¿Qué tan grave es la endogamia en Show Dogs?

¿Qué tan grave es la endogamia en Show Dogs?

Un pastor alemán con una pendiente hacia atrás que fue galardonado con lo mejor del mercado llevó a los de la exposición canina Crufts para el combate anual de este año de la crítica. Los espectadores llevó a las redes sociales acusar al dueño de la crueldad hacia los animales al sugerir que su forma inusual significaba que el perro debía sufrir problemas de salud provocados por la endogamia, algo que el propietario negó. Esta es una crítica común dirigida a los criadores de perros, pero ¿qué tan precisa es y qué tan extendido está el problema?

Los criadores de perros de raza y otros animales se enfrentan a un dilema que refleja una confusión en las mentes de aquellos que creen que la "raza pura" es bueno, pero "endogámica" es malo. Los criadores quieren producir animales que tienen ciertas características físicas y de comportamiento, y así se aparean individuos que porten los rasgos deseados, que a menudo significa individuos emparentados. Las crías son luego más propensos a portar genes que favorecen estos rasgos, pero también tienen una menor variación genética global, que puede conducir a problemas de salud.

Los problemas de salud pueden no ser evidentes cuando se busca a los cachorros de pedigrí para la venta, pero el lado más oculto de la cría de animales es el tasa de animales enfermos producido como consecuencia de la cría intensiva. Purebred y endogámico son dos caras de la misma moneda.

la práctica generalizada

¿Por qué es mala la variación genética reducida? En general, la diversidad genética produce una gama de mecanismos para ayudar a los organismos vivos a hacer frente a los diferentes desafíos de su entorno. Si tiene una versión subóptima (o "alelo") de un gen heredado de su padre, puede evitar los problemas que podría causar si también heredó una mejor versión de ese gen de la madre (o viceversa). Sin embargo, si tu madre y tu padre están emparentados, entonces puedes obtener el gen deficiente de ambos padres, y entonces no hay escapatoria.

La endogamia a veces se mide con la probabilidad de heredar el mismo alelo de ambos padres porque compartieron un ancestro en el pasado reciente. Pero para cualquier estudio el mejoramiento intergeneracional hace difícil decidir qué cuenta como generación, y no hay consenso sobre cuántas generaciones deberían incluirse. Entonces, debemos interpretar las mediciones de endogamia notificadas con precaución.

Para que los coeficientes de endogamia sean más significativos, los genetistas de poblaciones a veces hablan de un "el tamaño efectivo de la población". Si una raza tiene un tamaño efectivo de la población de 50 (un valor típico para las razas de perros), que significa que las prácticas de apareamiento en la raza generan el mismo nivel de endogamia como una población aleatoria de apareamiento de los animales 50 (donde la endogamia es causada por la pequeña los números en lugar de los familiares de apareamiento).

A veces se puede escuchar que un tamaño efectivo de la población de bajo 50, por ejemplo, significa que la población es condenado a la extinción. Pero tales reglas son aproximadas y solo se aplican en la naturaleza. La supervivencia de una población depende de su entorno, que generalmente es benigno para los cachorros de pedigrí seleccionados para la venta o la cría.


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Cría en genes malos. Wikimedia CommonsCría en genes malos. Wikimedia CommonsEntonces, ¿cuán grande es el problema de la endogamia en la comunidad de entrenamiento canino? En 2008, nosotros y nuestros colegas informó los niveles de endogamia en diez grandes razas de perros durante siete generaciones utilizando los registros del Reino Unido Kennel Club. Encontramos altos niveles de endogamia, que corresponden a tamaños efectivos de población de solo unas pocas decenas para algunas razas, a pesar de los tamaños censales en miles.

Se permitió el apareamiento, incluso entre familiares de primer grado a continuación (pero ahora está prohibido por el Kennel Club), sin embargo, la que más contribuye a la variación genética reducida fue el fenómeno de los "toros populares": se han encontrado muchos toros con más de 1,000 descendencia. Estos toros llevan inevitablemente al menos un puñado de genes que pueden causar graves problemas de salud y por lo tanto a ser común en toda la población dentro de una sola generación.

Los efectos de la endogamia intensiva en perros pedigrí son difíciles de medir, aunque son bien conocidas las altas prevalencias de enfermedades específicas en razas específicas. Por ejemplo, hasta el 95% de los perros de raza Cavalier King Charles se cree que sufren una forma de deformación cerebral que lleva a que 50% experimente el condición siringomielia, en el que un quiste de la médula espinal daña el sistema nervioso. De esta manera, el bienestar de las mascotas muy queridas puede verse altamente comprometido por las prácticas de reproducción estándar.

Abordar el problema

No hay una solución completa al problema. El mejor resultado de salud para los perros es la diversidad en el apareamiento, que es lo contrario de lo que los criadores quieren hacer. Sospechamos que muchos en el mundo de la cría de perros se niegan a reconocer cualquier problema o acuerdan cambiar su práctica por temor a una "pendiente resbaladiza" hacia registros abiertos o incluso la prohibición de razas de perros, como algunos defensores de los derechos de los animales defienden. Los clubes de perros tienen oportunidades limitadas para realizar cambios que no reciben un amplio apoyo de los miembros. En última instancia, son como las empresas y sus clientes (los criadores de perros) pueden ir a otra parte.

Después de un documental de la BBC TV contundente "perros de raza expuestos", Transmitido en 2008, el Kennel Club finalmente se movió para prohibir el apareamiento entre familiares de primer grado y emprendió una serie de otras iniciativas para promover salud del perro. Ahora ofrece una herramienta en línea que puede reportar la relación de parejas potenciales.

Un posible compromiso entre los críticos y los defensores de la cría de perros es seleccionar pares de parejas que tengan los rasgos deseados pero que no estén estrechamente relacionados, lo cual es alentado por algunos clubes escandinavos. Un trabajo de investigación reciente apoyado por el Reino Unido Kennel Club informó una reducción bienvenida en la intensidad de la endogamia en las últimas generaciones. Pero también afirmó, de forma inverosímil, que la pérdida de variación genética en las razas de perros del Reino Unido es ahora "sostenible" e incluso que hubo alguna "restauración de la variación genética". Esto minimiza el problema en lugar de enfrentarlo por completo.

Finalmente, es conmovedor que el tema de la endogamia de perros haya sido destacado por el pastor alemán Crufts. Incluso si los criadores hicieran todo lo posible para minimizar la endogamia, la salud canina aún estaría en peligro siempre que las características genéticas no saludables se seleccionen activamente porque la gente cree que hacen que los perros se vean más atractivos..

Acerca de los Autores

David Balding, Profesor de Genética Estadística, Universidad de Melbourne. Ha trabajado para desarrollar y aplicar métodos e ideas matemáticos / estadísticos / computacionales en genética y ha contribuido a aspectos de genética poblacional, evolutiva, médica y forense.

Federico Calboli, investigador Marie Curie en genética, Universidad de Helsinki. Actualmente está trabajando en la genética de la adaptación a la selección natural utilizando el pez espinoso ninespino como organismo modelo.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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