Algunos consejos de jardinería de productores de alimentos indígenas

Algunos consejos de jardinería de productores de alimentos indígenas

El calabacín gigante es el resultado de un excelente suelo y mucho cuidado en el jardín de 2 acres del Proyecto Juvenil del Río Cheyenne en 2017. Foto del Proyecto Juvenil del Río Cheyenne

Muchos estadounidenses ahora están experimentando un suministro de alimentos irregular por primera vez. Entre las interrupciones de COVID-19 se encuentran las estanterías de supermercado desnudas y los artículos disponibles ayer, pero que no se pueden encontrar hoy. A medida que busca formas de reemplazarlos, puede buscar Jardines nativos para ideas e inspiración.

"Trabajar en un jardín desarrolla su relación con la tierra", dice Aubrey Skye, un jardinero de Hunkpapa Lakota. “Nuestros antepasados ​​entendieron eso. Mira las fotos viejas. Está grabado en sus caras. Cuando lo entiendes también, una sensación de escasez e inseguridad se transforma en un sentimiento de abundancia y control, algo que todos necesitamos en estos días ". Durante varios años, Skye corrió un Programa de jardinería patrocinado por los CDC en Standing Rock, una reserva que se extiende a lo largo de Dakota del Norte y del Sur. Creó cientos de parcelas productivas, grandes y pequeñas, para otros miembros de la tribu.

Los problemas de escasez de alimentos de las tribus se desarrollaron después de firmar tratados con los Estados Unidos en los siglos XVIII y XIX. Según estos acuerdos, las tribus generalmente transfirieron tierras al gobierno federal a cambio de educación, atención médica y otros servicios. Las tierras tribales disminuidas que resultaron, junto con los continuos esfuerzos federales para disminuir las propiedades de las tierras nativas, restringieron severamente la caza, la pesca y otras actividades con las que las tribus habían alimentado a su gente desde tiempos inmemoriales. Para obligar a las tribus a hacer reservas, agrega Skye, Estados Unidos destruyó intencionalmente fuentes de alimentos críticos, como las enormes manadas de búfalos que alguna vez recorrieron las llanuras.

Algunos consejos de jardinería de productores de alimentos indígenasAubrey Skye, miembro tribal de Standing Rock Sioux, cultiva jardines para él y otros miembros tribales. Hace algunas a mano y otras con este tractor. Foto de Stephanie Woodard.

Abundantes formas de vida fueron diezmados El hambre y la muerte se produjeron. Las masacres, como Wounded Knee y Sand Creek, mataron a otros indios estadounidenses, al igual que las expulsiones forzadas de las tierras natales, con el Cherokee Trail of Tears y el Navajo Long Walk entre los más conocidos. Las injusticias continúan hoy. Se pueden ubicar tuberías de petróleo y gas, minas, granjas industriales de animales y otros proyectos para tierras tribales en peligro en lugar de los de otros pueblos. La pobreza, la atención médica limitada y, en algunas áreas, la falta de agua corriente para lavarse las manos con frecuencia contra el virus, significa que la pandemia COVID-19 ha golpeado a ciertas tribus, especialmente a la Nación Navajo.

Fuerza creciente

Los desastres incesantes han creado cargas económicas y sociales, incluido el hambre, que recaen en gran medida sobre los niños. "Estas tragedias son muy difíciles para los niños", dice la directora del Proyecto Juvenil del Río Cheyenne, Julie Garreau. El proyecto se encuentra en la Reserva Sioux del río Cheyenne, en Dakota del Sur, justo al sur de Standing Rock. "Nunca dejes que la gente te diga que los niños no saben lo que está pasando", dice ella. "La pandemia está creando un estrés adicional enorme, más allá de lo que ya estaban luchando".


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Su programa trabaja para compensar la diferencia. Con su jardín de 2.5 acres, cafetería, gimnasio y biblioteca, la organización ha brindado a los niños una buena comida y un lugar seguro para aprender y divertirse. Ahora que los niños tribales se están refugiando en sus hogares, el jardín del proyecto juvenil y las comidas de saco que ofrece su organización aseguran que, al menos, tengan alimentos saludables todos los días, dice Garreau, quien es un miembro tribal.

"Estoy muy agradecida", dice ella. “Somos una organización sin fines de lucro, y nuestros financiadores nos contactaron, no acudimos a ellos, y nos brindaron apoyo para las comidas con un plato caliente, jugo y una merienda saludable como fruta o nueces. Comenzamos a conducir en nuestra camioneta con comida para 35 niños, luego 50 y luego 75 ”. El proyecto juvenil está trabajando para correr la voz. "Esperamos llegar a 250 niños", dice Garreau.

Algunos consejos de jardinería de productores de alimentos indígenasLos adolescentes participan en las pasantías de soberanía alimentaria nativa del proyecto juvenil Cheyenne River en 2017. Julie Garreau, directora del proyecto juvenil, es vista en tercer lugar desde la derecha. Foto del Proyecto Juvenil del Río Cheyenne.

