Cómo los jardineros son cruciales para la conservación de las abejas y las mariposas, y cómo puede ayudarlos

Nicholas Tew y col.Maljalen / Shutterstock

A medida que los seres humanos han industrializado la agricultura para alimentar a una población mundial en crecimiento, los polinizadores, animales vitales para la reproducción de las plantas, han visto disminuir su suministro de alimentos. En el Reino Unido, la agricultura intensiva ha erosionado la diversidad biológica en grandes porciones del campo, con vastas extensiones de cultivos de cereales y pastos de raigrás que ahora reemplazan hábitats ricos en flores.

Para los polinizadores como las abejas, las moscas flotantes y las mariposas, la pérdida de flores significa la pérdida del néctar y el polen que componen su alimento. Una reducción en el diversidad y cantidad de esta comida es un factor importante en el declive generalizado de su población.

Sin embargo, los polinizadores pueden tener un salvador poco probable: las ciudades. Aunque tradicionalmente se consideran tierras baldías ecológicas, los paisajes urbanos pueden apoyar diversas poblaciones de polinizadores. Nuestra nueva investigación, realizado con colegas de las universidades de Bristol, Cardiff, Edimburgo, Northumbria, Reading y la Royal Horticultural Society, investigó la producción de néctar en diferentes áreas urbanas para ver cómo se comparan entre sí y con los hábitats rurales.

Descubrimos que las áreas urbanas no son tan sombrías después de todo. Ofrecen recursos comparables a los hábitats rurales, con jardines que proporcionan oasis ricos en néctar para sustentar a nuestros insectos polinizadores.

Potencial urbano

En el Reino Unido, 83% de la población vive ahora en un área urbana. Estos paisajes son complejos patchworks de diferentes usos del suelo, desde espacios verdes como parques y jardines hasta aceras y aparcamientos.

Para nuestro estudio, medimos cuánto producen las especies de flores de néctar, mediante muestreos en una variedad de entornos urbanos, incluidos jardines privados y botánicos, parcelas y bordes de carreteras. También hicimos uso de otros estudios publicados sobre la producción de néctar para comparar nuestros hallazgos con la cantidad y diversidad de néctar de las áreas rurales.

Cómo los jardineros son cruciales para la conservación de las abejas y las mariposas, y cómo puede ayudarlosBuddleia es una valiosa fuente de néctar para las mariposas. Linda Bestwick / Shutterstock


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Medir el néctar es un trabajo complicado, pero es fascinante ver cómo las flores han desarrollado diferentes estrategias para proporcionar a los insectos su recompensa. Usando un tubo capilar de vidrio delgado, imitando aproximadamente la lengua de una abeja, extrajimos el néctar y medimos su volumen, a veces menos de una centésima parte de una gota de lluvia.

Luego, necesitábamos calcular la concentración de azúcar, que logramos usando un refractómetro. Esta inteligente pieza de equipo, comúnmente utilizada por los cerveceros, mide la cantidad de luz que se dobla al pasar a través de una solución y le dice cuánta azúcar se disuelve. El néctar puede contener un 60% de azúcar en peso, el equivalente a poner 100 cucharadas en una taza de té. Después de repetir este proceso en más de tres mil flores, pudimos escalar nuestros cálculos de néctar para ver hábitats completos muestreados.

Nuestros hallazgos sugieren que los paisajes urbanos son puntos calientes de diversidad de néctar. Esto significa que hay más tipos de plantas con flores que producen néctar en pueblos y ciudades que en las tierras de cultivo y las reservas naturales que medimos. Al igual que en los seres humanos, una dieta equilibrada es importante para mantener sanos a los polinizadores, ayudándoles a luchar contra las enfermedades.

Además de eso, las flores tienen diferentes colores, olores, formas y tamaños, y los polinizadores varían en sus preferencias. Por ejemplo, a las mariposas les gusta alimentarse de flores delgadas y tubulares con una fragancia dulce, como la buddleia, pero las moscas volantes necesitan un néctar de fácil acceso, como el que se encuentra en las flores de zanahoria. Es importante saber que los paisajes urbanos proporcionan una gama especialmente diversa de plantas con flores, ya que significa que tienen el potencial de sustentar una amplia gama de especies polinizadoras.

La importancia de los jardines

Los espacios dentro de pueblos y ciudades difieren enormemente en la cantidad de néctar rico en energía que producen. Para un área determinada, los jardines residenciales generan una cantidad similar a las asignaciones, pero cuatro veces más que los parques públicos. En general, debido a que los jardines son ricos en néctar y están muy extendidos, cubriendo alrededor del 30% de suelo urbano: produjeron un promedio del 85% de todo el néctar en los cuatro pueblos y ciudades que encuestamos (Bristol, Edimburgo, Leeds y Reading).

Cómo los jardineros son cruciales para la conservación de las abejas y las mariposas, y cómo puede ayudarlos Los huertos urbanos son oasis de polinizadores. L. Feddes / Shutterstock

Esto significa que ocho o nueve de cada diez gramos de néctar urbano provienen del jardín de alguien. No es exagerado decir que los huertos son fundamentales para el suministro de alimentos de los polinizadores en nuestros pueblos y ciudades. Las decisiones que toma cada jardinero sobre su jardín son importantes para la conservación de abejas, mariposas y otros polinizadores.

A continuación, le mostramos cómo maximizar el beneficio del espacio de su jardín en unos simples pasos:

  1. Elija especies favorables a los polinizadores, como cardos, lavanda y orégano, para su jardín. los Plantas RHS para polinizadores las listas son de gran ayuda.

  2. Asegúrese de que siempre haya algo en flor, desde principios de primavera hasta finales de otoño y en adelante en invierno. Hellebores y jacintos de uva son maravillosos para el comienzo de la primavera, mientras que la hiedra y mahonia Mantenga el néctar fluyendo a medida que avanza el clima frío.

  3. Corte el césped con menos frecuencia, incluso en un pequeño parche, ya que esto permite que florezcan los dientes de león, los tréboles y otras plantas.

  4. Evite los pesticidas. Los polinizadores pueden ingerir estos venenos cuando se alimentan de las flores.

  5. Cubra la mayor parte de su jardín como sea posible con bordes floridos y césped natural, en lugar de pavimentar y terrazas. Macetas, cestas colgantes y jardineras pueden complementar aún más el suministro de alimentos.La conversación

Acerca de los Autores

Nicholas Tew, candidato a doctorado en ecología comunitaria, Universidad de Bristol; Jane Memmott, profesora de Ecología, Universidad de Bristoly Katherine Baldock, profesora titular de Ecología, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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