que los humanos parecen tener para descubrir qué piensan y sienten sus gatos. Los gatos tienen fama de ser difíciles de leer, su mente es una "caja negra", y algunos científicos de animales han sugerido que los gatos son demasiado desafiantes para estudiar.

Pero mientras que un collar de gato que habla no es probable que resuelva el misterio del maullido, los científicos ya han descubierto algunas cosas útiles sobre la comunicación gato humano y las necesidades ambientales de los gatos.


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Una ventaja de 20,000-year

La domesticación de perros y gatos probablemente haya tenido una gran influencia en su comportamiento, especialmente la forma en que interactúan con los humanos.

La coevolución de perros y humanos, sin embargo, se remonta a aproximadamente 30,000 años, dando perros a 20,000-year edge sobre los gatos en abrirse camino hacia la compañía humana.

Debido a que los gatos han tenido un período mucho más corto de coevolución con humanos que los perros, han sido sujetos a menos selección de expresiones faciales que traducimos en perros como "fáciles de leer" y "similares a los humanos". Por ejemplo, vemos algo tan simple como "levantar las cejas" en los perros como un signo de tristeza y vulnerabilidad.

Por esta razón, muchos descartarán a los gatos como inescrutables o usarán lugares como LOLCats imaginar qué podrían ser los pensamientos de los gatos (en su mayoría menospreciadores hacia los humanos, parece).

Pero los humanos son realmente buenos para leer algunos aspectos de la comunicación con gatos. El psicólogo de Cornell Nicholas Nicastro percepciones humanas probadas de vocalizaciones de gatos domésticos y los comparó con los del pariente salvaje más cercano del gato, el gato salvaje africano.

Nuestros gatos tienen maullidos que son más cortos y de un tono más alto que sus primos salvajes. Los humanos tendieron a calificar los gritos de gatos domésticos como más agradables y menos urgentes, mostrando que los humanos pueden identificar qué maullidos son de gatos domésticos y cuáles son de un gato salvaje estrechamente relacionado. Mientras tanto, un estudio 2009 demostraron que los humanos pueden discriminar un ronroneo "urgente" (uno hecho por un gato mientras solicita comida de su dueño) de un no agresivo.

Desglose de comunicación

Muchos dueños de gatos ya le asignan un significado a los maullidos, según su contexto. Cuando su gato llora tristemente en 5 am, puede estar seguro de que quiere comida. Pero, ¿y si solo se trata de acariciar? O quiere salir?

Aquí es donde la comunicación gato-humano parece romperse. La gente sabe que su gato quiere algo. Pero ellos no parecen saber exactamente qué.

Nicastro lo hizo otro estudio que descubrieron que la gente era regular para poder asignarle significado a un maullido. Los experimentadores registraron gatos cuando tenían hambre (el dueño preparaba la comida), en apuros (en un automóvil), irritados (al ser pasados ​​por alto), afiliados (cuando el gato quería atención) o cuando enfrentaban un obstáculo (una puerta cerrada). Los participantes podían clasificar los maullidos a un ritmo mayor que el azar, pero su rendimiento no era excelente (solo el porcentaje 34 correcto).

Un estudio similar en 2015, la Dra. Sarah Ellis demostró que incluso cuando el gato pertenecía al participante, solo cuatro de los humanos 10 podían identificar correctamente el contexto de los diferentes maullidos. Y nadie tuvo mejor rendimiento que la casualidad al clasificar maullidos de gatos desconocidos.

Esto sugiere algunas posibilidades: los maullidos podrían sonar igual para los humanos; quizás algún tipo de aprendizaje se produce cuando vivimos con un gato que nos permite ser un poco mejor en el reconocimiento de sus maullidos que en gatos desconocidos; o podemos confiar mucho en el contexto, no solo en el maullido, para decirnos qué podría estar pensando nuestro gato.

Debo admitir que no soy una de esas personas que encuentran que los gatos son difíciles de entender. Acepto que todos los gatos tienen diferentes necesidades que yo, y esas necesidades incluyen estimulación mental y física (como espacio vertical y jugar con juguetes interactivos), salidas apropiadas para comportamientos felinos normales (como cajas de arena múltiples y postes de raspado) y positivos interacciones con personas (pero como La investigación ha mostradopara ser positivo, la interacción casi siempre tiene que suceder en los términos del gato).

¿Mi apuesta? Esos mamporros "urgentes" de 5 a menudo provienen de gatos que o han aprendido que maullar es la única forma de llamar la atención o no están satisfaciendo sus necesidades ambientales y sociales. Pero proporcionar esas necesidades va a ser mucho más efectivo que intentar que tu gato te hable a través de un collar novedoso.

En su nota de prensa para Catterbox, Temptation Labs afirmó que el dispositivo "inyectará más diversión" en la relación de un gato y un humano. No me puedo imaginar que será muy divertido para los gatos (que tienen una audición mucho más sensible que los humanos) para ser sometido a un fuerte sonido cerca de sus oídos cada vez que maullan.

En el mejor de los casos, Catterbox es un intento lamentable de una campaña publicitaria humorística para vender golosinas para gatos. En el peor de los casos, tenemos un producto que no hace nada para ayudarnos a comprender a los gatos.

En cambio, tenemos un collar de gato que promueve el antropomorfismo y probablemente aterrorizará a los gatos que lo usan.

Habla sobre la falta de comprensión.

Sobre el Autor

La conversación

delgado mikelMikel Delgado, Ph.D. Candidato en Psicología, Universidad de California, Berkeley. Sus intereses de investigación incluyen la toma de decisiones en la ardilla zorro de dispersión y la relación entre las personas y sus animales de compañía. Estoy profundamente interesado en cómo las mascotas y la vida silvestre urbana pueden promover el interés público en la ciencia.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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