Dream of Wild Health también se enfoca en la juventud, ya que restaura la comunidad multitribal urbana-india de Minneapolis y St. Paul para el bienestar físico y una relación espiritual con la Tierra. "Cultivamos líderes y semillas", dice Hope Flanagan, maestra de Alcance Comunitario y Cultura, que es Séneca. "Una educación urbana puede significar que nuestros jóvenes pierdan el rastro de nuestra antigua forma de caminar en esta Tierra". Dream of Wild Health ayuda a los niños a volver a aprender este conocimiento, dice ella.

En el proceso, las actividades del grupo ayudan a la comunidad a recuperar la soberanía alimentaria (acceso fácil a alimentos saludables, asequibles y culturalmente apropiados), según la directora ejecutiva Neely Snyder, miembro de la tribu St. Croix Chippewa. Dream of Wild Health satisface esta necesidad mediante la distribución de cultivos que crece en su granja cercana de 30 acres: participa en un mercado de agricultores, entrega partes del hogar de productos agrícolas a ubicaciones en vecindarios nativos de Minneapolis y St. Paul, y se asocia con otras organizaciones comunitarias, como el Minneapolis American Indian Center.

"Los jardines representan mucho más".

Desde que comenzaron los desafíos de COVID-19, la innovación ha sido clave. Para continuar ofreciendo lecciones de cocina dirigidas por chefs para los jóvenes, pero manteniendo la distancia social, Dream of Wild Health ofrece ingredientes a los hogares de los niños y ejecuta el programa a través de un enlace de video. Las actividades virtuales han demostrado ser populares. Cuando un ahorro de semillas y medicinas sagradas taller se mudó en línea, la audiencia típica de 40 a 50 personas para un evento en vivo aumentó a unos 220, dice Snyder.

Cultivar cultivos reales en un jardín real requiere salir a la tierra, con una diferencia hoy en día. Este verano, anticipa Skye, los jardineros de reservas trabajarán solos o en grupos practicando el distanciamiento social. Los agricultores de Dream of Wild Health están descubriendo cómo los estudiantes internos, a quienes llaman Garden Warriors, pueden trabajar en la granja del grupo y mantener la distancia.

Algunos consejos de jardinería de productores de alimentos indígenasAstrid Clem, una guerrera de jardín, inspecciona la col rizada en la granja Dream of Wild Health. Foto cortesía de Dream of Wild Health.

Mientras trabaja en la jardinería, dice Skye, los jardineros tribales pondrán en práctica las prácticas tradicionales que surgen de las observaciones cercanas de la naturaleza y la creencia de que los humanos, las plantas, los animales y otros aspectos del mundo natural forman un comunidad mutuamente dependiente. Todos estamos relacionados, dice Skye. "La jardinería y el consumo de alimentos que has criado te dan una conexión directa con la Madre Tierra".

Los jardineros son necesariamente optimistas. En un momento en que nuestro mundo es tan peligroso, el jardin es un lugar de refugio. "Saldremos de esta crisis", dijo Garreau en un correo electrónico. "Para hacerlo, no debemos dejar de planificar y plantar". Tomar señales de las prácticas de jardinería nativas puede ayudar incluso a los jardineros novatos a crecer en estas difíciles circunstancias.

Siga los consejos de los jardineros indígenas para cultivar su propia parcela, ya sea pequeña o experimental. En un momento en que las órdenes de quedarse en casa continúan tratando de mantener a las poblaciones saludables, Garreau resume la importancia de hundir las manos en el suelo: "Los jardines representan mucho más", continuó Garreau. “Comida, sí, pero una creencia en nuestro futuro. Los jardines representan resistencia, fuerza, bienestar, cultura ".

1. Traza tu éxito

Los jardineros experimentados pueden sentirse cómodos plantando grandes campos de sus cultivos favoritos. Skye tiene una parcela de casi 1 acre cuesta abajo de su casa en Standing Rock. Pero si este es su debut en jardinería, como lo fue para algunos miembros de la tribu que él proporcionó con jardines a través del proyecto de los CDC, garantice el éxito comenzando de a poco. Pruebe algunas macetas o camas elevadas, o tal vez una pequeña parcela en el suelo, con plantas fáciles de cultivar, dice. Las buenas opciones pueden ser tomates, pimientos, judías verdes, rábanos, calabazas de verano e invierno, cebollas o verduras de hoja verde. "¡No muerdas más de lo que puedes masticar!" Skye bromea.

2. Cultivar amistades de plantas

Muchos jardineros estadounidenses saben acerca de las Tres Hermanas: en el famoso trío, los tallos de maíz sirven como enrejados para los frijoles, que a su vez fijan nitrógeno (fertilizante), mientras que las hojas grandes y planas de calabaza conservan la humedad del suelo y reducen las malas hierbas. Tales agrupaciones de plantas, también llamadas plantas compañeras, son expresiones de cooperación e intercambio, dice el director Mohawk de la Asociación de Agricultores Nativos Americanos Tradicionales, Clayton Brascoupé. "Su jardín debe ser como un bosque saludable, que tiene árboles de varios tamaños", dice. "Mire la naturaleza y descubra combinaciones que la imiten".

