Las técnicas de agricultura orgánica cierran la brecha en los rendimientos convencionales

la agricultura ecológica

Las técnicas de agricultura orgánica cierran la brecha en los rendimientos convencionales
Coma orgánico, es mejor para el planeta. thebittenword.com/flickr, CC BY

Las consecuencias no deseadas de nuestro sistema de alimentos agrícolas - aire y agua contaminados, zonas muertas en mares costeros, erosión del suelo - tienen profundas implicaciones para humano salud y el ambiente. Por lo tanto, se necesitan prácticas agrícolas más sostenibles lo antes posible.

Algunos agricultores han recurrido a técnicas menos intensivas químicamente para reducir el impacto negativo de la agricultura, como la agricultura ecológica, que ha sido mostrado a superar a la agricultura convencional por muchos estándares de sostenibilidad ambiental. La cuestión es si podemos cumplir con estos estándares ambientales y aún así cumplir con la demanda de alimentos, que está previsto que aumente considerablemente en los próximos años 50.

La comparación de los sistemas alimentarios

En nuestro nuevo estudiar, publicado en Proceedings of the Royal Society B, descubrimos que los sistemas de agricultura orgánica, cuando se hacen bien, se acercan a la productividad de los sistemas convencionales.

Diseñar un experimento único que podría representar la gran variación en los cultivos, el clima y el suelo necesarios para obtener una respuesta completa es imposible. En cambio, examinamos los muchos estudios específicos que ya se han llevado a cabo y combinamos sus resultados: un metanálisis. Compilamos estudios de todo el mundo que compararon los rendimientos orgánicos y convencionales durante más de tres décadas, lo que representa más que las comparaciones 1,000 de especies de cultivos 52 de los países 38.

Esta no es la primera vez que los investigadores intentan Responde esta pregunta, Pero estudios anteriores han tenido resultados contradictorios. La combinación de los estudios realizados por diferentes científicos por diferentes razones es un gran reto. En función de los datos que se incluye y cómo se maneja, las respuestas pueden variar sustancialmente. Muchos estudios previos encontrado los rendimientos orgánicos fueron 8-25% más bajos que los sistemas convencionales. Otro estudiar encontró que la agricultura ecológica superó convencional en los países en desarrollo. Al revisar esta cuestión, hemos utilizado el conjunto de datos más extensa hasta la fecha y los métodos que intentan dar cuenta de la complejidad de los datos.

Un espejo a la naturaleza

Encontramos que aunque los rendimientos de los cultivos orgánicos son aproximadamente 19% más bajos que los rendimientos convencionales, ciertas prácticas de manejo parecen reducir significativamente esta brecha. De hecho, plantar múltiples cultivos diferentes al mismo tiempo (policultivo) y plantar una secuencia de cultivos (rotación de cultivos) en una granja orgánica redujo la diferencia de rendimiento a la mitad. Curiosamente, ambas prácticas se basan en técnicas que imitan los sistemas naturales y se han practicado durante miles de años. Nuestro estudio sugiere fuertemente que podemos desarrollar métodos de agricultura orgánica altamente productivos si imitamos la naturaleza creando granjas ecológicamente diversas que obtienen fuerza de las interacciones naturales entre las especies.

La rotación de cultivos y son policultivos conocido para mejorar la salud del suelo y reducir la presión de la plaga. Debido a que estas prácticas se suman la diversidad en el paisaje que también apoyan la biodiversidad, por lo que puede mejorar el rendimiento al mismo tiempo proteger el medio ambiente.

También encontramos que para algunos cultivos, como avena, tomates y manzanas, no hubo diferencias en el rendimiento entre la agricultura orgánica e industrial en absoluto. Las brechas de rendimiento más grandes se encontraron en dos cultivos de cereales, trigo y cebada. Sin embargo, desde la agricultura La Revolución Verde A mediados del siglo XIV, la mejora de los rendimientos de los cereales cultivados mediante la agricultura industrial convencional ha recibido una enorme cantidad de investigación y financiación, mucho más que la agricultura orgánica. No es de extrañar, entonces, que veamos una gran diferencia en los rendimientos.

Por ejemplo, algunas semillas se crían específicamente para que funcionen bien en las condiciones ricas en nutrientes y libres de plagas que se encuentran en las granjas convencionales debido al uso intensivo de fertilizantes y pesticidas, por lo que pueden tener un rendimiento inferior en las granjas orgánicas. Pero si invirtiéramos en investigación y desarrollo agrícola orgánico, sin duda también veríamos un gran aumento en el rendimiento.

También encontramos evidencia de que la estimación de la brecha de rendimiento que nosotros y otros hemos calculado es probable que sea una sobreestimación. Encontramos evidencia de sesgo en los estudios que compilamos, lo que favoreció la notificación de mayores rendimientos convencionales en relación con los orgánicos. Esto puede deberse a varias razones: los estudios pueden favorecer cultivos o prácticas específicos para que los resultados no sean representativos o introduzcan sesgos durante la selección de los resultados que se publicarán. Es imposible saber los orígenes del sesgo, pero es necesario reconocer el efecto que tendrá en las estimaciones de rendimiento.

No resolverá todo

Es importante recordar que simplemente producir más alimentos no es suficiente para hacer frente a las crisis gemelas del hambre y la obesidad. la producción mundial de alimentos actual ya supera con creces lo que se necesita para alimentar a la población mundial, sin embargo, los factores sociales, políticas y económicas impiden a muchas personas que viven bien alimentados, una vida saludable. Un enfoque únicamente en el aumento de los rendimientos no va a resolver el problema del hambre en el mundo.

Para poner la brecha de rendimiento en su contexto, el mundo de residuos de alimentos solo es 30-40% de producción de alimentos por año. Si el desperdicio de alimentos se redujera a la mitad, esto compensaría con creces la diferencia en el rendimiento de la conversión a la agricultura orgánica, además de reducir en gran medida el impacto ambiental de la agricultura.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.
Lea el articulo original.


Sobre el Autor

Lauren C. Ponisio es un candidato de doctorado en Biología de la Conservación en la Universidad de California, Berkeley.Lauren C. Ponisio es un candidato de doctorado en Biología de la Conservación en Universidad de California, Berkeley. Como bióloga conservacionista, se enfoca en comprender los mecanismos subyacentes al mantenimiento de la biodiversidad en paisajes naturales y dominados por humanos. Ella está particularmente interesada en cómo podemos ensamblar comunidades a través de la restauración.

Declaración de divulgación: Lauren C. Ponisio no trabaja para, consulte, posee acciones ni recibe fondos de ninguna compañía u organización que se beneficie de este artículo, y no tiene afiliaciones relevantes.


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