Cuando ¿Es ético eutanasia a su mascota?

Cuando ¿Es ético eutanasia a su mascota?

Según algunas encuestas, más del 90% de propietarios ven a sus mascotas como miembros de la familia. 'Perro' a través de www.shutterstock.com

En los 1960, conocía a personas que, antes de irse de vacaciones, llevaban a sus perros a un refugio para ser sacrificados. Ellos razonaron que era más barato tener un perro sacrificado y comprar uno nuevo al regresar que pagar una tarifa de perrera.

Dos décadas más tarde, estaba trabajando en el hospital veterinario del estado de Colorado cuando un grupo de moteros angustiados en Harley-Davidson se detuvo llevando un chihuahua enfermo. El perro estaba intratablemente enfermo y requería eutanasia para evitar más sufrimiento. Posteriormente, los consejeros del hospital se sintieron obligados a encontrar a los moteros en una habitación de motel: su nivel de dolor era tan profundo que el personal no creía que fuera seguro para ellos conducir sus motocicletas.

Estas dos historias ilustran el cambio drástico en cómo se han percibido los animales. por miles de años, los humanos han mantenido animales como mascotas. Pero solo durante los últimos años 40 han llegado a ser vistos como familia.

Si bien es cierto que los animales son tratados humanamente, una de las desventajas de un mejor tratamiento es que es un desarrollo positivo algunos de los problemas el sistema de salud (humana) se enfrenta con la atención al final de su vida útil.

Al igual que con los humanos, en muchos casos las vidas de las mascotas se prolongan innecesariamente, lo que puede causar sufrimiento indebido a los animales y una mayor carga financiera para las familias.

El crecimiento de la medicina veterinaria y la ética

En 1979, comencé a enseñar ética médica veterinaria en la escuela de veterinaria de la Universidad Estatal de Colorado, el primer curso de ese tipo que se haya impartido en cualquier parte del mundo.


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Un año después, la escuela veterinaria contrató a un oncólogo para dirigir un nuevo programa sobre oncología animal. Pronto, nuestra clínica estaba aplicando modalidades terapéuticas humanas para el cáncer de los animales. El jefe visionario del programa veterinario también contrató a varios consejeros para que ayuden a los dueños de mascotas a manejar su dolor, otra primicia en los círculos veterinarios.

Tenía la impresión de que la gente sería reacia a gastar mucho dinero en tratamientos con animales, por lo que quedé realmente conmocionado cuando en abril siguiente, el Wall Street Journal informó que las personas gastaron más de seis cifras en tratamientos contra el cáncer para sus mascotas.

Como un fuerte defensor para fortalecer la preocupación por el bienestar animal en la sociedad, estaba encantado con este cambio de acontecimientos sin precedentes. Pronto aprendí que la preocupación por tratar las enfermedades de las mascotas además del cáncer también se había disparado precipitadamente, como lo demuestra un aumento significativo en las prácticas de especialidades veterinarias.

Uno de la familia

Entonces, ¿qué hay detrás de la cambio en cómo se perciben y se tratan los animales domésticos?

Para uno, encuestas llevado a cabo en las últimas dos décadas indican un número creciente de dueños de mascotas que dicen ver a sus animales como "miembros de la familia". En algunas encuestas, el número es tan alto como 95% de encuestados, pero en casi todas las encuestas el número es mayor que 80%.

Además, la ruptura de las familias nucleares y el alza de las tasas de divorcio han contribuido para solteros forman lazos más estrechos con los animales de compañía.

Es probable que tales actitudes y tendencias engendren cambios profundos en los puntos de vista de la sociedad sobre la eutanasia. Mientras que antes, muchos propietarios no lo pensaban dos veces antes de sacrificar una mascota, ahora muchos dudan en practicar la eutanasia, y con frecuencia hacen todo lo posible para mantener vivos a los animales enfermos.

Los veterinarios atrapados en el medio

Sin embargo, los veterinarios continúan experimentando una gran tensión al experimentar dos dilemas opuestos, pero igualmente difíciles: terminar la vida de un animal demasiado pronto o esperar demasiado tiempo.

En un documento que publiqué titulado Eutanasia y estrés moral, Describí el estrés significativo que experimentan los veterinarios, los técnicos veterinarios y los trabajadores humanitarios de la sociedad. Muchos eligieron su profesión por el deseo de mejorar la cantidad de animales; en cambio, invariablemente terminaron sacrificando a un gran número de ellos, a menudo por razones poco éticas.

Estos van desde "Tengo el perro para trotar conmigo, y ahora es demasiado viejo para correr", a "Si muero, quiero que eutanasia el animal porque sé que no puede soportar vivir sin mí".

En otros casos, el animal está experimentando un sufrimiento considerable, pero el propietario no está dispuesto a dejar que el animal se vaya. Con los propietarios cada vez más viendo mascotas como miembros de la familia, esto se ha vuelto cada vez más común, y muchos propietarios temen la culpa asociada con matar a un animal demasiado pronto.

Irónicamente, esto también puede causar a los veterinarios un trauma indebido: saben que el animal está sufriendo, pero no hay nada que puedan hacer al respecto a menos que el dueño les dé permiso.

Las consecuencias son manifiestas Un estudio reciente demostró que uno de cada seis veterinarios ha considerado el suicidio. Otro encontró un elevado riesgo de suicidio en el campo de la medicina veterinaria. El hecho de que se le pida que mate animales sanos para la comodidad del propietario sin duda es una gran contribución.

Cómo gestionar la decisión de eutanasia

Esta es mi sugerencia para cualquiera que esté pensando en obtener una mascota: cuando la adquieras por primera vez, crea una lista de todo lo que puedas encontrar que haga feliz al animal (comer una golosina, perseguir una pelota, etc.). Guarde la lista hasta que el animal esté recibiendo tratamiento para una enfermedad terminal, como el cáncer. En ese punto, regrese a la lista: ¿el animal puede perseguir una pelota? ¿El animal se emociona al recibir un regalo?

Si el animal ha perdido la capacidad de tener experiencias positivas, a menudo es más fácil dejarlo ir.

Esta estrategia se puede aumentar señalando las diferencias entre la conciencia humana y animal. Como el filósofo Martin Heidegger tiene señalóPara los humanos, gran parte del significado de la vida se deriva de equilibrar experiencias pasadas con aspiraciones futuras, como desear ver a los hijos de uno graduarse o esperar ver Irlanda nuevamente.

Los animales, por otro lado, carecen de las herramientas lingüísticas que les permitan anticipar el futuro o crear una narración interna del pasado. En cambio, viven abrumadoramente en el presente. Entonces, si el dueño de una mascota se muestra reacio a practicar la eutanasia, a menudo le señalaré que el animal ya no experimenta agradables "ahoras".

La conversaciónAl final, administrar la eutanasia representa una complicación importante del estatus aumentado de las mascotas en la sociedad. Idealmente, los dueños de animales de compañía deberían mantener una buena relación con su veterinario general, que a menudo ha conocido al animal durante toda su vida, y puede servir como socio en el diálogo durante los tiempos difíciles en los que surge la eutanasia como una posible alternativa al sufrimiento.

Sobre el Autor

Bernard Rollin, Profesor de Filosofía, Ciencias de los Animales y Ciencias Biomédicas, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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