En sus jardines en Tesuque Pueblo, al norte de Santa Fe, se pueden ver guisantes entrelazando plantas de maíz y albahaca sobre las anchas y planas hojas de sandía. "¡Experimentar!" él dice. “Las plantas pueden sorprenderte. Un año, descubrimos que los garbanzos y el maíz realmente se disfrutan mutuamente ”.

3. Haga espacio para bellezas trabajadoras

Embellezca su jardín con flores de colores., en particular los nativos de su área. "Atraen abejas, mariposas, colibríes y otros polinizadores", dice Skye, y agrega que los polinizadores son una parte integral del ciclo de vida de una planta. “Sin ellos, la cosecha no sucedería, y estaríamos viendo una escasez extrema de alimentos, no solo brechas ocasionales. Al darles flores a los polinizadores que les gustan, los apoyamos, tal como nos apoyan a nosotros ”.

4. Mantenga los cultivos acogedores

¿Tienes una planta que está luchando? ¡Dale una piedra! Brascoupé explica que en los jardines nativos del suroeste, las rocas se colocan comúnmente junto a las plántulas o plantas que necesitan ayuda. Actúan como disipadores de calor, suavizando las variaciones de temperatura durante el día y la noche a medida que absorben el calor del sol y lo liberan en el frío de la noche. La práctica puede haber sido más generalizada, dice, apareciendo tan al norte como los jardines Iroquois en el noreste de los Estados Unidos. Tiene sentido, dice; En una región fría, las rocas protegen las plántulas de las heladas inesperadas de principios de temporada.

5. Materiales de origen localmente y gratis

Para el riego por goteo sin costo, Brascoupé usa una aguja fina para hacer un agujero en el cuello de botellas de refrescos o jarras de leche limpias. Luego llena los recipientes con agua, reemplaza sus tapas y empuja sus cuellos perforados en el suelo.

Conserve la humedad del suelo y mantenga las malezas bajas rodeando las plantas con materiales de cobertura que de otro modo se habrían descartado. Brascoupé dice que la gente gasta tiempo y dinero en deshacerse de cartón, papel de oficina triturado, recortes de césped y hojas. "Dígales a los vecinos: 'Puedo quitarte eso de las manos' Construir relaciones humanas ".

6. Abraza los dientes de león

No desterrar los dientes de león. Bienvenido a estas supuestas malezas! Aprendí de los jardineros nativos que sus hojas son deliciosas y nutritivas, y sus raíces principales rompen el suelo endurecido. Mi patio trasero de la ciudad de Nueva York solía ser tan compacto que poco crecía allí. Traté de esparcir semillas de diente de león por el patio. Crecieron y florecieron, y pronto entraron las lombrices de tierra. El suelo se volvió blando, friable y amigable para las plantas. Las lombrices de tierra están trabajando 24-7, trabajando en su nombre, según Skye. "¿Qué más se puede pedir?" él dice.

7. Incluir hierbas curativas

Skye tiene un pequeño jardín con ruedas medicinales cerca de su casa, donde se deleita en el cultivo de equinácea, manzanilla, consuelda y otros medicamentos a partir de semillas que guarda de un año al otro. Tales parcelas circulares son tradicionalmente lugares para cultivar hierbas, por lo tanto experimentan sus deliciosos sabores y la curación natural que promueven.

8. Guarda tus semillas

Al final de la temporada, guardar las semillas de plantas que prosperaron, y que disfrutaste, en tu jardín. Puede ayudar a garantizar su suministro de alimentos en el futuro y, si incluye variedades inusuales o patrimoniales, haga su parte para mantener la biodiversidad.

El ahorro de semillas también preserva la historia, dice Skye. Llamó a las semillas cápsulas del tiempo. “Nosotros los nativos siempre los hemos salvado. A medida que plantamos, guardamos y replantamos, las semillas pasan por todo lo que estamos pasando, los buenos tiempos y los malos ”. La colección de semillas Dream of Wild Health, por ejemplo, incluye un regalo de maíz de la familia Cherokee que sobrevivió al mortal Trail of Tears de la tribu, una marcha forzada que desplazó a sus antepasados ​​de sus países de origen.

Hoy, el peligro nos confronta a todos en esta Tierra. "Ya estábamos enfrentando el cambio climático, y ahora está la pandemia", dice Skye. Las semillas siempre estarán allí, para proporcionar tanto alimento como una conexión espiritual con la Tierra, dice. "Son cómo sobreviviremos".

Garreau se hace eco de este sentimiento: “Cuando salgamos de esta terrible pandemia, habremos aprendido a ser más fuertes. Seremos invencibles.

Sobre el Autor

Stephanie Woodard es un periodista galardonado que escribe sobre derechos humanos y cultura con un enfoque en los problemas de los nativos americanos. Ella es la autora de Apartheid americano: la lucha de los nativos americanos por la autodeterminación y la inclusión.

¡Este artículo apareció originalmente en SÍ! Revista

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