Cómo plantar un jardín puede impulsar las abejas, la comida local y la resiliencia

Cómo plantar un jardín puede impulsar las abejas, la comida local y la resiliencia Los jardineros de la ciudad dependen de los insectos salvajes para que sus jardines prosperen. (Shutterstock)

Con la llegada de la primavera, muchas personas han comenzado a pensar en cómo COVID-19 afectará la asequibilidad y la disponibilidad de frutas y verduras en los próximos meses, como la escasez de ambos. las abejas y los trabajadores migrantes amenazar la polinización de cultivos y la comida que viene con ellos.

La pandemia mundial actual ha puesto de relieve las muchas formas en que nuestros sistemas agrícolas son vulnerables a las crisis mundiales. Problemas con cadenas de suministro, los trabajadores migrantes, el transporte, el comercio y el cierre de fronteras han insinuado que algunos alimentos podrían ser escasos.

Cultivar alimentos en las ciudades es una forma de ayudar a mitigar estos problemas de seguridad alimentaria y hace que la gente reviva la idea de plantar "jardines de la victoria. " Pero la persona promedio puede no darse cuenta de que los jardineros dependen de los insectos salvajes para que estos jardines prosperen. Necesitan abejas, moscas, mariposas y otros insectos para recoger el polen de una flor y transferirlo a otra. Por lo tanto, propongo que plantemos un tipo diferente de jardín: jardines resistentes.

Los insectos hacen el trabajo

La jardinería para la comida se ha acelerado en todo el mundo con ambos bases e iniciativas gubernamentales que se están consolidando.

En Canadá, algunas provincias han considerado los jardines comunitarios como servicios esenciales. Personal de la ciudad en Victoria, BC están cultivando decenas de miles de plántulas de hortalizas para residentes y huertos comunitarios. En otros lugares, una explosión de pedidos de semillas y plántulas ha dejado las tiendas abrumadas por el aumento repentino de la demanda.

Pero la jardinería requiere polinizadores: aproximadamente tres cuartos de nuestros cultivos alimentarios dependen de la polinización de insectos, incluidos alimentos básicos como tomates, pepinos, pimientos y calabaza. Sin ellos, los agricultores deben recurrir a costosos y laboriosos soluciones mecanicas.

Como científico conservacionista, me parece sorprendente que los habitantes de las ciudades esperen servicios de polinización gratuitos, a pesar de que acciones limitadas tomadas en el pasado para conservar los insectos que hacen el trabajo. La construcción de comunidades diversas y abundantes de polinizadores nativos, en ciudades y tierras de cultivo, será fundamental para amortiguar la escasez de alimentos ahora y en el futuro.


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Nutriendo polinizadores salvajes

A pesar de tener más de 850 especies de abejas nativas, Canadá ha confiado en la abeja común europea no nativa (Apis mellifera) durante décadas para complementar la polinización de los cultivos en tierras agrícolas intensivas a gran escala.

En ciudades, las compañías de apicultura han presionado para colocar colmenas en los tejados y espacios naturales, a pesar de las preocupaciones de los biólogos conservacionistas como yo sobre sus impactos en los polinizadores nativos y las comunidades de plantas.

De hecho, el futuro y la sostenibilidad de la producción de alimentos dependen en gran medida de tener muchas especies diferentes de insectos polinizadores. Su importancia críticaSin embargo, durante mucho tiempo se ha pasado por alto a favor de promover y apoyar a la industria de las abejas melíferas.

Si bien se ha debatido el impacto de las abejas manejadas, ha habido muchos estudios que indican que son competidores feroces y puede transmitir enfermedades a los polinizadores salvajes. Por ejemplo, los científicos atribuyen la introducción de nuevas enfermedades de abejas manejadas a la dramática declive del abejorro en peligro de extinción y otras especies de abejorros previamente comunes, que puede tener impactos a largo plazo, pero no bien entendidos, en la polinización de plantas nativas, cultivos agrícolas y seguridad alimentaria urbana.

La próxima ola: jardines de resiliencia

Durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial, los canadienses plantaron huertos de hortalizas victoriosos en patios residenciales como una forma de aumentar la producción local de alimentos para apoyar a los soldados en el extranjero. El mismo nombre evoca imágenes de batallas ganadas. Más tarde, durante la Gran Depresión, plantaron jardines de socorro.

Cómo plantar un jardín puede impulsar las abejas, la comida local y la resiliencia Un jardín de la victoria en el jardín delantero de una casa en Crescent Road, en Toronto, alrededor de 1916. (Archivos de la ciudad de Toronto)

A medida que el coronavirus se extiende por ciudades de todo el mundo, exponiendo desigualdades, degradación ambiental y otros males sociales, la plantación de cultivos productores de alimentos y plantas nativas brinda a las comunidades la oportunidad de aumentar la curación y la capacidad de recuperación.

Los jardines resilientes pueden estar en cualquier lugar: jardines comunitarios, jardines privados, jardines medicinales e incluso jardines con balcón. Pueden apoyar la biodiversidad nativa y los polinizadores, aumentar el total resiliencia de nuestros ecosistemas y nos ayudan a comprender mejor las interconexiones de la tierra, las plantas, los insectos y los humanos. Ellos proveen beneficios de salud mental bien documentados de estar afuera y dar a los niños fuera de la escuela la oportunidad de aprender mientras interactúan con la naturaleza. Es importante destacar que proporcionarán alimentos locales y nutritivos en centros urbanos densos para apoyar nuestros cuerpos y mentes durante esta crisis de salud global.

Las ciudades podrían asumir un papel de liderazgo para aumentar nuestras conexiones con la naturaleza y fomentar la biodiversidad nativa. En Curridabat, Costa Rica, la vida silvestre, incluidos los polinizadores, fueron dado el estatus de ciudadanía honoraria para reflejar su importancia crítica como proveedores de servicios ecosistémicos en áreas urbanas.

Con el resurgimiento de la jardinería urbana en las ciudades canadienses, espero que la gente crezca y aprecie las conexiones entre la alimentación y la vida silvestre, y fomente estas relaciones a través de la jardinería y la administración de la tierra.La conversación

Sobre el Autor

Sheila Colla, Profesora Asistente, Estudios Ambientales, Universidad de York, Canadá

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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